COMO AS DIFERENÇAS DE SEXO MASCULINO E FEMININO EMERGEM NO CÉREBRO.

Vermes nematóides podem não ser de Marte ou Vênus, mas eles têm circuitos específicos do sexo em seus cérebros que fazem machos e fêmeas agirem de forma distinta. De acordo com a nova pesquisa publicada na Nature, os cientistas determinaram como esse dimorfismo sexual (que ocorre em machos ou fêmeas) em conexões surge no sistema nervoso do verme. A pesquisa foi financiada pelo Instituto Nacional do NIH de Doenças Neurológicas e Stroke (NINDS).

Vermes machos e fêmeas se envolver em comportamentos diferentes, que podem resultar a partir de padrões de ligações específicas do sexo no cérebro. Crédito: Cortesia da imagem de Oliver Robert, Ph.D., da Universidade de Columbia.

Vermes machos e fêmeas se envolvem em comportamentos diferentes, que podem resultar a partir de padrões de ligações específicas do sexo no cérebro. Crédito: Cortesia da imagem de Oliver Robert, Ph.D., da Universidade de Columbia.

“Durante décadas, tem havido pouco foco sobre o impacto do sexo em muitas áreas da pesquisa biomédica”, disse Coryse St. Hillaire-Clarke, Ph.D., oficial de programa NINDS neste projeto. “Este estudo nos ajuda a entender como o sexo pode influenciar conectividade do cérebro.”

Em vermes nematóides, (conhecido como Caenorhabditis elegans), um pequeno número de neurônios são encontrados exclusivamente nos cérebros masculinos ou femininos. Os neurônios remanescentes são encontrados em ambos os sexos, embora os seus padrões de conexão sejam diferentes em cérebros masculinos e femininos. Oliver Robert, Ph.D., professor de ciências biológicas na Universidade de Columbia em Nova York, e seus colegas analisaram como esses padrões de fiação formar.

Dr. Robert e sua equipe observaram que nos vermes em estado juvenil, antes que eles atinjam a maturidade sexual, suas conexões cerebrais estavam em um híbrido, ou estado misto, composto de dois arranjos masculinos e femininos. Como eles atingiram a maturidade sexual, no entanto, seus cérebros foram submetidos a um processo de poda, que se livrou das ligações particulares e levou a ambos os padrões masculinos ou femininos.

“Descobrimos que as diferenças nos cérebros masculinos e femininos se desenvolvem a partir de um estado fundamental, que contém características de ambos os sexos. A partir desse estado de desenvolvimento, características nitidamente masculinas ou femininas, eventualmente, surgem”, disse o Dr. Hobert.

Em seguida, a equipe do Dr. Robert mostrou que a fiação no cérebro resulta em um comportamento dimórfico sexo-específico. Eles descobriram que os neurônios PHB, as células do cérebro quimio-sensoriais que detectam sinais químicos no ambiente, tais como alimento, predadores ou parceiros em potencial, trabalham de forma diferente em machos e fêmeas. Nos machos, esses neurônios provaram ser importantes no reconhecimento de sinais de acasalamento, enquanto nas fêmeas, os neurônios ajudaram a evitar pistas específicas gustativas. No entanto, no início de desenvolvimento, o PHB também respondeu a sinais que regulam neurônios gustativas nos machos, o que sugere que apesar de estes neurônios serem encontrados em todos os nemátodos, em adultos, as suas funções são diferentes, com resultado da cablagem específica do sexo no cérebro.

A equipe do Dr. Robert usou nematóides geneticamente modificados para olhar mais atentamente para conexões individuais entre as células cerebrais. Os pesquisadores descobriram que a troca de padrões de fiação e mudança do sexo de neurônios individuais influenciaram diferenças comportamentais em machos e fêmeas.

As experiências adicionais ajudaram a identificar genes envolvidos na regulação do processo de poda durante o desenvolvimento. O Dr. Robert e seu grupo descobriram que determinados fatores de transcrição, que são moléculas que ajudam a atividade do gene de controle, estão presentes numa conexão do estado dimórfico fêmea-macho ou no cérebro e pode ajudar a estabelecer. Em experiências futuras, Dr. Robert e seus colegas planejam examinar como essas moléculas-alvo têm conexões específicas para a poda.

Journal Reference:
1. Meital Oren-Suissa, Emily A. Bayer, Oliver Hobert. Sex-specific pruning of neuronal synapses in Caenorhabditis elegans. Nature, 2016; 533 (7602): 206 DOI: 10.1038/nature17977

Fonte: Science Daily

Deixe uma resposta

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair / Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair / Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair / Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair / Alterar )

Conectando a %s