ENCONTRADO LINK QUE FALTAVA ENTRE CÉREBRO E SISTEMA IMUNOLÓGICO; PRINCIPAIS IMPLICAÇÕES EM DOENÇAS

Em uma descoberta impressionante que derruba décadas de ensino de livros didáticos, os pesquisadores da Universidade de Virginia School of Medicine determinou que o cérebro esta diretamente ligado ao sistema imunológico por canais que acreditava-se não existir. Essas ligações poderiam ter escapado à detecção quando o sistema linfático foi completamente mapeado por todo o corpo, mas o verdadeiro significado da descoberta reside nos efeitos que poderiam existir sobre o estudo e tratamento de doenças neurológicas que varia de autismo, doença de Alzheimer a esclerose múltipla.

Mapas do sistema linfático: velho (à esquerda) e atualizado para refletir a descoberta de UVA. Crédito: Universidade de Virginia Health SystemSem título

Mapas do sistema linfático: o antigo (à esquerda) e o atualizado (a direita) refletindo a descoberta de UVA. Crédito: Universidade de Virginia Health System

“Em vez de perguntar, Como é que vamos estudar a resposta imune do cérebro? Por que pacientes com esclerose múltipla têm ataques do sistema imunológico? Agora podemos abordar isso mecanicamente. Porque o cérebro é como qualquer outro tecido ligado ao sistema imunológico periférico, através dos vasos linfáticos das meninges”, disse Jonathan Kipnis, PhD, professor do Departamento de Neurociências UVA e diretor do Centro de UVA para o Cérebro Imunologia e Glia (BIG). “Isso muda completamente a maneira como percebemos a interação neuro-imune. Antes, nós percebíamos isto como algo esotérico que não podia ser estudado. Mas agora podemos fazer as perguntas certas”.

“Acreditamos que para cada doença neurológica há um componente imune, estes canais podem desempenhar um papel importante”, disse Kipnis. “É difícil imaginar que esses canais não estariam envolvidos em uma doença [neurológica] com um componente imunológico”.

Nova descoberta no corpo humano

Kevin Lee, PhD, presidente do Departamento de Neurociências UVA, descreveu sua reação à descoberta por Kipnis em seu laboratório: “A primeira vez que esses caras me mostraram o resultado básico, eu só disse uma frase: Eles vão ter que mudar o livros didáticos. Nunca houve um sistema linfático para o sistema nervoso central, e foi muito claro desde a primeira observação singular – e fizeram muitos estudos desde então para reforçar a conclusão – que vai mudar fundamentalmente a forma como as pessoas olham para a relação do sistema nervoso central com o sistema imunológico“.

Mesmo Kipnis estava cético inicialmente. “Eu realmente não acreditei que havia estruturas do corpo que não estávamos cientes. Eu pensei que o corpo todo havia sido mapeado”, disse ele. “Eu pensei que estas descobertas terminaram por volta de meados do século passado. Mas, aparentemente, eles não acabaram”.

Muito bem escondido

A descoberta foi possível graças ao trabalho de Antoine Louveau, PhD, um pós-doutorado no laboratório Kipnis. Os vasos foram detectados após Louveau desenvolver um método para montar meninges de um rato – as membranas que cobrem o cérebro – em um único slide para que eles pudessem ser examinados como um todo. “Foi bastante fácil, na verdade”, disse ele. “Houve um truque: fixamos as meninges dentro da calota craniana, de modo que o tecido fosse fixado em sua condição fisiológica, e então nós dissecamos. Se tivéssemos feito isso de modo contrário, não teria funcionado”.

Depois de perceber os padrões dos canais – como a distribuição das células do sistema imunológico em seus slides, ele testou para vasos linfáticos e lá estavam eles. O impossível existiu. O Louveau, de fala mansa recordou o momento: “Eu liguei para Jony [Kipnis] o microscópio e disse: Acho que temos alguma coisa”.

Quanto à forma como vasos linfáticos do cérebro conseguiu escapar de ser notado todo esse tempo, Kipnis os descreveu como “muito bem escondido” e observou que eles seguem um grande vaso sanguíneo para dentro dos seios, uma área difícil de imagem”. É tão perto do vaso sanguíneo, que simplesmente não foi notado”, disse ele. “Se você não sabe o que você está depois, você simplesmente não notou-o”.

“Imagem ao vivo destes canais foram cruciais para demonstrar a sua função, e que não seria possível sem a colaboração com Tajie Harris”, Kipnis observou. Harris, PhD, é professor assistente de neurociência e um membro do centro BIG. Kipnis também saudou as habilidades cirúrgicas “fenomenais” de Igor Smirnov, um associado de pesquisa no laboratório Kipnis cujo trabalho foi fundamental para o sucesso de imagem do estudo.

Doença de Alzheimer, autismo, esclerose múltipla e além

A presença inesperada de vasos linfáticos levanta um enorme número de questões que agora precisam de respostas, tanto sobre o funcionamento do cérebro e as doenças que afligem-nos. Por exemplo, a doença de Alzheimer. “Na doença de Alzheimer, há um grande acúmulo de grandes pedaços de proteína no cérebro”, disse Kipnis. “Achamos que eles podem estar se acumulando no cérebro porque não está sendo eficientemente removido por esses canais.” Ele observou que os vasos ficam diferentes com a idade, de modo que o papel que desempenham no envelhecimento é uma outra via para se explorar. E há uma enorme variedade de outras doenças neurológicas, de autismo a esclerose múltipla, que deve ser reconsiderada à luz da presença de algo que a ciência insistiu não existir.

Journal Reference:
Antoine Louveau, Igor Smirnov, Timothy J. Keyes, Jacob D. Eccles, Sherin J. Rouhani, J. David Peske, Noel C. Derecki, David Castle, James W. Mandell, Kevin S. Lee, Tajie H. Harris, Jonathan Kipnis.Structural and functional features of central nervous system lymphatic vessels.Nature, 2015; DOI: 10.1038/nature14432

Fonte: Science Daily

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