POR QUE OS DINOSSAUROS ATRAVESSARAM O EQUADOR … MAS OPTARAM POR NÃO VIVER LÁ?

Por mais de 30 milhões de anos após os dinossauros aparecerem pela primeira vez, eles permaneceram inexplicavelmente raros perto do equador, onde apenas alguns dinossauros carnívoros de pequeno porte ganhavam a vida. A ausência de longa data de grandes herbívoros em baixas latitudes é uma das grandes perguntas não respondidas sobre a ascensão dos dinossauros.

212 milhões anos atrás no que é agora norte do Novo México, a paisagem era seco e quente com incêndios florestais comuns. Dinossauros adiantados tais como o dinossauro carnívoro no fundo eram pequenos e raros, enquanto outros répteis, como os phytossauros longa-papo-amarelo e aetossauros blindados eram bastante comuns. Crédito: Victor Leshyk

212 milhões anos atrás no que é agora norte do Novo México, a paisagem era seca e quente com incêndios florestais comuns. Dinossauros tais como os carnívoros eram pequenos e raros, enquanto outros répteis, como os Phytossauros-de-longo-papo-amarelo e Aetossauros blindados eram bastante comuns. Crédito: Victor Leshyk

E agora o mistério tem uma solução, de acordo com uma equipe internacional de cientistas que montou uma imagem extremamente detalhada do clima e ecologia de mais de 200 milhões de anos em Ghost Ranch, no norte do Novo México, um local rico em fósseis do Período do Triássico.

As novas descobertas mostram que o clima tropical balançou descontroladamente com extremos de seca e calor intenso. Os incêndios florestais varreram a paisagem durante regimes áridos e continuamente reformularam a vegetação disponível para os animais herbívoros.

“Nossos dados sugerem que não era um lugar bom de se viver”, diz o coautor do estudo Randall Irmis, curador de paleontologia no Museu de História Natural de Utah e professor assistente na Universidade de Utah. “Foi uma época de extremos climáticos que ia e voltava de forma imprevisível e grandes herbívoros dinossauros, de sangue quente não foram capazes de existir mais perto do equador – não havia alimento suficiente para os herbivoros”.

O estudo, liderado pelo geoquímico Jessica Whiteside, professor na Universidade de Southampton, foi o primeiro a fornecer uma visão detalhada sobre o clima e ecologia durante o surgimento dos dinossauros. Os resultados são importantes, também, para a compreensão da mudança climática causada pelo homem. Níveis de dióxido de carbono na atmosfera durante o Triássico foram 4-6 vezes maiores que os níveis atuais. “Se continuarmos ao longo do nosso curso atual, condições semelhantes em um mundo de alto CO2 podem desenvolver-se, e suprimir os ecossistemas de baixa latitude”, diz Irmis.

Os outros autores são: Sofie Lindström, Ian Glasspool, Morgan Schaller, Maria Dunlavey, Sterling Nesbitt, Nathan Smith e Alan Turner. Eles relataram as descobertas na revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Este osso da perna de 212 milhões de anos de idade de um dinossauro carnívoro precoce é envolto em rocha antes de escavação no Hayden Pedreira, Ghost Ranch, no Novo México. Dinossauros como estes ainda eram pequenos e incomuns componentes de seus ecossistemas nas latitudes baixas durante o Período Triássico. Crédito: Randall Irmis

Este osso da perna de 212 milhões de anos de idade de um dinossauro carnívoro precoce é envolto em rocha antes de escavação no Hayden Pedreira, Ghost Ranch, no Novo México. Dinossauros como estes ainda eram pequenos e incomuns componentes de seus ecossistemas nas latitudes baixas durante o Período Triássico. Crédito: Randall Irmis

Reconstruir o passado profundo

Os primeiros fósseis de dinossauro conhecidos, encontrados na Argentina, datam a partir de cerca de 230 milhões de anos atrás. Dentro de 15 milhões de anos multidões de espécies com diferentes dietas e tamanhos de corpo tinha evoluído e eram abundantes além das latitudes tropicais. Nos trópicos, os únicos presentes eram dinossauros pequenos carnívoros. Este padrão persistiu por 30 milhões de anos após os primeiros dinossauros apareceram.

No novo estudo, os autores focaram-se na Formação rochosa de Chinle, que foram depositadas por rios e riachos entre 205 e 215 milhões de anos em Ghost Ranch (mais conhecido por muitos da paleontologia como o lugar onde a artista Georgia O’Keeffe viveu e pintou em grande parte da sua carreira). As rochas multi-coloridas da Formação Chinle são uma visão comum sobre o platô do Colorado e em lugares como o deserto pintado em Petrified Forest National Park, no Arizona. Durante o Triássico, a América do Norte e outras massas de terra do mundo estavam unidas em um supercontinente, a Pangea. O local do Ghost Ranch ficou perto do equador aproximadamente na mesma latitude atual do sul da Índia.

Os pesquisadores reconstruíram o passado profundo, analisando vários tipos de dados: fósseis, carvão deixado por incêndios antigos, isótopos estáveis de matéria e de carbonato de nódulos orgânicos que se formaram em solos antigos. “Cada conjunto de dados complementa os outros, e todos eles apontam para condições semelhantes”, diz Whiteside. “Acho que este é um dos principais pontos fortes do nosso estudo.”

Ossos fossilizados, grãos de pólen e esporos revelaram os tipos de animais e plantas que vivem em momentos diferentes, marcados por camadas de sedimentos. Dinossauros permaneceram raros entre os fósseis, que representam menos de 15% dos restos de animais vertebrados. Eles estavam em menor diversidade, abundância e tamanho corpóreo entre répteis arcossauros conhecidos como Pseudosuchianos, a linhagem que deu origem aos crocodilos e jacarés.

Os dinossauros consistiam principalmente de pequenos terópodes, carnívoros. Grandes, dinossauros de pescoço comprido, ou Sauropodomorphos – já os herbívoros dominantes em latitudes mais elevadas – não existiam no local de estudo ou qualquer outro sítio de baixa latitude na Pangaea do Triássico, na medida em que o registro fóssil se mostra.

Mudanças abruptas no clima deixaram um registro no deslocamento e abundância de diferentes tipos de esporos de pólen e samambaia entre camadas de sedimentos. A matéria orgânica em decomposição de plantas fossilizadas fornecia outra janela sobre mudanças climáticas. As alterações na proporção de isótopos estáveis de carbono na matéria orgânica marcou varias vezes quando a produtividade da planta diminuiu durante as secas estendidas.

Crews escavação de fósseis de vertebrados da Pedreira Hayden em Ghost Ranch, NM. Estas rochas contêm fósseis abundantes de pólen, carvão vegetal, peixes, répteis e, todos os quais foram usados para reconstruir o ecossistema e do ambiente desta zona 212 milhões anos atrás. Crédito: Randall Irmis

A escavação de fósseis de vertebrados da Pedreira Hayden em Ghost Ranch. Estas rochas contêm fósseis abundantes de pólen, carvão vegetal, peixes, répteis e, todos os quais foram usados para reconstruir o ecossistema e do ambiente desta zona 212 milhões anos atrás. Crédito: Randall Irmis

A seca e os incêndios

Temperaturas de queimadas de Wildfire variaram drasticamente, os pesquisadores descobriram dados consistentes com um ambiente flutuante em que a quantidade de matéria vegetal combustível subia e descia ao longo do tempo. Os pesquisadores estimaram a intensidade de incêndios florestais usando pequenos pedaços de carvão recuperados nas camadas de sedimento. A quantidade de luz refletida a partir do carvão fóssil sob um microscópio de luz está diretamente relacionada com a temperatura de queima da madeira. O quadro geral, dizem os autores, é de um clima marcado por mudanças extremas na precipitação no qual plantas e sua mortandade alimentou incêndios, o que, por sua vez, matou mais plantas, deixou solos danificados e aumento da erosão.

Níveis de dióxido de carbono na atmosfera, calculados a partir de análises de isótopos estáveis de carbonato do solo e matéria orgânica preservada, aumentou de cerca de 1.200 partes por milhão na base da seção para cerca de 2.400 partes por milhão perto do topo. A estas altas concentrações de CO2, os modelos climáticos predizem flutuações climáticas mais frequentes e mais extremamente consistentes com a evidência fóssil e carvão vegetal.

Continuando as mudanças entre os extremos de seca e úmidade, eles provavelmente impediram a criação de comunidades dominadas por dinossauros encontrados no registro fóssil em latitudes mais elevadas-em toda a América do Sul, Europa e África do Sul, onde a aridez e as temperaturas eram menos extremas e a umidade foi consistentemente maior.

Condições de recursos limitados não poderia apoiar uma comunidade diversificada de grandes dinossauros, de crescimento rápido, de sangue quente, que exigem um ambiente produtivo e estável para prosperar.

“As condições teriam sido algo semelhantes ao árido oeste dos Estados Unidos atual, embora não teria havido árvores e plantas menores perto de córregos e rios e florestas durante os períodos úmidos”, diz Whiteside. “O clima flutuante e áspero com fogos selvagens difundidos significava que apenas pequenos dinossauros carnívoros bípedes, como Coelophysis, poderiam sobreviver”.

Fonte: Phys.org

Deixe uma resposta

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair / Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair / Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair / Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair / Alterar )

Conectando a %s