AUMENTO DE CO2 ESGOTA POTÊNCIAS NUTRICIONAIS DO PÓLEN E AS ABELHAS SENTEM.

A menos que você esteja vivendo sob uma rocha nos últimos anos, você sem dúvida, notou pelo menos uma referência sobre o que se passa com as abelhas. Abelhas de todos os tipos polinizam cerca de 75% de nossas culturas de frutas, nozes e vegetais, e elas estão sofrendo declínios populacionais nos últimos anos a partir de uma variedade de fontes suspeitas. Estas mortandades são uma grande preocupação para os agricultores e apicultores, bem como qualquer pessoa que gosta de comer mel.

Uma abelha do mel que começ o néctar e pólen de goldenrod no sul do Michigan. O pólen é a substância laranja anexado a perna da abelha. (Imagem Flickr por Steve Burt)

Uma abelha do mel que pegando néctar e pólen da planta Goldenrod no sul do Michigan. O pólen é a substância laranja anexado a perna da abelha. (Imagem Flickr por Steve Burt)

Os alimentos vindo das abelhas também, mas um novo estudo conduzido pelo Departamento de Serviço de Pesquisa Agrícola da Agricultura EUA descobriu que os recentes aumentos nas emissões de dióxido de carbono ao longo das últimas décadas criaram uma fonte outonal chave de alimentos menos nutritivos do que no passado. Isso acrescenta mais um fator potencial para o coquetel de fatores de estresse que torna as abelhas vulneráveis ao ataque de pragas, patógenos e pesticidas.

USDA Agricultural Research Service planta fisiologista Lewis Ziska, juntamente com colegas da Universidade de Purdue, Williams College e do Smithsonian analisaram a relação do teor de proteínas do pólen a partir de amostras históricas de plantas como a Canadá Goldenrod (Solidago canadensis) da coleção do Smithsonian’s National Museum of Natural History com o pólen de ensaios de campo que simulam diferentes níveis de dióxido de carbono atmosférico. Eles descobriram que à medida que os níveis de CO2 aumentam, o teor de proteínas do pólen diminuiu.

Três dos muitos registros históricos goldenrod mantidos no National Herbarium EUA no Museu Nacional de História Natural do Smithsonian. Estas plantas foram coletadas no Arizona, Flórida e Alabama (esquerda para a direita). amostras Goldenrod neste herbário foram usadas para medir a crescente CO2 atmosférico tem impactado proteínas no pólen. (Foto: cortesia do Museu Nacional de História Natural do Smithsonian)

Três dos muitos registros históricos de Goldenrod mantidos no National Herbarium EUA no Museu Nacional de História Natural do Smithsonian. Estas plantas foram coletadas no Arizona, Flórida e Alabama (esquerda para a direita). As amostras de Goldenrod neste herbário foram usadas para medir a crescente CO2 atmosférico tem impactado proteínas no pólen. (Foto: cortesia do Museu Nacional de História Natural do Smithsonian)

A Goldenrod, que floresce de julho a outubro na maior parte da América do Norte, é uma das fontes de pólen mais amplamente disponíveis para forrageamento de fim de ano. Embora o néctar seja a principal fonte de alimento das abelhas durante os meses mais quentes, as abelhas precisam de gorduras, vitaminas e minerais a partir de proteínas do pólen para viver durante o inverno. Porque elas só armazena, pequenas quantidades do mesmo, flutuações na quantidade ou na qualidade do pólen em si podem afetar diretamente a saúde das abelhas.

“Goldenrod foi o foco porque é a última fonte de pólen para as abelhas antes de hibernar”, diz Ziska. “Aconteça o que acontecer a Goldenrod no outono, pode ser um prenúncio de saúde global das abelhas e sua capacidade de sobreviver até a primavera.”

Como o aumento do CO2 afeta as fontes de alimentos dos insetos nunca foi investigado com muita profundidade, apesar de mais de 100 desses estudos sobre fontes de alimentos humanos, sugerindo o mesmo tipo de impacto, disse Ziska. Usando amostras do herbário Smithsoniano que datam de 1842 até 1998, bem como amostras mais recentemente recolhidas de outras fontes, Ziska descobriu que o conteúdo de proteína de pólen diminuiu em cerca de um terço desde 1960, passando de 18 para 12%.

Abelhas do mel em setembro. (Imagem Flickr por Rebecca Leaman).

Abelhas do mel em setembro. (Imagem Flickr por Rebecca Leaman).

Um experimento de campo simulou uma faixa semelhante de exposições de CO2, mas incluiu futuras concentrações de CO2 até 500 partes por milhão (ppm) confirmou os resultados de herbário. Ainda assim, como Ziska apontou, não está claro se há um limite superior para o efeito, ou se o teor de proteína acabará por estabilizar independentemente da concentração de CO2 na atmosfera.

O estudo ainda é otimista, disse ele, e destaca que os detentores de abelhas comerciais e de lazer podem ser capazes de neutralizar quaisquer deficiências nutricionais através do fornecimento de proteína adicional no final do outono. Para amenizar o impacto sobre as abelhas solitárias selvagem é, no entanto, claro.

“Queríamos realizar um estudo robusto, olhando para ambos os registros de campo e experimentos históricos”, diz Ziska. Embora ele começe por visitar herbários em todo o mundo, inclusive na Austrália, o herbário do Smithsonian “tem de longe o melhor e mais diversificado conjunto de amostras de herbário para estudar os efeitos climáticos de longo prazo”, acrescenta.

Andrew Clark, que agora trabalha para o USDA, é especialista e estudou o herbários Smithsoniano além de orientar Ziska através dos espécimes de Solidago, disse que o uso da Goldenrod, desta forma é uma abordagem bastante inovadora para os tipos de pesquisa conduzidas tipicamente com herbários. Estudos de pólen, por exemplo, não são feitos muitas vezes, e tipicamente centram-se na estrutura do próprio pólen para ajudar na classificação da família da planta.

“O herbário Smithsoniano vai direto ao coração do passado da América, porque quando começaram nossas primeiras coleções foram pessoas como Lewis e Clark, que identificaram o que era único na América. Nenhum europeu tinha visto o que estava lá”, disse Clark. “É um momento muito claro do que o nosso ambiente natural parecia naquele momento.”

Se as abelhas serão capazes de se ajustar a uma fonte de pólen degradado ainda está em claro.

“Tal como acontece com a maioria dos organismos, há alguma capacidade de adaptação, mas ainda é uma questão em aberto”, Ziska da um pausa, depois continuou. “Eu li muitas vezes que o CO2 é alimento de planta”, mas este meme simples fica aquém de compreender a complexidade do CO2 em biologia vegetal. Eu suspeito que os polinizadores de plantas são apenas a ponta do iceberg, ou a flor “.

Fonte: Smithsonian Insider

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