COMO O CÉREBRO PRODUZ A CONSCIÊNCIA EM ‘FATIAS DE TEMPO’.

Cientistas da EPFL propõem uma nova forma de compreensão de como o cérebro processa a informação inconsciente em nossa consciência. De acordo com o modelo, a consciência surge apenas em intervalos de tempo de até 400 milissegundos, com intervalos de inconsciência no meio.

conceito (imagem) do artista. Crédito: © imagens Rolff / Fotolia

Conceito do artista (imagem). Crédito: © imagens Rolff / Fotolia

O motorista à frente de repente pára, e você encontrar-se pisando no freio antes mesmo de perceber o que está acontecendo. Gostaríamos de chamar este um reflexo, mas a realidade subjacente é muito mais complexa, formando um debate que remonta séculos: é a consciência, um fluxo ininterrupto constante ou uma série de bits discretos – como 24 quadros por segundo em um filme de rolo? Cientistas da EPFL e as universidades de Ulm e Zurique, agora apresentam um novo modelo de como o cérebro processa a informação inconsciente, sugerindo que a consciência surge apenas em intervalos de até 400 milissegundos, sem consciência do meio. O trabalho foi publicado na revista PLoS Biology.

Contínua ou discreta?

Consciência parece funcionar como fluxo contínuo: uma imagem, ou som, ou cheiro, ou toque suavemente que segue a outra, proporcionando-nos uma imagem contínua do mundo que nos rodeia. Tanto quanto nós estamos preocupados, parece que a informação sensorial é continuamente traduzidos para a percepção consciente: vemos os objetos se moverem suavemente, ouvimos sons de forma contínua, e nós cheiramos e sentimos sem interrupção. No entanto, outra escola de pensamento argumenta que o nosso cérebro recebe informações sensoriais somente em intervalos de tempo discretos, como uma câmera de tirar fotos. Mesmo que haja um crescente corpo de evidência contra a consciência “contínua”, ele também parece na teoria “discreta” em que os instantâneos são simples demais para serem verdade.

Um modelo de dois estágios

Michael Herzog na EPFL, trabalhando com Frank Scharnowski na Universidade de Zurique, já desenvolveram um novo paradigma, ou “estrutura conceitual”, de como a consciência pode realmente funcionar. Eles fizeram isso após rever dados de experimentos psicológicos e comportamentais publicados anteriormente que visam determinar se a consciência é contínua ou discreta. Tais experiências podem envolver mostrando a uma pessoa duas imagens em sucessão rápida e pedindo-lhes para distinguir entre elas, enquanto monitora-se sua atividade cerebral.
O novo modelo propõe um processamento de duas fases de informações. Primeiro vem a fase inconsciente: o cérebro processa características específicas de objetos, por exemplo, cor ou forma, e analisa-os quase continuamente e, inconscientemente, com um elevado tempo de resolução. No entanto, o modelo sugere que não há a percepção de tempo durante esse processamento inconsciente. Mesmo características de tempo, tais como duração ou mudança de cor, não são percebidos durante este período. Em vez disso, o cérebro representa sua duração como uma espécie de “número”, tal como acontece para a cor e forma.
Em seguida, vem o estágio de consciência: o processamento inconsciente é concluído, e o cérebro processa simultaneamente todos os recursos consciente. Isso produz o “quadro” final que o cérebro finalmente apresenta à nossa consciência, tornando-nos conscientes do estímulo.
Todo o processo, desde o estímulo para a percepção consciente, pode durar até 400 milissegundos, o que é um atraso considerável de um ponto de vista fisiológico. “A razão é que o cérebro quer dar-lhe a melhor informação, mais clara que pode, e isso exige uma quantidade substancial de tempo”, explica Michael Herzog. “Não há nenhuma vantagem em fazer você ciente de seu processamento inconsciente, porque isso seria imensamente confuso.” Este modelo centra-se na percepção visual, mas o tempo de atraso pode ser diferente para outras informações sensoriais, por exemplo, auditivas ou olfativas.
Este é o primeiro modelo de dois estágios de como a consciência surge, e fornece uma imagem mais completa de como o cérebro gere a consciência do que a “contínua versus discreta” debate prevê. Mas especialmente fornece informações úteis sobre a maneira como o cérebro processa a tempo e relaciona-o com a nossa percepção do mundo.

Fonte: Science Daily

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