ESTUDO REVELA QUE CÉREBRO REGULA O COMPORTAMENTO SOCIAL DE FORMA DIFERENTE EM HOMENS E MULHERES.

O cérebro regula o comportamento social de forma diferente em homens e mulheres, de acordo com um novo estudo publicado no Proceedings of the National Academy of Sciences.

A serotonina e a arginina-vasopressina atuam de maneira oposta em homens e mulheres para influenciar a agressão e a dominância, indica uma nova pesquisa. Crédito: © viperagp / Fotolia

A serotonina e a arginina-vasopressina atuam de maneira oposta em homens e mulheres para influenciar a agressão e a dominância, indica uma nova pesquisa. Crédito: © viperagp / Fotolia

Uma equipe de pesquisadores liderada pelo Dr. Elliott Albers, diretor do Centro de Neurociência Comportamental e Professor de Neurociência na Georgia State University, e estudante de graduação Joseph I. Terranova, descobriu que a serotonina (5-HT) e a arginina-vasopressina (AVP) agem de maneiras opostas em homens e mulheres para influenciar a agressão e a dominância. Como a dominância e a agressividade têm sido associadas à resistência ao estresse, esses achados podem influenciar o desenvolvimento de estratégias de tratamento mais específicas para os transtornos neuropsiquiátricos relacionados ao estresse.

“Esses resultados começam a fornecer uma base neuroquímica para entender como o cérebro social funciona de forma bastante diferente em homens e mulheres”, disse Albers.

As diferenças proeminentes do sexo ocorrem na incidência, no desenvolvimento e no curso clínico de muitas desordens neuropsiquiátricas. As mulheres, por exemplo, têm taxas mais altas de depressão e transtornos de ansiedade, como transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), enquanto os homens mais freqüentemente sofrem de autismo e transtorno de déficit de atenção. Apesar das diferenças sexuais profundas na expressão do comportamento social e da incidência desses distúrbios psiquiátricos, pouco se sabe sobre como os mecanismos cerebrais subjacentes a esses fenômenos diferem entre mulheres e homens. Além disso, existe um conhecimento limitado sobre as diferenças de sexo na eficácia dos tratamentos para estes distúrbios. Como resultado, as estratégias de tratamento atuais são em grande parte as mesmas para ambos os sexos.

Neste estudo, realizado em hamsters, os pesquisadores investigaram a hipótese de que a serotonina 5-HT promove e inibição de AVP e da agressão e dominância em mulheres e que a inibição da 5-HT promove agressão e dominância em machos. Seus dados mostram forte apoio para esta hipótese com a descoberta de que a 5-HT e a AVP agem de forma oposta dentro do hipotálamo para regular dominância e agressão em fêmeas e machos.

Este estudo também descobriu que a administração do inibidor da reabsorção de 5-HT fluoxetina, uma das drogas mais comumente prescritas para transtornos psiquiátricos, aumentou a agressão em mulheres e inibiu a agressão em homens. Estes estudos levantam a possibilidade de que distúrbios neuropsiquiátricos relacionados ao estresse, como o TEPT, possam ser mais eficazmente tratados com fármacos dirigidos a 5-HT em mulheres e com fármacos orientados pelo AVP em homens.

A equipe de pesquisa envolvida nesta descoberta incluiu o Dr. Zhimin Song, Tony E. Larkin, Nathan Hardcastle Alisa Norvelle e Ansa Riaz do Instituto de Neurociência do estado da Geórgia.

O próximo passo será investigar se há diferenças sexuais na eficácia de drogas ativas da 5-HT e AVP na redução do estresse social.

Fonte: Science Daily

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