CHIMPANZÉS PODEM SER CAPAZES DE COMPREENDER A MENTE DOS OUTROS.

Um experimento com fantasia de gorila revelou que nossos parentes mais próximos podem possuir a “teoria da mente”.

Um chimpanzé no Kumamoto Santuário se prepara para assistir cenários experimentais que irão testar sua compreensão da crença falsa, uma característica da teoria da mente. Crédito: KUMAMOTO santuário, Universidade de Kyoto, JAPÃO

Um chimpanzé no Santuário Kumamoto se prepara para assistir cenários experimentais que irão testar sua compreensão de falsa crença, uma característica da teoria da mente. Crédito: Santuário de Kumamoto , Universidade de Kyoto, Japão.

Um chimpanzé, um cientista com uma vara e um investigador em um King Kong pode soar como a instalação de uma piada de mau gosto, mas é de fato a base de um estudo recente que fornece a primeira evidência de que os grandes símios, isto é, bonobos, chimpanzés e orangotangos – possuem uma compreensão de uma falsa crença, uma característica da “teoria da mente”. Esta capacidade de compreender que os outros têm estados mentais e perspectivas diferentes a nossa tem sido considerada única para seres humanos.

Em um estudo publicado na revista Science, uma equipe de cientistas registrou os movimentos dos olhos de três espécies de grandes símios, enquanto os animais observavam vídeos de um homem à procura de um objeto escondido que havia sido transferido sem o seu conhecimento, e descobriu que eles olharam com mais freqüência no local onde o homem esperava que o objeto estava (a crença de que os macacos sabia era falso), mesmo que o objeto não estivesse mais lá. Os resultados sugerem que os macacos foram capazes de intuir o que o humano estava pensando.

Teoria da mente é fundamental para o nosso funcionamento social, como seres humanos, mas os cientistas se perguntam se, de fato, ela é uma característica exclusivamente humana. Há evidências de que os macacos podem entender outros estados mentais quando eles combinam com a realidade, mas macacos têm testes de crença – a falsa idéia de que alguém pode agir de acordo com a crença de que é falso consistentemente falhou. Fumihiro Kano da Universidade de Kyoto no Santuário Kumamoto e um co-líder do estudo chama essa capacidade de um “teste decisivo” para a teoria da mente. Testes de falsa crença tradicionais para os macacos têm envolvido tarefas complicadas, como se mover em torno de copos para revelar comida escondido. É por isso que o estudo de Kano e do co-líder Christopher Krupenye do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva, adaptaram um teste simples de falsa crença projetado para bebês humanos que utiliza um método de rastreamento ocular chamado antecipação à procura, ou olhando para onde você espera que uma pessoa olhe para um objeto.

Durante o estudo, os bonobos, chimpanzés e orangotangos foram “convidados” um de cada vez para se sentar em uma sala e beber um suco, enquanto observavam uma sequência de cenários em um monitor de vídeo. Uma câmera infravermelha abaixo do monitor gravava onde na tela os animais estavam olhando enquanto eles observavam as cenas se desenrolar. Para capturar a atenção dos macacos, os pesquisadores fizeram cada cenário experimental dramático, de alto risco, da televisão, estrelado por um personagem misterioso simiesco (um pesquisador em uma roupa de gorila), a quem eles apelidaram de King Kong.

Como seres humanos, os grandes símios são “muito obcecados com informações sociais, quando há um conflito dentro do seu grupo todo mundo para e presta atenção”, diz Krupenye. “Esta é apenas a versão do Jersey Shore que fizemos para que eles sejam realmente envolvidos e curiosos sobre o que iria acontecer.”

Em um cenário a figura King Kong fingiu atacar um pesquisador, em seguida, se escondeu em um dos dois fardos de feno, movendo-se para o outro fardo enquanto o pesquisador observava. Em seguida, o pesquisador deixou por algum tempo antes de voltar uma vara para procurar King Kong, que tinha deixado a cena enquanto o pesquisador estava fora. Em outro cenário a figura trajada mudou-se para o outro fardo de feno após o pesquisador à esquerda e, em seguida, partiu inteiramente. Os pesquisadores também configurar os mesmos dois cenários com configurações ligeiramente diferentes – em vez de esconder-se, King Kong escondeu uma pedra roubada em uma das duas caixas antes de removê-lo completamente.

Macacos de todas as três espécies aprovaram de forma consistente o teste; mesmo que os animais soubessem que o King Kong ou a rocha tinha ido embora, quando o pesquisador retornava para procurá-lo, eles sempre olhavam para o fardo de feno ou caixa em que a pessoa tinha visto pela última vez o objeto e, presumivelmente, ainda acreditava estar escondido. Estes resultados são particularmente surpreendentes, porque eles desafiam o grande corpo de trabalhos anteriores que sugerem os grandes símios não são capazes de compreender as crenças que são falsas. “As pessoas têm pensado por algum tempo que a compreensão de falsas- crenças é algo exclusivo dos seres humanos”, Krupenye diz, “e assim por isto sugere que os macacos têm pelo menos um conhecimento básico, implícito da falsa crença, o que foi visto como uma assinatura da teoria da mente”.

Suas descobertas atraíram tanto elogios quanto debate no campo. Em um artigo sobre o estudo também publicado na revista Science, o primatologista Frans de Waal, que estuda inteligência social na Universidade de Emory e não estava envolvido com o trabalho, escreveu o desenho do estudo “é um avanço genuíno, não só porque evita uma indevida dependência de competências linguísticas necessárias para a compreensão da narrativa e perguntas na teoria de testes mente em crianças, mas também porque ele destaca a continuidade mental entre os grandes símios e seres humanos”.

Tecumseh Fitch, um biólogo e cientista cognitivo evolutivo da Universidade de Viena, também não faz parte da pesquisa, vê este como o “último prego no caixão da ideia de longa data que os seres humanos são a única espécie com “teoria da mente”.

No entanto, outros são céticos quanto a interpretação. Carla Krachun na Universidade de Saskatchewan e Robert Lurz no Brooklyn College, que estuda tanto a teoria da mente em primatas, diz que isto tem animado muito os pesquisadores, e diz que os dados foram capazes de medir indiretamente processos mentais dos primatas usando o acompanhamento de olho, e que “abre todos os tipos de possibilidades de estudo da teoria da mente em primatas”, escreveu em um e-mail. Krachun e Lurz não acreditam que o estudo demonstra definitivamente compreensão de crença falsa, entretanto. “A questão é que os indivíduos poderiam usar um comportamento simples de regra e agentes na busca de coisas onde eles viram por último e passar os testes sem entender nada sobre falsas crenças do agente”, explicaram.

Kato e Krupenye reconhecem a dificuldade de interpretar suas descobertas, mas ainda os veem como um importante passo em frente na nossa compreensão da grande cognição macaco. “Há outros tipos de falsas crenças que eu acho que precisamos testar, a fim de ter certeza de que os macacos estão contando com essa habilidade mais sofisticada”, diz Krupenye. “Mas a coisa mais importante aqui é que os macacos têm claramente uma compreensão mais sofisticada dos outros do que se pensava anteriormente, e isso significa que eles podem prever o comportamento dos outros, mesmo em contextos quando o ator é equivocado, e isso é algo que os seres humanos fazem o tempo todo”.

Fonte: Scientific American

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