RARO ACHADO EM BURGESS SHALE: EMBRIÕES FOSSILIZADOS DE Waptia FORAM PRESERVADOS DURANTE 508 MILHÕES DE ANOS.

Evidência incomum de criatura que cuida de sua prole

Waptia fieldensis (Cambrian médio) visto com sobreposição de imagem do microscópio eletrônico de varredura de destacar localização de ovos (copyright: Royal Ontario Museum)

Waptia fieldensis (Cambriana médio) visto com sobreposição de imagem do microscópio eletrônico de varredura e destacando a localização de ovos (Copyright: Royal Ontario Museum)

Muito antes de cangurus carregarem seus filhotes em suas bolsas e as abelhas nutrirem seus jovens nas colmeias, houve a Waptia de 508 milhões de anos de idade.

Pouco se sabe sobre a criatura semelhante a um camarão descoberta pela primeira vez no famoso depósito canadense de fósseis, o Burgess Shale, há um século atrás, mas a análise recente feita por cientistas da Universidade de Toronto, Royal Ontario Museum, e do Nacional Centre da França de La Recherche Scientifique os ovos foram descobertos com embriões preservados dentro do corpo do animal. É o mais antigo exemplo de cuidado ninhada no registro fóssil.

“Como a mais antiga evidência direta de uma criatura cuidar de sua prole, a descoberta acrescenta mais uma peça para a nossa compreensão das práticas de cuidado da ninhada durante a explosão Cambriana, um período de desenvolvimento evolutivo rápido quando a maioria dos principais grupos de animais aparecem no registro fóssil”, disse Jean-Bernard Caron, curador de paleontologia de invertebrados no Museu Real de Ontário e professor adjunto nos departamentos de ciências da terra e ecologia e biologia evolutiva na Faculdade de Artes e Ciências em U de T.

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Leia mais sobre a pesquisa de Caron

Caron, juntamente com Jean Vannier no Nacional Centre da França de La Recherche Scientifique em Lyon, França, descrevem os achados em um estudo publicado na revista Current Biology.

Waptia fieldensis é um artrópode primitivo, pertencente a um grupo de animais que inclui lagostas e lagostins. Ele tinha uma estrutura de duas partes que cobre o segmento frontal de seu corpo perto da cabeça, conhecida como carapaça bivalve. Caron e Vannier acreditam que a carapaça desempenhou um papel fundamental na forma como a criatura praticava os cuidados da ninhada.

“Clusters de objetos em forma de ovo são evidentes em cinco dos muitos espécimes que observamos, todos localizados na parte inferior da carapaça e ao lado do terço anterior do corpo”, disse Caron.

Os aglomerados são agrupados em uma única camada em cada lado do corpo, sem ou sobreposição limitada entre os ovos. Em algumas amostras, os ovos são equidistantes uns dos outros, enquanto que em outros, alguns são mais próximos, provavelmente refletindo variações do ângulo de movimento durante o enterro e enterramento. O número máximo de ovos conservados por por indivíduos provavelmente chegou a 24.

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Waptia fieldensis

“Esta criatura está expandindo nossa perspectiva sobre a diversificação de cuidados com a prole nos primeiros artrópodes”, disse Vannier, o co-autor do estudo. “O tamanho relativamente grande dos ovos e o pequeno número deles, contrasta com o elevado número de pequenos ovos encontrados anteriormente em outro artrópode bivalve conhecido como Kunmingella douvillei. E embora esta criatura anteceda Waptia por cerca de 7 milhões de anos, nenhum de seus ovos continha embriões”.

Kunmingella douvillei também apresentou um método diferente de levar seus filhotes, com os ovos foram encontrados na parte inferior do corpo e ligado a seus apêndices.

A presença destas duas estratégias parentais diferentes sugerem uma evolução independente e rápida de uma variedade de métodos de cuidado parental da prole. Juntamente com descritos anteriormente, os ovos pairavam nos ostracodes do período Ordoviciano superior há cerca de 450 milhões de anos, a descoberta apóia a teoria de que a presença de carapaça bivalve desempenhou um papel fundamental na evolução precoce de cuidados parentais em artrópodes.

A pesquisa aparece em um estudo intitulado ” Waptia and the diversification of brood care in early arthropods “, publicado na revista Current Biology. Ele foi apoiado pela Natural Sciences and Engineering Research Council of Canada Discovery Grant to Caron, an ANR (Agence Nationale de la Recherche) Grant to Jean Vannier, e a University of Lyon.

Fonte: University of Toronto

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