CIENTISTAS RASTREIAM AS ORIGENS PRIMORDIAIS DOS MITOS DAS SOCIEDADES.

Analisando como as histórias mudam ao serem recontadas através das gerações lança luz sobre a história da migração humana e vai tão longe para trás no período Paleolítico.

Creditos: Ilustração de Jon Foster

Creditos: Ilustração de Jon Foster

A versão grega de um mito familiarizado começa com Ártemis, deusa da caça e protetora feroz de mulheres jovens e inocentes. Artemis manda que Callisto, “a mais bela”, e suas outras servas façam um voto de castidade. Zeus induz Callisto a desistir de sua virgindade, e ela dá à luz um filho, Arcas. A esposa ciumenta de Zeus, Hera, transforma Callisto em um urso e expulsa-a para as montanhas. Enquanto isso, Arcas cresce e treina para se tornar um caçador, quando um dia encontra um urso que lhe recebe com os braços estendidos. Não reconhecendo sua mãe, ele mira com sua lança, mas Zeus intervém e salva-a. Zeus transforma Callisto na constelação da Ursa Maior, ou “grande ursa”, e coloca Arcas nas proximidades, Ursa Menor, o “pequeno urso.”

Como o Iroquois do nordeste dos EUA contam, três caçadores perseguiram um urso; a cor do sangue do animal ferido e das folhas da floresta outonal. O urso, em seguida, sobe em uma montanha e salta para o céu. Os caçadores e o animal se tornaram a constelação da Ursa Maior. Entre os Chukchi, um povo da Sibéria, a constelação de Orion é um caçador que persegue uma rena, Cassiopeia. Entre as tribos finno-úgricas da Sibéria, o animal perseguido é um alce e assume a forma da Ursa Major.

Embora os animais e as constelações possam ser diferentes, a estrutura básica da história não. Estas sagas, todas pertencem a uma família de mitos conhecidos como A Caçada Cósmica que se espalhou na África, Europa, Ásia e nas Américas entre as pessoas que viveram mais de 15 mil anos atrás. Cada versão da Caçada Cósmica compartilha uma história central – um homem que persegue um animal ou mata um ou mais animais, e as criaturas se transformam em constelações.

Folcloristas, antropólogos, etnólogos e lingüístas há muito tempo estão intrigados por histórias míticas complexas que surgem nas culturas distantes no espaço e no tempo e que são muito semelhantes. Nos últimos anos, uma abordagem científica promissora para mitologia comparada surgiu e os investigadores aplicaram ferramentas conceituais que os biólogos usam para decifrar a evolução das espécies vivas. Nas mãos de quem analisa os mitos, o método, conhecido como análise filogenética, consiste em conectar as versões sucessivas de uma história mítica e construir uma árvore genealógica que traça a evolução do mito ao longo do tempo.

Os estudos filogenéticos fazem uso de um rigor extra de técnicas estatísticas e computador de modelagem da biologia para elucidar como e por que os mitos e lendas evoluem. Além da Caçada Cósmica, houve também a análise de outras grandes famílias de mitos que compartilham temas recorrentes e elementos do enredo. Histórias como a de Pygmalion retratam um homem que cria uma escultura e se apaixona por ela. Em mitos como de Polyphemus, um homem fica preso na caverna de um monstro e escapa insinuando-se em um rebanho de animais, sob o olhar atento do monstro.

Esta pesquisa fornece novas evidências convincentes de que mitos e lendas seguem o movimento de pessoas ao redor do globo. Ela revela que certos contos provavelmente datam do período Paleolítico, quando os humanos desenvolveram ferramentas de pedra primitivas, e se espalharam juntamente com ondas iniciais de migração para fora da África. Os estudos filogenéticos também oferecem insights sobre as origens desses mitos, ligando histórias orais e lendas transmitidas de geração em geração, e que aparecem em imagens de arte rupestre do Paleolítico. Em última análise, espera-se que a pesquisa contínua identifique protomitos pré-históricos que possam oferecer um vislumbre do universo mental dos nossos antepassados, quando o Homo sapiens não era a única espécie humana na Terra.

Trilhando a Caçada Cósmica

Carl Jung, o fundador da psicologia analítica, acredita que os mitos aparecem em formas similares em diferentes culturas, porque emergem de uma área da mente chamada de inconsciente coletivo. “Os mitos são em primeiro lugar os fenômenos psíquicos que revelam a natureza da alma”, argumentou Jung. Mas a divulgação de histórias de Caçadas Cósmicas ao redor do mundo não pode ser explicada por uma estrutura psíquica universal. Se fosse esse o caso, histórias de Caçada Cósmica iriam aparecer em todos os lugares. Em vez disso, são quase ausentes na Indonésia e Nova Guiné e muito raros na Austrália, mas presente em ambos os lados do Estreito de Bering, que apresentam evidências geológicas e arqueológicas indicando que estava acima da água entre 28 e 13 mil anos a.C. A hipótese de trabalho mais credível é que os ancestrais da Eurásia dos primeiros americanos trouxeram a família de mitos com eles.

Para testar esta hipótese, foi criado um modelo filogenético. Os biólogos usam a análise filogenética para investigar as relações evolutivas entre as espécies, construção de diagramas e de ramificação, ou “árvores”, que representam relações de ancestralidade comum com base em características comuns. As histórias míticas são excelentes alvos para essa análise, porque, como espécies biológicas, evoluem gradualmente, com as novas partes de uma história central adicionadas e outras que se perderam ao longo do tempo conforme se espalha de região para região.

Em 2012 foi construído um modelo esquelético com base em 18 versões do mito da Caçada Cósmica previamente recolhidos e publicados por folcloristas e antropólogos. Eu converti cada um desses contos do mito em elementos da história discretos, ou “mitemas”, um termo emprestado do antropólogo estrutural Francês final de Claude Lévi-Strauss. Como genes, mitemas são características hereditárias de “espécies” de histórias, que passam de uma geração para a seguinte e que mudam lentamente. Exemplos de mitemas de Caçada Cósmica incluem: uma mulher quebra um tabu; uma pessoa divina para um caçador; um deus transforma um animal em uma constelação. Minha análise inicial rendeu uma base de dados de 44 mitemas. Para cada versão de uma história, foram então codificados mitemas como 1 (presente) ou 0 (ausente) e aplicou uma série sucessiva de algoritmos estatísticos para identificar padrões evolutivos e estabelecer árvores genealógicas. Em 2013 o modelo foi expandido para incluir 47 versões da história e 93 mitemas. Eventualmente eu usei três bancos de dados separados para aplicar diferentes algoritmos e cruzar meus resultados.

Uma das mais atualizadas árvores filogenéticas de Caçada Cósmica [veja ilustração abaixo] sugere que a família de mitos chegou às Américas em vários pontos diferentes. Um ramo da árvore conecta versões gregas com o mito de Algonquin. Outro ramo indica a passagem através do Estreito de Bering, que depois continuou no país dos Eskimos e foi para o nordeste das Américas, possivelmente em duas ondas diferentes. Outros ramos sugerem que algumas versões do mito se espalharam mais tarde do que aqueles da Ásia para a África e as Américas.

Uma metamorfose mítica

Os biólogos evolucionários têm observado que a maioria das espécies não muda muito durante a maior parte de suas histórias. Quando a mudança evolutiva significativa ocorre, é geralmente restrita a eventos raros e muito rápidos de ramificação especiação. Este fenômeno é chamado de equilíbrio pontuado. O mesmo parece ser verdade com os mitos. Quando as versões mitológicas irmãs divergem rapidamente por causa de gargalos de migração, a desafios de populações rivais ou novas entradas ambientais e culturais, esses eventos são seguidos por longos períodos de estabilidade.

Em geral, estruturas de histórias míticas, que por vezes permanecem inalterados há milhares de anos, têm semelhança com a história de grandes movimentos migratórios humanos. Ironicamente, a análise filogenética revela que uma das histórias míticas mais encantadoras da súbita transformação- a história de Pygmalion – é um excelente exemplo deste padrão estável de evolução.

Fonte: “A Cosmic Hunt in the Berber Sky: A Phylogenetic Reconstruction of Palaeolithic Mythology,” Julien d’Huy, in Les Cahiers de l’AARS, No. 16; 2013. Tradução: Iran filho.

Fonte: “A Cosmic Hunt in the Berber Sky: A Phylogenetic Reconstruction of Palaeolithic Mythology,” Julien d’Huy, in Les Cahiers de l’AARS, No. 16; 2013. Tradução: Iran Filho.

Como os gregos dizem que, Pygmalion, um escultor considerável de Chipre, rejeita a companhia de mulheres locais relegadas a uma vida de prostituição sem amor por não prestar homenagem adequada a Afrodite, a deusa do amor e patrono divindade da ilha. Através de seu trabalho, Pygmalion talhou uma estátua de marfim de uma mulher, que ele nomeia “Galatea” (ou “dormir em amor”). Ele veste a escultura em roupas extravagantes e jóias, beijos e carícias e conversa com ela todos os dias. Durante uma festa em honra de Afrodite, Pygmalion vai ao templo da deusa, sacrifica um touro e reza por uma esposa que seja como sua amada estátua. Quando ele volta para casa e beija Galatea, é surpreendido pelo calor da estátua. Afrodite trouxe Galatea à vida.

O poeta romano Ovídio imortalizou a lenda grega em Metamorfoses e inspirou incontáveis escritores, dramaturgos e artistas desde então.

Minha pesquisa sugere a evolução do mito de Pygmalion seguiu uma migração humana do nordeste da África Austral que estudos genéticos anteriores indicam ter ocorrido a cerca de 2 mil anos atrás. Em lendas contadas por várias tribos ao longo dessa rota, um homem esculpe uma imagem de uma mulher e se apaixona por ela; a boneca ganha vida e se casar com o mestre. De acordo com os Venda da África do Sul, um homem esculpe uma mulher de madeira. Depois que ela é animada, o chefe da tribo tenta raptá-la. O escultor resiste e lança a mulher ao chão, e então ela se transforma em madeira.

A árvore filogenética I construída usou a versão grega de Pygmalion e uma versão do povo de Bara de Madagascar como ponto de partida produziram resultados intrigantes. Os mitos gregos e espelha o de Bara estruturalmente, mesmo que eles representem a maior separação geográfica de qualquer uma das histórias incluídas no modelo de computador. Além disso, a versão de Bara ocorre em uma ilha que não permite uma grande expansão populacional e diversificação mitológica, e os gregos permaneceram isolados durante grande parte da sua história longe da exposição a contos populares africanos. No entanto, tanto o Bara quanto as versões gregas do mito têm semelhanças notáveis para uma versão anterior a história das tribos Berberes do Saara.

A análise estatística e empírica sugere que os contos dos gregos e Baras provavelmente preservam uma versão da saga de Pygmalion que se originou com os berberes entre 3 e 4 mil anos atrás e parece encapsular uma versão muito antiga do mito: um homem que faz uma estátua de um tronco de árvore para diminuir sua solidão; ele ou outro homem vestiu-a; a estátua ganha vida, graças a um deus, e se transforma em uma linda jovem; ela torna-se a esposa de seu criador, mesmo que outra pessoa também deseje se casar com ela. Naturalmente, o proto-mito real era provavelmente tão rico em complexidade como as versões em que a reconstrução se baseia.

O monstro na caverna

No passado, os estudiosos da mitologia comparada basearam-se fortemente na intuição e processamento manual de informações, o que limitava a amplitude e detalhes granular do trabalho que podiam fazer. Com a análise filogenética auxiliada por computador, podemos agora testar o impacto de empréstimos mitológicos entre diferentes grupos culturais. Nós podemos criar bancos de dados grandes e flexíveis que incorporam a riqueza de observações empíricas feitas por estudiosos ao longo dos anos. E podemos expandir esses bancos de dados para incluir novas versões de histórias e testar os resultados anteriores.

Um modelo inicial para um estudo filogenético do mito Polyphemus feito em 2012 teve como base 24 versões da história da Europa e da América do Norte e 79 mitemas. Então foi ampliado progressivamente o tamanho da amostra para incluir 56 versões da história e 190 mitemas extraídos de uma variedade de estudos anteriores publicados em Inglês, Francês, Alemão e Italiano. Também foi criado três bancos de dados separados e aplicado uma variedade de algoritmos evolutivos e estatísticos para calibrar e cruzar os resultados.

Crédito: Jen Christiansen; Fonte: Julien D'Huy. Tradução: Iran Filho.

Crédito: Jen Christiansen; Fonte: Julien D’Huy. Tradução: Iran Filho.

O mito de Polyphemus, o caolho, uma progênie monstruosa de Poseidon comedora de humanos, deus do mar, faz uma aparição dramática na Odisséia de Homero. Quando Odisseu desembarcou na ilha de Cyclops em busca de comida, ele e 12 homens sorrateiramente entraram na caverna de Polyphemus. O retorno do gigante pastoreio suas ovelhas, veda a entrada e devora quatro dos homens de Odisseu antes de sair na manhã seguinte para cuidar de seu rebanho. Naquela noite, depois de Polyphemus comer mais dois homens, Odisseu e o gigante ficam bêbados de vinho não-diluído. Polyphemus pede para seu generoso convidado dizer-lhe o seu nome, e Odisseu responde: “Ninguém.” Uma vez que Polyphemus adormece, Odysseus cega-o com uma estaca enfiada em seu olho. Polyphemus grita por socorro, mas quando outros ciclopes chegam e perguntam quem o cegou, ele responde: “Ninguém.” Enquanto isso Odisseu e seus homens restantes escapam rastejando junto as ovelhas do monstro quando Polyphemus permite-as sair para pastar.

Os índios Blackfoot, uma tribo Algonquin que dependia da caça de búfalos obtém comida suficiente para sobreviver, eles apresentam uma história relacionada de geração em geração. O corvo-malandro, que é ao mesmo tempo humano e ave, esconde uma manada de búfalos em uma caverna. O corvo é finalmente capturado e colocado em um buraco escuro, o que explica por que, desde então, os corvos são pretos. O corvo promete libertar o búfalo. Mas ele quebra sua promessa. Dois caçadores heróicos transformar-se um em filhote de cachorro e o outro em uma base de madeira. A filha de corvo pega o cachorro e a estaca de madeira e os leva para a caverna. Lá, os dois caçadores transformar-se de novo, um em um cão de grande porte, o outro em um homem, para conduzir os búfalos. Eles passam pelo corvo, escondendo-se sob a pele de um búfalo enquanto o rebanho é carregado para fora da caverna.

A árvore filogenética composta da família pelos mitos de Polyphemus indica que as histórias seguiram dois principais padrões migratórios: a primeira, em tempos do Paleolítico, espalhando o mito na Europa e América do Norte. A segunda, em tempos neolíticos, paralela a proliferação da pecuária.

Uma versão da história Polyphemus, conservada em uma forma esboçada na Suíça, pode preservar uma velha forma: o monstro, um anão com um olho encontrado por um caçador, é um mestre das bestas em uma montanha. Mas esta forma da história desapareceu, provavelmente da mesma forma como as geleiras avançaram durante o Último Máximo Glacial, que atingiu o pico em torno de 21.500 anos atrás. Em seguida, uma nova versão, em que o monstro reside em um abrigo, parece ter sido divulgada, graças a sucessivas migrações nas áreas do Cáucaso e do Mediterrâneo, e que fornecia refúgio para as pessoas e outras espécies biológicas com as mudanças climáticas severas. Elos da árvore filogenética sugerem que as versões homéricas de Polyphemus criou uma tradição oral com uma difusão independente entre muitos grupos, por exemplo, os ancestrais dos povos da moderna a Hungria e Lituânia.

Investigando o proto-mito ancestral

As reconstruções filogenéticas de histórias tanto do Polyphemus quanto do caçador Cósmico foi construída em décadas de pesquisa por estudiosos que basearam seu trabalho principalmente em versões orais e escritas de contos e lendas. Os modelos atuais também incorporam observações empíricas de motivações mitológicas em arte rupestre. Semelhanças em certos motivos de arte rupestre e as histórias reconstruídas abrem uma nova janela sobre o universo mental dos primeiros humanos que migraram pelo Estreito de Bering para o Novo Mundo entre 30 e 15 mil anos atrás.

No mito de Polyphemus, como o próprio artigo original publicou provavelmente veio de um caçador que enfrenta um ou muitos monstros que possuem um rebanho de animais selvagens. Ele entra no lugar onde o monstro guarda seus animais e encontra seu caminho para fora bloqueado por um grande obstáculo. O monstro tenta matá-lo. O herói consegue escapar pelo apego à parte inferior de um dos animais.

Este proto-mito revelado por três bases de dados filogenéticos distintas, muitos métodos estatísticos e etnológicos independentes de dados reflete a crença, amplamente realizada por culturas antigas, na existência de um mestre de animais que os mantém em uma caverna e a necessidade de um intermediário para a liberdade. Também poderia ser parte de uma concepção de como emerge no Paleolítico a ideia de um submundo. Na Caverna do Trois-Frères (ou “três irmãos”) nos Pirinéus franceses, frequentados durante o Paleolítico superior, um painel mostra uma pequena criatura com a cabeça de um bisão e o corpo de um ser humano, que parece estar segurando um arco curto. Perdido no meio de uma manada de bisões, outro animal, semelhante a um bisão, vira a cabeça em direção ao híbrido humano e o intercâmbea no olha de duas criaturas. A análise, a coxa traseira esquerda do “bisão” não é a coxa de um ruminante; suas proporções são muito menores, como a coxa de um ser humano -tanto que o arqueólogo André Leroi-Gourhan acredita ser uma silhueta humana. Além disso, o artista meticulosamente desenhou do ânus e o orifício vulvar. Estes dois elementos podem ser comparados com algumas versões ameríndias da história de Polyphemus, onde o homem se esconde no animal, digitando seu ânus.

Na primeira versão da Caçada Cósmica, o ancestral de todos os outros contos da história de Calisto foram reconstruídos a partir de três bases de dados diferentes, teria ficado assim: Um homem está caçando um ungulado; a caça tem lugar no céu ou termina aí; o animal está vivo quando ele é transformado em uma constelação; e esta constelação é o que conhecemos como Ursa Maior.

Esta reconstrução da história Caçada Cósmica poderia explicar a famosa “bela cena” do Paleolítico encontrada na caverna em Lascaux, na França. A intrigante mancha preta solitária próxima a cernelha do bisão seria, assim, uma estrela. A fixação do animal, que não dá a impressão de realmente esta sendo carregado, faria sentido se ela representasse uma constelação ao invés de uma ação. Além disso, de acordo com alguns especialistas, o homem pode ser verticalizado e o bisão um ascendente, que ecoa em ascensão para o céu do animal no proto-mito. Finalmente, as manchas pretas no chão sob o bisão sugerem as folhas outonais manchadas de sangue do animal caçado.

Ligar uma história mítica e uma imagem do Paleolítico é complicado. Estes exemplos servem apenas para ilustrar a poder interpretativo do método filogenético, o que faz com que seja possível propor hipóteses plausíveis e para recuperar histórias que desapareceram há muito tempo.

Dragões e Serpentes Primevos

Tal pesquisa atual dá credibilidade à teoria Out-of-Africa para as origens humanas, afirmando que os humanos anatomicamente modernos se originaram na África e se espalharam de lá para o resto do mundo. Ela complementa estudos filogenéticos por biólogos que indicam a primeira grande onda de migração humana que irradia da África e seguiu pela costa sul da Ásia, povoando a Austrália a cerca de 50 mil anos atrás e alcançou a América de uma fonte do Leste Asiático. Tanto o ponto de vista da pesquisa biológica quanto da mitológico, uma segunda migração chegou à América do Norte mais ou menos no mesmo tempo que a fonte de inspiração Eurasiana, ao norte.

A contrução recente de uma super-árvore filogenética traçar a evolução dos mitos da serpente e do dragão que surgiram durante essas ondas iniciais de migrações. Uma proto-narrativas que provavelmente antecedeu o êxodo da África inclui os seguintes elementos principais da história: serpentes mitológicas protegem as fontes de água, liberando o líquido apenas sob certas condições. Elas podem voar e formar um arco-íris. Elas são gigantes e têm cornos ou chifres em suas cabeças. Elas podem produzir chuva e trovoadas. Répteis, imortais como outros que mudam a sua pele ou casca e assim rejuvenescem-se, são contrastados com os homens mortais e/ou são considerados responsáveis pela origem da morte, talvez por sua picada. Neste contexto, uma pessoa em uma situação desesperada começa a ver como uma serpente ou outro animal pequeno que revive ou cura em si ou outros animais. A pessoa usa o mesmo remédio e tem sucesso. Foi então reconstruído este proto-mito a partir de cinco bases de dados separadas, variando tanto a definição da serpente/dragão e as unidades de análise, incluindo versões individuais do mesmo tipo conto, tipos de serpentes e dragões e áreas culturais ou geográficas.

Eventualmente espera-se que tal analise volte ainda mais no tempo para identificar histórias míticas que podem lançar luz sobre as interações durante o período Paleolítico entre H. sapiens do inicio de nossa espécie e espécies humanas que foram extintos. Os biólogos evolucionistas identificaram um possível cruzamento com Neandertais, Denisovanos e talvez outros humanos arcaicos. Trocas materiais, bem como a linguagem e empréstimos mitológicos, também pode ter ocorrido. O objetivo mais imediato do trabalho então, é expandir e refinar a super-árvore filogenética crescente de mitos do Paleolítico, que já inclui histórias do sol que dá vida como um grande mamífero e das mulheres como responsáveis primordiais de santuários do conhecimento sagrado.

Fonte: Scientific American

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