OS MENORES CAMALEÕES TÊM LÍNGUAS MAIS RÁPIDAS

Não é tão rápido quanto uma bala, mas o Rhampholeon spinosus pode jogar sua língua mais rápido do que um ônibus espacial em lançamento, mostrou um novo estudo.

Trioceros hoehnelii. Fonte: DeviantArt

Trioceros hoehnelii. Fonte: DeviantArt

A pesquisa identificou o minúsculo camaleão Rhampholeon spinosus como tendo a boca mais rápida. Quando da uma chicotada com sua língua em uma mosca, ele atinge pico de aceleração de 264 vezes a força da gravidade.

Como comparação, a NASA lança astronautas em órbita com um pico de aceleração de apenas 3g. O caça a jato F-16 só atinge 7g em um mergulho. Os pilotos e astronautas mais bem treinados perder a consciência em 9g. Se bater um carro em uma parede de tijolos a 60 mph você vai experimentar 100g fatal.

Os menores invertebrados – por exemplo, o salto de uma pulga ou a mordida de uma formiga – conseguem gerir muito mais aceleração. O camaleão pode ser pequeno, mas a aceleração da sua língua é o equivalente de obter a partir de 0 a 60 mph em um centésimo de segundo. O camaleão precisa de apenas dois centésimos de segundo para pegar um grilo.

Mas, do mesmo modo que sua língua é pegajosa é também 2,5 vezes o comprimento de seu próprio corpo, a uma aceleração máxima de 486 metros por segundo ao quadrado, que gera a maior aceleração e potência de saída medida por quilo de massa muscular de qualquer réptil, pássaro, ou mamífero: 14.040 watts por quilograma. O vencedor foi um pequeno réptil de 47 milímetros de comprimento. E o segundo foi a língua mais poderosa de todos os vertebrados, a de um anfíbio, uma salamandra. A lição é que o pequeno pode superar grande.

“Espécies menores têm maior desempenho do que as espécies maiores”, diz Christopher Anderson, da Universidade Brown em os EUA, que revela na revista Scientific Reports que para estabelecer o poder do camaleão campeão que teve que filmar 279 casos de 55 indivíduos de 20 diferentes espécies dentro de nove gêneros, tendo insetos amarrados na frente de uma câmera que poderia filmar a 3.000 quadros por segundo.

Ele verificou que quanto menor for o camaleão, maior a potência relativa e a distância do prolongamento da língua em relação ao tamanho do corpo. Uma espécie de dois pés de comprimento Furcifer oustaletti, poderia gerenciar uma aceleração máxima de apenas 18% do que a do vencedor.

O truque está na forma como a energia é armazenada: a boca do camaleão é pré-carregada como mísseis balísticos. Arqueiros tem que carregar a energia em uma haste da flecha puxando a corda que dobra o arco antes de soltar a flecha. Os besteiros (que atiram com a besta) aumentam a tensão em primeiro lugar, e mantém a tensão cheia nos parafusos para a liberação do gatilho. O minúsculo camaleão – menor do que um polegar humano – pré-carrega o total de energia em um tecido elástico da língua. O recuo aumenta a potência muscular e vai sobre a presa com maior certeza. (Veja mais aqui)

O argumento evolutivo para colocar mais energia em pacotes pequenos é que as pequenas criaturas precisam consumir mais energia por peso corporal apenas para permanecer vivas. O paper do Dr. Anderson conclui que criaturas menores podem abrigar enigmáticos “mecanismos de amplificação de potência e ilustram como variáveis demandas metabólicas podem ajudar a impulsionar a evolução morfológica”. Em outras palavras, ele diz: “O que este estudo mostra é que, usando espécies menores, podemos ser capazes de elucidar esses valores mais elevados de desempenho”.

Saiba mais em: CAMALEÕES – ESTEREOPSIA E VISÃO MONOCULAR.

Fonte: The Guardian

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