A EVOLUÇÃO CONDENARÁ O GUEPARDO?

Sem títuloPoucas pessoas discordam: guepardos são criaturas impressionantes. Estes gatos majestosos são os velocistas ousadas do Serengeti, impulsionando-se em explosões de velocidade que são estimados em chegar a 75mph (120 km/h), e aceleração de 0 a 60 mph (0-96 km/h) mais rápido que uma Ferrari 458 da Itália ou Porsche 911. Mudanças evolucionárias no coração desta espécie, sistema respiratório, músculos e membros deu-lhes o título de mais rápido animal terrestre. Infelizmente, este belo animal está em risco de extinção. Embora os números da chita estejam esgotados na história recente da caça furtiva, a perda de habitat eo comércio ilegal do animal de estimação, a sua vulnerabilidade remonta ainda mais longe do que isso. Então, quem ou o que é o culpado? Talvez você se surpreenda ao saber que a resposta não é outra senão a evolução …

Onde está a evolução?

Chitas, ou guepardos (Acinonyx jubatus) são extremamente puros. Você pode até chamá-los de realeza da família dos gatos por causa de sua pureza. Você pode saber que as diferenças genéticas entre seres humanos significa que quando temos um transplante de órgão, nós temos que tomar intensas drogas supressoras do sistema imunológico para fazer que nosso corpo não rejeite o órgão, mesmo que seja de um dos pais ou irmãos. Guepardos, por outro lado, não teriam, porque eles são muito semelhantes geneticamente uns aos outros. Se um guepardo precisa de um transplante de rim, ele provavelmente poderia obter um de qualquer outro indivíduo. Irmãos, primos em terceiro grau ou de estranhos, mesmo do outro lado da África poderia todos provavelmente doar um rim a um companheiro.

Um estudo recente realizado por Stephen J. O’Brien e seus colegas quantificou com precisão a similaridade genética dos guepardos sequenciando os genomas de sete indivíduos: quatro da Namíbia e três da Tanzânia. Eles usaram várias medidas diferentes de variação genética, incluindo: o número de diferenças de todo o genoma em nucleótideos individuais, o comprimento de trechos de DNA que eram homozigotos, a proporção delocais que são heterozigotos, e o número de variantes de um único nucleótideo de complexos de genes de histocompatibilidade, um grupo de genes que ajuda o sistema imunitário a reconhecer tecidos do corpo vs. tecidos estranhos. Os guepardos estavam mortos em quase todas as medições da variação genética entre as espécies que os autores analisaram, enfatizando o esgotamento de variação em seus genomas.

Apesar de ser capaz de receber uma doação de órgãos a partir de qualquer indivíduo de sua espécie e isto pode parecer atraente, pode levar a um aumento na expressão de alelos recessivos deletérios. Isto pode levar a uma diminuição da aptidão em toda a população, um fenómeno conhecido como depressão endogamica ou consanguinidade. Um exemplo deste potencial de depressão por endogamia é que guepardos têm pouco sucesso com a reprodução, provavelmente devido ao fato de machos terem uma elevada percentagem de espermatozóides mal formados. Os cientistas responsáveis pelo novo estudo sugeriram que isso está relacionado com a acumulação de mutações deletérias excessivas em genes ligados à reprodução. Sendo inata também significa que a linhagem é menos provável de evoluir em resposta às novas condições ambientais ou patógenos. Para a seleção natural trabalhar, exige-se a variação genética para ela agir. Então, se a variação está ausente, as espécies simplesmente não conseguem se adaptar. Receber um vírus novo ou uma mudança no clima pode acabar com os guepardos.

Então, o que levou os guepardos a ter um baixo nível de variabilidade genética? A hipótese prevalecente é que os guepardos experimentaram o que é conhecido como um gargalo genético. Assim como uma garrafa estreita na base do seu pescoço, um gargalo genético ocorre quando um pool genético é reduzido a uma fração sua ex-diversidade. Isso pode acontecer por meio de um desastre natural, como um vulcão acabando com todos, exceto uma pequena parte de uma população. Alternativamente, pode acontecer através da dispersão para um novo habitat, um fenômeno conhecido como efeito fundador. Se uma população dispersa para um novo local, e é isolado a partir da população de origem, talvez devido a um rio de difícil travessia, o fluxo de genes cessará. Como resultado, esta pequena população fundadora podem conter apenas uma fração minúscula da associação de gene inicial. Em outras palavras, uma espécie pode evoluir e tornar-se uma população menos adaptável através gargalos genéticos. Sobrevivência do mais forte não é a única maneira evolução pode acontecer.

Usando um modelagem sofisticada da evolução, os autores estimaram que um evento fundador para guepardos modernos ocorreu há mais de 100 mil anos atrás, levando a uma redução inicial de variação genética. Em seguida, cerca de 12 mil anos atrás, a população caiu de novo, levando muitas variantes genéticas com ele, criando os guepardos puros de hoje. O que pode ter levado a estes estrangulamentos genéticos?

Apesar de guepardos aparecerem semelhante à onça-pintada e leopardos, eles são realmente um tipo de pequeno-de-gato (Felinae), sendo mais intimamente relacionado com o seu parente gato-malhado de casa do que gatos grandes, que vivem rugindo (Pantherinae). Na verdade, a filogenia molecular sugere que os parentes vivos mais próximos dos guepardos são o puma americano (Puma concolor) e um gato menor conhecido como jaguarundi (Puma yagouaroundi), que varia de América do Sul para o México. Guepardos modernos vivem atualmente na África, com uma pequena população sobrevivente no Irã, embora anteriormente variavam em grande parte da Ásia e Europa. Então, qual a linhagem dispersou e por onde? Os autores apontam para fósseis de “guepardos americanos” (Miracinonyx), eram anatomicamente muito semelhantes aos modernos guepardos, e sugerem que as chitas de hoje tiveram origem na América do Norte e cruzaram para a Ásia através de uma ponte antes de se dispersar novamente para África. Os pesquisadores postulam que a dispersão asiática pode ter causado o primeiro gargalo genético, com a dispersão africana sendo associado com o segundo gargalo. Esta narrativa foi pega por muitos canais de notícias, talvez porque é fascinante pensar de tal mamífero Africano icônico tem uma origem americana.

No entanto, os autores observam também que uma análise de DNA antiga sugere que “guepardos americanos” eram realmente mais intimamente relacionados com o puma e jaguarundi do que verdadeiros guepardos. Além disso, fósseis de uma espécie de puma extintos (Puma pardoides) foram descobertos na Europa ou na Ásia, sugerindo em vez disso que pumas, jaguarundis e “guepardos americanos” podem descender de uma ou mais linhagens que dispersaram da Ásia para a América do Norte. É interessante notar que o calendário previsto do segundo gargalo há 12 mil anos coincide com as extinções do Pleistoceno Superior, durante o qual muitos mamíferos de grande porte, incluindo “guepardos americanos” foram extintos em todo o mundo. Os investigadores supõem que essas extinções foram causadas pela mudança climática, predação excessiva por seres humanos, ou ambos.

Notavelmente, mamíferos africanos foram em grande parte poupados, mas talvez o guepardo apenas mal sobreviveu a este evento de extinção e o resultado foi um gargalo genético.

No entanto isso aconteceu, os gargalos que guepardos experimentaram levou às espécies que têm um conjunto de genes drasticamente reduzido (o gene puddle?). Como resultado, esta espécie magnífica esta perpetuamente em risco de extinção, quer devido a interações humanas ou de outra forma. Apesar do que a evolução tem feito em cima desta espécie ainda ganhar a vida pela caça de antílopes e outras presas nas savanas africanas. Embora possa parecer uma batalha perdida, enquanto ele continua a impressionar as pessoas com sua beleza e velocidade, há uma boa chance de que os esforços de conservação vão tamponar os guepardos de qualquer coisa que ameaçe destruí-los.

Fonte: Berkeley Edu

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