SEGREDO DA CONEXÃO ENTRE CÃES E SERES HUMANOS PODE ESTAR NA GENÉTICA.

Os cientistas descobriram um punhado de genes que podem estar ligados à tendência dos cães em procurar ajuda e contato humano.

Os resultados revelaram variações dentro de duas regiões genômicas que parecem estar ligadas a um iene canino para o contato humano. Foto: Alamy

Os resultados revelaram variações dentro de duas regiões genômicas que parecem estar ligadas ao contato canino e humano. Foto: Alamy

O segredo de por que os cães são os melhores amigos do homem poderia estar escondido em seus genes, de acordo com uma nova pesquisa.

Cientistas dizem ter encontrado um punhado de genes que parece estar ligados à tendência para os cães para procurar ajuda humana e contato.

“[Nosso objetivo] é tentar entender as bases genéticas da domesticação: o que é que tem ajudado a transformar o lobo, que não é realmente interessado em seres humanos, a começar se interessar ES se tornar essa criatura extremamente sociável que é o cão” disse Per Jensen, co-autor da pesquisa da Universidade de Linköping, na Suécia. “Achamos que temos, pelo menos, alguma base genética deste processo”.

Em artigo na revista Scientific Reports, os cientistas descrevem como eles procuraram investigar a genética por trás do comportamento canino, contando com a ajuda de 437 beagles nascidos e criados em condições de laboratório.

Cada cão foi colocado em um quarto com um pesquisador, e eles não sabiam que iriam ser apresentado a mesma tarefa.

Três tampas deslizantes de plástico transparentes foram postas a cada cão, e cada uma delas cobria um prêmio. No entanto, uma das tampas era fixa e não pode ser movida, não importa o quanto o cão empurrasse com as patas ou seu nariz.

“Nós sabemos que os lobos não procuram ajuda, eles vão tentar resolver o problema por conta própria, e alguns cães realmente fazer isso – eles apenas continuam tentando abrir esta tampa”, disse Jensen. “Mas a reação mais comum é em algum momento voltar-se para o ser humano”.

A cada cão foi dado três minutos para capturar as guloseimas, e seu comportamento foi gravado em vídeo e marcado a frequência e a duração de vários comportamentos, como saltar para cima no pesquisador ou fazer contato visual.

Os 95 cães com as melhores pontuações e os 95 com as pontuações inferiores, as interações sociais foram então selecionadas e amostras de DNA tiradas. Seus genomas foram analisados e comparados no que é conhecido como um estudo de associação do genoma, com variações em todo o genoma verificando uma associação entre as pontuações e os comportamentos específicos, tais como a duração durante a qual cão estava em contacto físico com o investigador.

Os resultados revelaram variações dentro de duas regiões genômicas que parecem estar ligadas ao contato canino com o contato humano, dentro dos quais cinco genes foram identificados como sendo os prováveis associados ao comportamento.

Mas, Jensen admite, é pouco provável que seja a imagem completa. “Há provavelmente muitos genes que interagem com estes cinco”, disse ele, acrescentando que também não se sabe exatamente como os cinco genes podem estar influenciando a sociabilidade do cão. A equipe agora esta estudando para saber se os mesmos resultados podem ser encontrados em outras variedades de cães, incluindo labradores.

Os autores também revelaram que quatro dos cinco genes foram anteriormente associados com um risco aumentado de uma gama de distúrbios sociais em seres humanos, incluindo o autismo.

“Claro que não sabemos quaisquer mecanismos ou qualquer coisa assim, por isso não podemos dizer nada sobre se esses mecanismos devem ou não ser semelhantes em cães”, disse Jensen.

Embora o novo estudo ofereça algumas pistas para a sociabilidade dos cães, os autores advertem que há outros fatores em jogo.

“Sabemos também que a contribuição genética para esta variação é de apenas de cerca de 30%, então 70% da variação tem a ver com coisas como experiência”, disse Jensen.

Eleanor Raffan, um investigador em genética canina da Universidade de Cambridge, disse que a pesquisa fornece algumas dicas sobre quais genes podem influenciar os cães e a sociabilidade dos seres humanos, mas que o estudo se concentrou em apenas certos tipos de comportamento e, dada a complexidade das características, dezenas ou centenas de genes podem estar em jogo apresentando um papel pequeno.

“Mesmo que um ou mais dos cinco genes identificados exerçam um efeito, esta é provável apenas uma pequena parte da história”, disse ela.

Fonte: The Guardian

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