A EVOLUÇÃO DO NARIZ: PORQUE O NARIZ HUMANO É TÃO GRANDE?

Um mistério evolutivo esta literalmente de baixo de nosso nariz, em seu rosto. Por que nossos ancestrais desenvolveram um nariz protuberante e proeminente quando a maioria dos primatas têm aberturas nasais planas?

aulas de respiração: quente e fria. Nishimura et al.

aulas de respiração: quente e fria. Nishimura et al.

Um novo estudo sugere que nosso nariz incomum pode ter ganhado sua forma simplesmente como um subproduto de outras mudanças mais importantes na estrutura da nossa face – embora outros pesquisadores insistam que alguns narizes humanos foram diretamente moldados pela seleção natural.

Uma das muitas funções da cavidade nasal do nariz e é atuar como um “aparelho de ar condicionado”. Juntos, eles se certificam de que o ar que um animal respira é fica quente e úmido o suficiente para evitar danificar o delicado revestimento dos pulmões.

Mas Takeshi Nishimura na Universidade de Kyoto, no Japão, e seus colegas argumentam que o nariz humano realiza este trabalho mal.

Eles fizeram varreduras do nariz e da cavidade nasal de seis voluntários humanos, quatro chimpanzés e seis macacos. Em seguida, usando computadores, eles modelado o fluxo de ar inalado através das passagens nasais.

Finalmente, eles calcularam quão eficientemente esses padrões de fluxo condicionaria esses três tipos de ar diferentes: frios e secos, quentes e secos e quentes e úmidos.

Os resultados sugerem que as passagens nasais de chimpanzés e macacos condicionam o ar inalado muito mais eficaz do que as nossas passagens nasais o fazem. Na verdade, mesmo quando os pesquisadores manipularam artificialmente os narizes humanos gerados por computador para parecer mais com os planos de chimpanzé, o desempenho do ar condicionado não melhorou.

“Isso indica nosso nariz protuberante tem poucas contribuições para o ar condicionado no interior da cavidade do nariz e nasal”, diz Nishimura. Ele acha que podemos ter ganho nossos salientes narizes com baixo desempenho de passagens nasais simplesmente por acaso.

Remodelagem nasal

O crânio hominídeo sofreu uma reorganização dramática com a aparência dos verdadeiros seres humanos a partir de nosso gênero Homo entre 2 e 3 milhões de anos atrás. O encéfalo cresceu e tornou os rostos relativamente menores – e é possível que a cavidade nasal e nariz foram forçadas em sua forma atual para acomodar essas mudanças.

Felizmente, uma vez que o clima oscilou na África na época em que realmente os seres humanos apareceram pela primeira vez, criou um bom ar condicionado vital, outras partes das vias respiratórias humanas também mudaram. Isso pode ter sido criado por qualquer ineficiência na cavidade do nariz e nasal, permitindo que os seres humanos condicionem totalmente o ar que inalaram. Em particular, a região faríngea da garganta – que é muito mais longa em seres humanos do que em outros primatas – pode ter começado a aumentar neste momento.

Nossa longa faringe está muitas vezes ligada à nossa capacidade de falar, mas Nishimura diz que também desempenha um papel importante no condicionamento do ar inalado.

Apesar das novas descobertas, Todd Rae na Universidade de Roehampton, Reino Unido, diz que não devemos fugir da ideia de que os narizes foram adaptados ao clima que seus proprietários habitaram.

“Há uma tendência geral para as pessoas nos trópicos terem uma grande abertura nasal”, diz ele. “Europeus, por outro lado, tem uma abertura mais estreita, o que foi assumida como sendo uma adaptação para viver em climas mais frios.”

Narinas estreitas criam mais turbulência no ar inalado, o que aumenta o nível de troca de calor e de umidade entre o ar e o tecido que reveste a parede da cavidade nasal.

Os Neandertais são uma exceção aparentemente gritante a esta regra – que viveram na Europa fria ainda não tinham grandes narizes largos. Mas Rae e seus colegas argumentaram que isso pode ser porque os Neandertais realmente evoluíram e se adaptaram a condições relativamente quentes e úmidas antes de se moverem por toda Europa.

“Se você não assumir que [Neandertais] eram adaptados ao frio, a forma da abertura não é confusa, porque isso foi simplesmente herança inalterada de seu ancestral comum”, diz Rae.

Jornal de referência: PLoS Computational Biology, DOI: 10.1371 / journal.pcbi.1004807

Fonte: New Scientist

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