COMO OS DINOSSAUROS EVOLUÍRAM PARA AVES.

É uma relação improvável, mas o humilde pombo é um descendente distante do poderoso T. rex. As duas espécies compartilham um passado biológico notável e o paleontólogo do Museu de Historia Natural, o Dr. Paul Barrett explicou como a nossa nova compreensão da evolução dos dinossauros está transformando a forma como os cientistas pensam.

Deinonychus viveu cerca de 144 milhões de anos e é um antepassado dos pássaros modernos.

Deinonychus viveu cerca de 144 milhões de anos e é um antepassado dos pássaros modernos.

Pássaros que enchem os céus do mundo de hoje são dinossauros, lembranças de um passado distante e estranho.

Décadas de grandes novas descobertas e estudos têm convencido pesquisadores de que há uma ligação direta entre espécies de aves modernas e dinossauros terópodes. Uma vez que os dinossauros foram vistos como lagartos ampliados, mas agora eles são considerados de maneira muito diferente.

Barrett disse: “Os dinossauros sempre despertaram a imaginação, mas os nossos pontos de vista sobre estes animais espetaculares tem mudado continuamente ao longo do tempo. “Nossa imagem dos dinossauros agora é bem diferente daquela apresentada pelos primeiros paleontólogos que trabalham nestes animais”.

O renascimento dinossauro

Estamos em um período em que os paleontólogos chamam de “renascimento dos dinossauros”. Tudo começou em 1960 com a descoberta revolucionária de Deinonychus, um pequeno dinossauro predador que viveu há cerca de 115 milhões de anos atrás.

Ele não só mostrou semelhanças exclusivas com as aves, também parecia ser um caçador rápido, e também inteligente, ao invés de um réptil arrastando-se lentamente.

A descoberta de que Deinonychus tinha penas ajudou a transformar a forma como os paleontólogos pensam sobre dinossauros.

A descoberta de que Deinonychus tinha penas ajudou a mudar a forma como os paleontólogos pensam sobre dinossauros.

O novo trabalho sobre os espécimes e sua idade, as descobertas de dinossauros e as primeiras espécies de aves em campo, apoiam a ideia de que os dinossauros eram os ancestrais diretos dos pássaros. Muitas características e comportamentos que caracterizam aves vivas também foram encontradas em seus antepassados com dinossauros.

Dinossauros com penas

Talvez o mais surpreendente de tudo foi a descoberta de dinossauros com penas, mudando completamente a percepção da comunidade científica de sua aparência e comportamento. O animatronics do Deinonychus do Museu na galeria dinossauros ostentam penas, para dar aos visitantes uma ideia exata de como estes animais se pareciam.

Barrett disse que: ‘reconstruções modernas de dinossauros predadores são surpreendentemente semelhantes a pássaros e teria sido completamente absurdo para muitos pesquisadores do século XIX.

“Nossa imagem dos dinossauros passou por um longo caminho a partir da imagem de 1950, de lagartos escamosos letárgicos, a algo que é muito mais dinâmico e excitante”.

Terópodes

Deinonychus era um terópode, um de um grupo de dinossauros bípedes carnívoros, que também incluía o Tyrannosaurus rex. Nosso conhecimento dessas criaturas está constantemente mudando à medida que novos fósseis são desenterrados.

Os cientistas sabem agora que os dinossauros evoluíram características de pássaros muito antes do aparecimento do Archaeopteryx – os fósseis do começo do período Jurássico geralmente são vistos como os mais antigos pássaros.

Esquerda, uma pintura de Archaeopteryx por Maurice Wilson, e à direita, um fóssil do "mais antigo pássaro" da coleção do Museu.

A esquerda, uma pintura de Archaeopteryx por Maurice Wilson, e à direita, um fóssil do “mais antigo pássaro” da coleção do Museu.

A mudança evolutiva gradual – de rápidos corredores a terópodes bípedes terrestres para as pequenas aves, voado e voando – provavelmente começou há cerca de 160 milhões de anos atrás. Foi possivelmente devido a uma mudança de alguns pequenos terópodes em árvores em busca de comida ou proteção.

Diminuindo os corpos

Durante o curso de sua história evolutiva, o tamanho do corpo de alguns grupos terópodes diminuiu gradualmente – uma tendência que, juntamente com muitas outras alterações no esqueleto, levou ao aparecimento de aves.

Barrett disse: “Em 1996, o primeiro dinossauro com penas foi anunciado e muitos outros vieram à luz uma vez. Este trabalho mostrou que Deinonychus, originalmente descrito como um dinossauro escamoso, foi, na verdade, um animal de penas.

“As primeiras descobertas de dinossauros foram feitas no início do século XIX. Inicialmente dinossauros foram vistos como grandes lagartos, e foram retratados como animais enormes, com centenas de pés de comprimento.

“Novas descobertas significam que constantemente temos que atualizar pontos de vista sobre a aparência dinossauro, comportamento e estilo de vida”. Visite a galeria de dinossauros do Museu para descobrir penas no Deinonychus animatronic.

Fonte: Natural History Museum

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3 thoughts on “COMO OS DINOSSAUROS EVOLUÍRAM PARA AVES.

  1. O fato de haver dinossauros com penas não é suficiente para afirmar que estes deram origem aos pássaros atuais, pois muitas coisas podem se assemelhar em algum aspecto e terem origem diversa. Logo, o que seria mais excepcional nisso tudo não é evidenciar de forma plausível a evolução das semelhanças entre os dinossauros e os pássaros e sim, a das diferenças assombrosas entre eles. É isso ainda espero.

    • As penas são apenas uma característica que aproxima filogeneticamente aves e dinossauros Theropodes.
      Poderíamos observar a mesma aproximação quando estudamos o sistema respiratório, estruturas ósseas, endomolde craniano, estrutura de formação das penas e escamas que também são homologas, além claro, de uma série de fósseis aproximam os dois grupos.
      As diferenças são dadas por apomorfias que o grupo das aves adquiriu após a separação do grupo ancestral e que, obviamente, se torna exclusivas das aves. Perda de dentes, glândula uropigiana etc e tal

    • Bom, as evidencias coletadas até hoje apontam para isso, que todas as espécies de aves tem uma ancestralidade em comum com dinossauros…assim como evidencias coletadas apontam que as baleias e os hipopótamos tem também uma ancestralidade em comum.

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