A CONSCIÊNCIA PODE SER UM EFEITO COLATERAL DA “ENTROPIA”, DIZEM OS PESQUISADORES.

Está tudo conectado.

Jose Luis Calvo/Shutterstock.com

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É impressionante o suficiente que nossos cérebros humanos sejam compostos do mesmo “material das estrelas” que forma o Universo, mas novas pesquisas sugerem que isso pode não ser a única coisa que os dois têm em comum.

Assim como o Universo, nossos cérebros podem ser programados para maximizar a desordem – semelhante ao princípio da entropia – e nossa consciência poderia simplesmente ser um efeito colateral.

A busca pela compreensão da consciência humana – nossa capacidade de estar consciente de nós mesmos e do nosso ambiente – tem acontecido há séculos. Embora a consciência seja uma parte crucial do ser humano, os pesquisadores ainda não compreendem verdadeiramente de onde ela vem e por que a temos.

Mas um estudo novo, conduzido por pesquisadores da França e de Canadá, apresenta uma possibilidade nova: e se a consciência surge naturalmente em conseqüência de nossos cérebros que maximizam seu índice da informação? Em outras palavras, e se a consciência for um efeito colateral do nosso cérebro em direção a um estado de entropia?

A entropia é basicamente o termo usado para descrever a progressão de um sistema de ordem para desordem. Imagine um ovo: quando tudo está perfeitamente separado em gema e clara, ele tem entropia baixa, mas quando você embaralha, tem alta entropia – é o mais desordenado que pode ser.

Isto é o que muitos físicos acreditam que está acontecendo com o nosso Universo. Depois do Big Bang, o Universo gradualmente foi passando de um estado de baixa entropia para entropia alta, porque a segunda lei da termodinâmica afirma que a entropia só pode aumentar em um sistema, poderia explicar por que a seta do tempo só se move para a frente.

Assim, os pesquisadores decidiram aplicar o mesmo pensamento às conexões em nosso cérebro, e investigar se eles mostram quaisquer padrões na maneira que eles escolhem para se ordenar enquanto estamos conscientes.

Para descobrir isso, uma equipe da Universidade de Toronto e da Universidade de Paris Descartes usou um tipo de teoria de probabilidade chamada mecânica estatística para modelar as redes de neurônios em nove cérebros de pessoas – incluindo sete que tiveram epilepsia.

Especificamente, eles estavam olhando para a sincronização dos neurônios – se os neurônios estavam oscilando em fase uns com os outros – para descobrir se as células cerebrais estavam ligados ou não.

Eles analisaram dois conjuntos de dados: primeiro eles compararam os padrões de conectividade quando os participantes estavam dormindo e acordados; E então eles observaram a diferença quando cinco dos pacientes epilépticos estavam tendo convulsões e quando seus cérebros estavam em um estado normal de alerta.

Em ambas as situações, eles viram a mesma tendência – os cérebros dos participantes apresentaram maior entropia quando em um estado plenamente consciente.

“Encontramos um resultado surpreendentemente simples: estados normais de vigília são caracterizados pelo maior número possível de configurações de interações entre redes cerebrais, representando valores de entropia mais altos”, escreve a equipe.

Isso levou os pesquisadores a argumentar que a consciência poderia simplesmente ser uma “propriedade emergente” de um sistema que está tentando maximizar a troca de informações.

Antes de nos deixarmos levar muito, existem algumas grandes limitações a este trabalho – principalmente o pequeno tamanho da amostra. É difícil detectar tendências conclusivas de apenas nove pessoas, particularmente porque os cérebros de todos reagiram de forma ligeiramente diferente aos vários estados.

O físico Peter McClintock da Universidade de Lancaster no Reino Unido, que não estava envolvido na pesquisa, disse a Edwin Cartlidge a Physics World que os resultados eram “intrigantes”, mas precisam ser replicados em um maior número de situações, incluindo experiências em outros cérebros, como quando os pacientes que estão sob anestesia.

Mas o estudo é um bom ponto de partida para pesquisas futuras e sugere uma possível nova hipótese de por que nossos cérebros tendem a ser conscientes.

A equipe agora planeja investigar os resultados ainda mais, medindo o estado termodinâmico de diferentes regiões para entender se o que está acontecendo é realmente a verdadeira entropia em sua definição, ou algum outro tipo de organização.

Eles também querem estender seus experimentos ao comportamento cognitivo geral – por exemplo, vendo como a organização neural muda quando as pessoas estão se concentrando em uma tarefa e quando estão distraídas.

Estamos apenas começando a entender como a organização do cérebro pode afetar nossa consciência, mas é um buraco bastante fascinante cair. E um bom lembrete de que estamos todos ligados pelas leis que governam o Universo.

O artigo foi aceito para publicação em Physical Review E, mas está disponível on-line agora em arXiv.org.

Fonte: Science Alert

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One thought on “A CONSCIÊNCIA PODE SER UM EFEITO COLATERAL DA “ENTROPIA”, DIZEM OS PESQUISADORES.

  1. Parece interessante esta nova maneira de pensamento sobre a consciencia. Ainda sim segue o mistério de como sinapses químicas e polarizações e despolarizações conseguem poduzir pensamentos e lembranças. Em relação ao resultado, parece convincente mesmo para um numer amostral baixo pelo simples fato de seguir uma lei natural que provavelmente deve reger toda existência.

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