FÓSSEIS DOS PRIMEIROS MACACOS DA AMÉRICA DO NORTE SÃO ENCONTRADOS EM ESCAVAÇÃO NO CANAL DO PANAMÁ.

Sete dentes fósseis expostos pelo projeto de expansão do Canal do Panamá são a primeira evidência de um macaco no continente norte-americano antes do istmo do Panamá ser conectado a América do Sul 3,5 milhões de anos atrás. A equipe, incluindo Carlos Jaramillo, cientista da equipe do Smithsonian Tropical Research Institute (STRI), publicou esta descoberta na revista Nature. Eles chamaram a nova espécie de macaco Panamacebus transitus em honra do Panamá e movimento dos macacos em toda a antiga rota marítima que dividiu do Norte e América do Sul.

Esta é uma pena e da tinta de Cebus capucinus por Martin Moynihan, ex-diretor do Instituto de Pesquisa Tropical Smithsonian no Panamá. Crédito: Martin Moynihan, STRI.

Esta é uma retratação de Cebus capucinus por Martin Moynihan, ex-diretor do Instituto de Pesquisa Tropical Smithsonian no Panamá. Crédito: Martin Moynihan, STRI.

Os dentes de 21 milhões de anos foram encontrados na Formação Las Cascadas durante um projeto de salvamento fóssil intensivo de cinco anos por equipes de campo de STRI, da Universidade da Flórida e do Museu de História Natural e da Ciência. A maioria dos grupos de mamíferos representados na formação Las Cascadas têm origens norte-americanas, apesar do fato de que a América do Sul é muito mais perto, apoiando a ideia de que a América Central e Panamá ocidental representava uma longa península que se estende ao sul da América do Norte.

Durante o projeto de resgate, pesquisadores correram atrás de engenheiros e dinamitaram as margens íngremes do canal. Os pesquisadores coletaram fósseis expostos e descreveram cada local antes de fortes chuvas e de rápido crescimento da vegetação obscurecida, evidência dos eventos tectônicos dramáticos que levantaram a ponte de terra do mar a conectar a América do Norte a América do Sul.

“Eu pedi ao meu chefe por um milhão de dólares para cavar um buraco no chão”, disse Jaramillo. “Então o povo panamenho votou a favor da Autoridade do Canal do Panamá para gastar US$ 5,6 bilhões de dólares para expandir o Canal e abriu um tesouro para nós, contendo esta nova espécie de macaco e muitos outros fósseis.”

“Nós sugerimos que o Panamacebus estava relacionado com o macaco-prego (também conhecido como macaco “tocador de realejo”) e macacos-esquilo que são encontrados na América Central e do Sul hoje”, disse Jonathan Bloch, curador de paleontologia vertebrada no Museu Florida de História Natural na Universidade da Flórida campus e principal autor do estudo. “Antes desta descoberta, acreditava-se que os macacos do Novo Mundo tinham evoluído em isolamento na América do Sul, cortados América do Norte por um vasto mar agitado.”

Antes dos dentes de macaco serem descobertos, a mais antiga evidência da circulação de um mamífero do Sul para a América do Norte é de 8.5 a 9 milhões de anos de idade e são restos fósseis de preguiças gigantes. Os autores deste relatório sugerem duas explicações: 1) que os mamíferos da América do Sul foram mais adaptados à vida nas florestas Sul-americanas derivadas do que foi encontrado no Panamá e Costa Rica do que para outros tipos de floresta característica do norte da América Central ou 2) que a falta dos depósitos fósseis expostos em toda a América Central significa que provas destas dispersões ainda não foram reveladas.

Journal Reference:
1. Jonathan I. Bloch, Emily D. Woodruff, Aaron R. Wood, Aldo F. Rincon, Arianna R. Harrington, Gary S. Morgan, David A. Foster, Camilo Montes, Carlos A. Jaramillo, Nathan A. Jud, Douglas S. Jones, Bruce J. MacFadden.First North American fossil monkey and early Miocene tropical biotic interchange.Nature, 2016; DOI: 10.1038/nature17415

Fonte: Science Daily

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