UM ANTEPASSADO DO COELHO LIGA EUROPA E ÁSIA.

A espécie Amphilagus tomidai foi descoberta recentemente – um antepassado do coelho que vivia na atual Sibéria durante o Mioceno, cerca de 14 milhões de anos atrás. A descoberta deste mamífero, é que ele pertencente a uma família que acreditava-se que só existia na Europa, e revela que os dois continentes estavam ligados – livre de barreiras naturais – devido ao desaparecimento do antigo Mar Paratetis.

 Este é um retrato de um Ampliagus tomidai. Crédito: José Antonio Peñas (Sinc)


Este é um retrato de um Ampliagus tomidai. Crédito: José Antonio Peñas (Sinc)

Um estudo conduzido pelo Instituto de Geologia da Academia de Ciências da Rússia apresenta uma nova espécie, o Amphilagus tomidai, encontrado no sudeste da Sibéria (Rússia) e que remonta ao Mioceno Médio e cerca de 14 milhões de anos atrás. A descoberta deste mamífero, um antepassado do coelho de hoje, representa um importante elo biogeográfico que confirma a ampla distribuição deste grupo, bem como a relação entre a Ásia e a Europa durante este período.

Amphilagus é um gênero que foi tradicionalmente pensado existir na Europa, mas um restante deste mamífero foi recentemente localizado na Ásia. A descoberta deste mamífero no continente asiático indica que houve algumas condições paleogeográficos e ambientais que favoreceram a expansão desta espécie em direção ao leste”, explica Chiara Angelone, um pesquisador do Instituto Catalão de Paleontologia Miquel Crusafont e co-autor do estudo publicado na revista Historical Biology.

De acordo com o estudo, o Mioceno – que começou 23 milhões de anos e terminou há 5,3 milhões de anos deu origem à um ligação sem barreiras da Europa e da Ásia que teria permitido a propagação deste animal.

Um antepassado do atual coelho do mar Paratetis – que foi localizado ao sul da Europa e se estendeu desde os Alpes do Norte para o Mar de Aral, na Ásia ocidental tinha desaparecido, e a ausência de altas montanhas significava que não havia barreiras para impedir a expansão deste animal. Esta situação favoreceu a propagação do mamífero entre paisagens abertas, auxiliado por um clima fresco e seco.

“Esses animais antigos nos ajudam a entender melhor as condições climáticas e paleogeográficas desse período no tempo. Algumas descobertas adicionam uma nova visão sobre o que já sabemos. Outros, como esta, descobrir histórias notáveis”, explica Angelone.
O mamífero foi descoberto ao norte da Eurásia – e a maioria dos espécimes do gênero Amphilagus – um grande lagomorfo com características primitivas. Seus dentes têm raízes e não crescem continuamente como os dentes dos lagomorfos atuais, uma ordem animal que inclui as famílias de coelhos, lebres e pikas.

Este animal recém-descoberto, também possui terceiros pré-molares inferiores simples, e uma cúspide – hipoconulide adicional na parte de trás da boca – entre os dentes inferiores molariformes.
O gênero Amphilagus, que surgiu na Europa durante o Oligoceno superior, não está livre de controvérsias. De acordo com os autores do estudo, todos os lagomorfos europeus cujos dentes tinham raízes são consideradas parte do gênero Amphilagus, tornando-se assim necessário reavaliar neste gênero.

Journal Reference:
1. Margarita Erbajeva, Chiara Angelone, Nadezhda Alexeeva. A new species of the genusAmphilagus(Lagomorpha, Mammalia) from the Middle Miocene of south-eastern Siberia. Historical Biology, 2015; 28 (1-2): 199 DOI: 10.1080/08912963.2015.1034119

Fonte: Science  Daily

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