ESTRUTURA DO CÉREBRO QUE CONTROLA OS EVENTOS NEGATIVOS SAI PELA CULATRA NA DEPRESSÃO.

A região do cérebro que responde às más experiências tem a reação oposta às expectativas de eventos aversivos em pessoas com depressão, em comparação com adultos saudáveis. É o que descobriu um novo estudo da UCL financiado pelo Conselho de Pesquisa Médica.

Cérebro humano (imagem). Um novo estudo constatou que a habenula, uma região do tamanho de ervilhas do cérebro, as funções de forma anormal em depressão. A mesma equipe já mostrou que a habenula foi ativado em voluntários saudáveis quando esperavam para receber um choque elétrico. Crédito: © James Steidl / Fotolia

Cérebro humano (imagem). Um novo estudo constatou que a habenula, uma região do tamanho de ervilhas do cérebro, as funções de forma anormal em depressão. A mesma equipe já mostrou que a habenula foi ativada em voluntários saudáveis quando esperavam para receber um choque elétrico. Crédito: © James Steidl/Fotolia

O estudo, publicado na revista Molecular Psychiatry, descobriu que a habênula, uma região do tamanho de ervilha do cérebro, funciona de forma anormal na depressão. A mesma equipe já mostrou que a habenula foi ativado em voluntários saudáveis quando esperavam para receber um choque elétrico.

“Uma teoria proeminente sugeriu que um habenula hiperativa impulsiona os sintomas em pessoas com depressão: nós nos propusemos a testar essa hipótese”, diz o autor sênior Professor Jonathan Roiser (UCL Instituto de Neurociência Cognitiva). “Surpreendentemente, vimos exatamente o oposto do que o previsto. Em pessoas com depressão, a atividade da habenula realmente diminuiu quando eles pensaram que teriam um choque. Isso mostra que em pessoas deprimidas habenula reage de uma forma fundamentalmente diferente. Embora ainda não se saiba como ou por que isso acontece, é claro que a teoria precisa de uma revisão.

Os pesquisadores escanearam os cérebros de 25 pessoas com depressão e 25 indivíduos não-depressivos usando alta resolução de imagem de ressonância magnética funcional (fMRI). Os participantes foram amostrados em uma sequência de fotografias abstratas, enquanto eles estavam dentro do scanner. Com o tempo eles aprenderam que imagens diferentes foram associadas com uma chance de diferentes resultados – boas ou más. Imagens prevendo choques elétricos foram encontradas causando o aumento da ativação da habenula em voluntários saudáveis, mas diminuiu a ativação em pessoas deprimidas.

Não houve diferenças de tamanho médio da habenula entre pessoas com depressão e em voluntários saudáveis. No entanto, as pessoas com habenulae menor, em ambos os grupos, foram vistas como tendo mais sintomas de anedonia, uma perda de interesse ou prazer na vida.

“O papel do habenula na depressão é claramente muito mais complexo do que se pensava”, explica o principal autor Dr. Rebecca Lawson (UCL Wellcome Trust Centre for Neuroimaging). “A partir deste estudo experimental com fMRI podemos tirar conclusões sobre os efeitos dos choques previstos na ativação habenula em indivíduos deprimidos em comparação com voluntários saudáveis. Nós podemos apenas especular sobre a forma como essa desativação está ligada a sintomas, mas pode ser que esta parte antiga de o cérebro na verdade desempenhe um papel protetor contra a depressão. As experiências com animais mostraram que a estimulação do habenula leva à evasão, e é possível que isso ocorra por eventos negativos tantos físicos quanto mentais. Assim, uma possível explicação é que o habenula pode nos ajudar a evitar habitação em pensamentos ou lembranças desagradáveis, e quando isso é interrompido você obtém o foco negativo excessivo que é comum na depressão”.

Journal Reference:
1. R P Lawson, C L Nord, B Seymour, D L Thomas, P Dayan, S Pilling, J P Roiser. Disrupted habenula function in major depression. Molecular Psychiatry, 2016; DOI: 10.1038/mp.2016.81

Fonte: Science Daily

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