A NEUROCIÊNCIA DO INTERROGATÓRIO: POR QUE A TORTURA NÃO FUNCIONA. (Comentado)

O “interrogatório aprimorado” pode levar alguém a conversar, mas não há evidência de que seja verdade. Um novo livro examina as reais consequências da tortura.

 Carl Elliott

Carl Elliott

“Se você torturar os dados por tempo suficiente”, diz o ditado, “ela confessará a qualquer coisa”. Embora este seja um problema para os cientistas, as apostas são maiores para os torturadores. Se as pessoas torturadas realmente vão te dizer alguma coisa, como você sabe quando eles estão dizendo a verdade?

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O livro “Why Torture Doesn’t Work” tem uma origem específica, diz seu autor Shane O’Mara, professor de pesquisa do cérebro experimental no Trinity College Dublin, na Irlanda. Em 2009, ele leu um artigo sobre o lançamento de os “Torture Memos” , documentos legais preparados para as autoridades federais norte-americanas sobre o uso de waterboarding (técnica interrogativa por afogamento), privação do sono, exposição a posições de stress, e outras técnicas “avançadas de interrogatório”.

Moralidade a parte, O’Mara queria saber se havia uma ciência credível que mostrasse que a tortura funciona. A resposta, ao que parece, é não. A realidade é que “a inteligência obtida através da tortura é tão insignificante, a relação sinal-ruído é tão baixa, que os defensores da tortura são deixados em um caso indefensável”. Os defensores defendem a tortura com uma “mistura ad hoc de informações anedoticas, histórias cuidadosamente escolhidas e cenários totalmente contrafactuais”, diz ele.

Estudos controlados sobre a eficácia da tortura seriam moralmente odiosos. Mas há muita informação sobre os efeitos psicológicos e fisiológicos de dor intensa, medo, frio extremo, privação de sono, confinamento e quase afogamento. Alguns estudos, como os relativos aos efeitos da privação sensorial, utilizaram voluntários saudáveis. Outros foram conduzidos durante o treinamento de soldados de combate.

Há também uma pequena quantidade de literatura sobre os efeitos graves, a longo-prazo a tortura sobre aqueles que sobrevivem, e trabalham sobre a eficácia das técnicas de interrogatório da polícia, produziu insights sobre a psicologia de falsas confissões – alarmantemente fáceis de produzir.

Como enfatiza O’Mara, a tortura não produz informações confiáveis em grande parte devido à gravidade com que prejudica a capacidade de pensar. A dor extrema, o frio, a privação do sono e o medo da própria tortura prejudicam a memória, o humor e a cognição. A tortura não convence as pessoas a tomar uma decisão fundamentada e cooperar, mas produz pânico, dissociação, inconsciência e a longo-prazo danos neurológicos. Também produz um intenso desejo de continuar a falar para evitar novas torturas.

O’Mara cita a história de um oficial de inteligência sobre um sobrevivente de tortura de 60 anos no Camboja: “Ele disse a seus interrogadores tudo o que eles queriam saber, inclusive a verdade. Na tortura, ele confessou ser tudo, hermafrodita, e um espião da CIA para um bispo católico e filho do rei do Camboja. Na verdade, ele era apenas um professor de escola cujo crime era que ele já falava francês.

Os interrogadores freqüentemente escalam a tortura quando pensam que um suspeito está escondendo informações ou mentindo, mas não há nenhuma boa evidência de que os interrogadores são melhores do que o resto de nós na detecção de mentiras. De fato, há evidências de que, quando as pessoas são treinadas como interrogadoras, elas se tornam mais propensas a pensar que os outros estão mentindo para elas. Essa crença pode levar a erros alarmantes, em que as pessoas são torturadas porque seu torturador acredita erroneamente que estão mentindo. Novas tecnologias para detectar mentiras também não funcionam, diz O’Mara.

Why Torture Doesn’t Work” é um livro valioso. O’Mara constrói seu caso como um promotor, citando estudos científicos e incansavelmente cutucando buracos em absurdos e inconsistências em documentos como o “Torture Memos”. Se a ciência é importante para aqueles que defendem a tortura é outra questão, como O’Mara sabe: sua motivação é muitas vezes punitiva, e não prática. Mas uma vez que a tortura é imposta, as conseqüências, diz ele, são que será “ineficaz, inútil, moralmente espantoso e imprevisível em seus resultados”.

Referência: Why Torture Doesn’t Work: The neuroscience of interrogationShane O’Mara – Harvard University Press

Fonte: New Scientist

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Comentários internos

Estes estudos são importantes em tempos onde certas tensões sociais e políticas são acumuladas. Recentemente a administração do presidente Donald Trump indicou que técnicas de interrogatório podem ser utilizadas em certas situações, como o uso do afogamento (waterboarding, citado acima) que a maioria dos especialistas descrevem como tortura. Uma ordem que partiu do executivo, e se tornou pública pelo The New York Times indicou que havia instruções da Agência Central de Inteligência (CIA) para considerar a abertura de centros secretos de detenção no exterior para este tipo de prática. Tais documentos e tentativas reabrem a discussão sobre a eficiência do uso da tortura para obtenção de informações.

Trump defende que a tortura força os detidos a divulgar informações e as técnicas de interrogatório profissional não conseguem obter. Ele reiterou essa crença em uma entrevista a ABC News.

A maioria dos especialistas que estudam técnicas de interrogatório, e alguns indivíduos que conduziram interrogatórios e depois se tornaram públicos, discordam. O mesmo debate aconteceu durante a administração do ex-presidente George W. Bush, depois que foi revelado que os funcionários dos EUA estavam rotineiramente torturando detidos para extrair informações relevantes para a então chamada “Guerra ao Terror”. A justificativa na época era que a tortura extraía inteligência (informação) vital. Já em 2009, o próprio Shane O’Mara, disse a revista Science que além de sua repugnância moral, as evidências científicas indicam que a tortura não funciona. Mesmo os cientistas indicando suas descobertas de que o estresse extremo da tortura prejudica a memória e cria memórias falsas e podem induzir psicose, as torturas continuaram.

A administração de Bush alterou as definições do que era considerado waterboarding para que não fosse classificado como tortura. Para Metin Basoglu, chefe da seção de Estudos de Trauma no Instituto de Psiquiatria do King’s College de Londres, a ciência mostra que a simulação de afogamento é uma das formas mais traumáticas de tortura e que cientificamente, não há dúvidas de que não é possível administrar essas técnicas e permanecer dentro dos limites da lei ao mesmo tempo.

Duas sociedades científicas estão exortando Trump a afastar-se do interrogatório aprimorado, preocupadas com estas ordens e como elas abririam brechas e portas para práticas de interrogatório que são definitivamente ilegais e considerados cruéis, desumanas e degradantes. Antonio Puente, presidente da Associação Psicológica Americana (APA) em Washington, DC, declarou que a alguns anos os atrás críticos acusaram a organização de acobertar torturadores, permitindo CIA para moldar a formulação do seu código de conduta profissional quanto as práticas de tortura. O escândalo obrigou os ex-líderes da APA a se aposentar. Alisse Waterston, presidente da Associação Americana de Antropologia, em Arlington, Virgínia, emitiu uma declaração semelhante, indicando a responsabilidade ética para protestar contra a tortura onde quer que ocorra, especialmente se implementado pelo governo dos Estados Unidos (Science Magazine, 2017).

O que é destaco então é que toda informação obtida sob coação e sistemas de tortura é suspeita, poluída pela necessidade de dizer algo para não ser torturado e incerta pois o stress interfere na informação obtida. A desorientação prejudica a memória e interfere no resultado. Assim, fica mais difícil verificar a veracidade da informação obtida.

O Select Committee on Intelligence, concluiu um resumo do programa da CIA, lançado em dezembro de 2014, destacando que os métodos agressivos da agência não conseguiam recolher qualquer informação porque não ficam disponíveis por meio de táticas de tortura. A CIA tem contestado as conclusões deste comitê do Senado. Enquanto isto, emergem evidências científicas convincentes de que a tortura e a coerção são, na melhor das hipóteses, meios ineficazes de coletar inteligência, a constatação é que a tortura pode produzir informações falsas por prejudicar as áreas do cérebro associadas a memória.

A privação do sono e os extremos de temperatura desorientam o indivíduo torturado e eles são projetados para dizer o que o torturador deseja ouvir e não necessariamente as informações que desejamos obter. Se um indivíduo está desorientado, praticamente por definição a memória é prejudicada, e a veracidade da informação também.

Waterboarding

Waterboarding

Peguemos a técnica do Waterboarding como exemplo. Nela, um prisioneiro é prendido a uma placa, e seu rosto é coberto com um pano. A água é gradualmente derramada sobre o pano até que ele enche a boca do prisioneiro e sua cavidade nasal impedindo-o de respirar. Enquanto ele sufoca, o pânico e o terror se apoderam, e presume-se que o prisioneiro diga a verdade ou revele uma informação para poder voltar a respirar.

Obviamente, o waterboarding não pode ser testado em laboratório por razões éticas, mas há uma quantidade considerável de literatura científica relevante sobre ele. Como Shane O’Mara destaca e seu livro, os estudos das “reflexo de mergulho” (um conjunto de respostas fisiológicas que ocorrem quando os mamíferos, incluindo humanos, são submerso em água) têm demonstrado que a imersão em água fria afeta a atividade cerebral de áreas de suporte de memória. Para as regiões ligadas a instinto de sobrevivência, como o tronco encefálico e a amígdala, elas regulam o medo, a dor e o estresse, mas também estão ligadas a memória. Obstruindo as vias aéreas, a literatura e científica mostra leva a hipoxia (falta de oxigênio) prejudica a cognição e faz com que o dióxido de carbono acumule no corpo (hipercapnia), que induz o medo e o pânico. Nessa situação, a capacidade de pensar e recordar informações será claramente reduzida, tornando a técnica ineficaz.

Shane O’Mara e seus colegas no Trinity College Dublin estão concluindo um projeto de pesquisa que analisa os efeitos da imersão na água e respiração-exploração na memória. Os participantes são convidados a deitar-se com um pano molhado sobre o rosto e prender a respiração enquanto sua fisiologia é monitorada; então eles são convidados a lembrar de informações previamente aprendidas. O estudo está em sua terceira rodada de experiências e ainda deve ser submetido a revisão por pares, mas os resultados até agora parecem indicar que o processo prejudica a memória.

O processo todo também leva a falsas confissões. O prisioneiro vai dizer absolutamente qualquer coisa e concordar com qualquer coisa para fazer a tortura parar. A maioria dos que estão sujeitos à submersão, confessa algo, mas a angústia é tão intensa, que nem sequer se lembram de confessor ou do conteúdo da confissão.

Privar os detentos do sono também é improvável que ajude na obtenção de informações. Um estudo publicado no Proceedings of the National Academy of Sciences no início de 2016 analisou os efeitos da privação de sono sobre confissões falsas. Mais de 80 alunos voluntários foram convidados a completar uma série de tarefas em computador. Antes, eles foram informados de que pressionar a tecla “escape” em seus computadores iria danificar dados essenciais. Depois de completar as tarefas, os voluntários foram divididos em dois grupos: Um foi permitido dormir a noite toda; O outro tinha que ficar acordado. No dia seguinte, os alunos de ambos os grupos foram convidados a assinar uma declaração admitindo que tinham pressionado a tecla “escape” durante as tarefas. Os participantes privados de sono tinham 4,5 vezes mais chances de assinar a falsa confissão.

Isto é especialmente pertinente para o sistema de justiça criminal onde a privação do sono, confissões comuns e falsas têm caracterizado em um número preocupante de condenações injustas. Uma pesquisa anterior da mesma equipe descobriu que a perda de sono pode induzir não só à formação de falsas memórias mas desencadear psicose.

Uma nova pesquisa científica está sugerindo técnicas de interrogatório mais eficazes. Há pesquisas substanciais sobre alternativas viáveis que não dependem da coerção, mas sim da construção de um relacionamento entre prisioneiro e autoridade, Segundo Maria Hartwig, professora de psicologia da John Jay College of Criminal Justice da City University de Nova York.

A nova lei exige que se produza um relatório detalhando as melhores práticas para interrogatório, que deverá se tornar pública. Uma área de pesquisa concentra-se em métodos usados pelo interrogador alemão Hanns Scharff, da Segunda Guerra Mundial, que adotaram uma abordagem amigável e sutil ao interrogatório, conhecida como “elicitação de informações”. Em vez de fazer perguntas diretas e pressionar por detalhes, Scharff fingiu que já sabia tudo. Dessa forma, fazia o detido que seria inútil reter informações. Scharff desenvolvia detalhes para uma conversa casual, que o detido confirmaria ou negaria, sem saber que estava fornecendo nova informação. Algumas pesquisas recentes têm apoiado a eficácia da técnica de Scharff. De acordo com Pär-Anders Granhag, professor de psicologia na Universidade de Gotemburgo, na Suécia, essas táticas foram testadas com sucesso em policiais noruegueses que lidam com informantes. Granhag e seus colegas estão recebendo pedidos para treinar os praticantes no método de Scharff devido seu sucesso (NewsWeek, 2016)

Victor Rossetti

Palavras chave: NetNarture, Rossetti, Interrogatório, Tortura, Waterboarding, Neurociência, Psicologia, Memória, Privação de sono.

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