OS CHIMPANZÉS ESPANCAM, ASSASSINAM E DEPOIS CANIBALIZAM SEU EX-TIRANO.

Foi uma cena horrível. O corpo tinha feridas graves e ainda estava sangrando apesar de ter estado deitado por algumas horas na quente savana senegalesa.

Um fim violento. Jill D. Pruetz.

Um fim violento. Jill D. Pruetz.

A vítima de assassinato, um chimpanzé Oeste Africano chamado Foudouko, tinha sido espancado com pedras e paus, pisoteado e depois canibalizado por sua própria comunidade.

Este é apenas um dos nove casos conhecidos em que um grupo de chimpanzés matou um de seus próprios machos adultos, ao invés de matar um membro de uma tribo vizinha.

Essas mortes intragrupo são raras, mas Michael Wilson, da Universidade de Minnesota diz que eles são informações valiosas sobre o comportamento dos chimpanzés, como a construção de coalizões masculinas.

“Por que essas coalizões às vezes têm sucesso, mas não muito freqüentemente? É o cerne desta tensão entre conflito e cooperação, que é central para a vida dos chimpanzés e até mesmo para as nossas”, diz ele.

Os chimpanzés geralmente vivem em grupos com mais fêmeas adultas do que os machos, mas no grupo com o assassinato foi o contrário.

“Quando você inverte isso e tem quase dois machos por cada fêmea – realmente intensifica a concorrência para a reprodução. Isso parece ser um fator chave aqui”, diz Wilson.

Jill Pruetz da Universidade Estadual de Iowa, que tem vindo a estudar este grupo de chimpanzés no sudeste do Senegal desde 2001, concorda. Ela sugere que a influência humana pode ter causado essa razão de gênero distorcida que é provável que tenha sido o fator por trás deste ataque. No Senegal, as chimpanzés fêmeas são caçadas para fornecer os filhotes para o comércio de animais de estimação.

Queda do poder

Treze anos atrás, Foudouko reinou sobre um dos clãs de chimpanzés no local de estudo do Fongoli, parte do Projeto Chimpanzé Fongoli Savanna. Como macho alfa, ele era “um tanto tirano”, diz Pruetz.

Foudouko manteve uma aliança com seu parceiro agora fraco, mas ele caiu ostracismo, em seguida, foi destituído pelos outros. Ele viveu sozinho nos arredores da sociedade de chimpanzés por anos, sendo observado apenas por pesquisadores no campo uma ou duas vezes por ano. Foudouko ganhou status de alfa em sua adolescência e governou ao lado de seu chimpanzé mão-direita, Mamadou, o macho beta do grupo. Em 2007, Mamadou ficou gravemente ferido e se separou do grupo durante semanas, retornando frágil e ocupando um posto mais baixo na hierarquia social.

Os grupos de chimpanzés em Fongoli estão bastante isolados, então a única chance de Foudouko encontrar um companheiro foi voltar ao grupo. Em 2013, Mamadou tinha recuperado o status de macho beta e seu irmão, David, tinha assumido como alfa. Eles aceitaram Foudouko de volta no grupo, embora outros membros do grupo ainda o perseguissem periodicamente.

“Acabámos tendo cinco jovens do sexo masculino no topo, todos chegando na hierarquia e esses caras juntos não queriam deixar Foudouko voltar”, diz Pruetz. “Ele estava tentando voltar para uma posição alta, o que, em última análise, era uma tolice de fazer por sua parte”.

Adeus primata

Cedo uma manhã, Pruetz e sua equipe ouviram gritos altos e assovios do ninho durante o sono, nas proximidades onde viviam os chimpanzés. Ao amanhecer, encontraram Foudouko morto, sangrando profusamente com uma mordida em seu pé direito. Ele também tinha um grande corte em suas costas e o ânus rasgado. Mais tarde, descobriu-se que ele tinha costelas quebradas. Pruetz diz Foudouko provavelmente morreu de lesões internas ou sangrou por sua ferida no pé.

Foudouko também tinha feridas nos dedos. Estas foram provavelmente causadas por chimpanzés que os apertam com os dentes para esticar os braços e mantê-lo preso durante o ataque, diz Pruetz.

Depois de sua morte, a gangue continuou a abusar do corpo de Foudouko, jogando pedras e cutucando-o com paus, quebrando seus membros, mordendo-o e eventualmente comendo um pouco da carne.

“Foi impressionante. A fêmea que canibalizou o corpo, é a mãe dos dois machos de alto escalão. Seus filhos foram os únicos que realmente não atacaram agressivamente o corpo”, diz Pruetz, acrescentando que Mamadou até tentou acordar seu velho parceiro.

– “Os chimpanzés entendem a morte? Não está claro se o fazem”, diz Wilson, que estuda chimpanzés na África Oriental. “Parece improvável que eles saibam sobre medir a pulsação ou respiração para certificar-se de algo está morto, então nós vêmo-os batendo em indivíduos que eles mataram depois que de atacado. Mas a canibalização era incomum”.

Pruetz diz que desde a morte de Foudouko, Mamadou foi expulso do grupo pelos mesmos jovens machos que atacaram seu aliado passado.

“A forma como os chimpanzés se comportam é a maneira como costumavam agir com Foudouko [quando ele estava tentando re-entrar no grupo]. A saga continua”, diz ela.

Jornal Referência: International Journal of Primatology , DOI: 10,1007 / s10764-016-9942-9

Fonte: New Scientist

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