CRÂNIOS NEANDERTAIS E CÉREBROS PODEM TER SE DESENVOLVIDO COMO O NOSSO.

Grandes mentes crescem iguais. Evidências de crânios Neandertais sugere que seus cérebros grandes cresciam da mesma forma como o nosso. isto, por sua vez sugere que talvez os Neandertais não eram tão cognitivamente diferentes de nós – embora nem todos concordem com esta interpretação.

Então, nós dois estamos apenas tão brilhante, mas quem está mais bonito? Pascal Goetgheluck / Science Photo Library

Então, nós dois somos apenas brilhantes, mas quem é mais bonito? Pascal Goetgheluck/Science Photo Library

Sabemos que os cérebros de Neandertais eram mais ou menos do mesmo tamanho que o nosso, o que os torna a maior entre todas as espécies humanas extintas conhecidas. Para ter uma noção de como eles cresceram ao longo da vida de um indivíduo, Christoph Zollikofer na Universidade de Zurique, Suíça, e seus colegas analisaram 15 crânios de Neandertais. Seis pertenciam a adultos e nove de crianças; o mais jovem era um indivíduo que morreu apenas algumas semanas após o nascimento, o mais velho uma criança que morreu com cerca de 12 anos.
Usando o software, eles geraram um 3D do molde do cérebro – permitindo efetivamente observar e estudar as mudanças na forma do cérebro do Neandertal ao longo da infância. Eles então compararam os resultados com os padrões de desenvolvimento do cérebro em crianças modernas.
A equipe encontrou evidências de que no momento do nascimento, os cérebros de Neandertais eram sutilmente, mas significativamente mais longos, mais largo e mais planos do que os cérebros de humanos modernos. Posteriormente, no entanto, o cérebro Neandertal desenvolveu um pouco como o nosso: certas regiões, incluindo o cerebelo, expandiram-se rapidamente durante a infância e, em seguida, tornaram-se algumas das áreas mais lentas de crescimento no início da idade adulta.

É difícil – talvez impossível – trabalhar exatamente como essas mudanças no cérebro são relacionadas com determinados traços cognitivos. Mas se os Neandertais e nós compartilhamos esse padrão de desenvolvimento do cérebro, torna-se apenas um pouco mais difícil argumentar que os Neandertais eram cognitivamente diferentes de nós, diz Zollikofer.

Esta conclusão se encaixa com evidências arqueológicas que os Neandertais eram tão capazes de comportamentos sofisticados quanto os humanos modernos. Ambas as espécies usavam simbolismos semelhantes e avanços independentes com semelhanças em tecnologia, por exemplo, e os Neandertais podem ter compartilhado a nossa habilidade com a linguagem.

Estilo de vida híbrido.

Zollikofer acha que seu estudo pode nos ajudar a entender melhor como era a vida para os indivíduos raros na pré-história que eram híbridos. Seu DNA Neandertal sobrevive em muitas pessoas vivas hoje.

“Estes híbridos deve ter sido bem integrados [na sociedade humana]”, diz ele. Integração pode não ter sido muito um desafio, porque sua herança genética mista não pode ter tido um efeito adverso sobre o desenvolvimento do cérebro, o que significa que híbridos poderiam ter se comportado de forma diferente de qualquer outra pessoa, sugere a equipe.
Philipp Gunz no Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária em Leipzig, na Alemanha, esta menos convencido de que o trabalho fecha uma lacuna cognitiva entre Neandertais e humanos modernos. Na verdade, ele e seus colegas analisaram as formas de nove crânios de Neandertal em 2010 – incluindo vários espécimes também utilizados no novo estudo – e chegou à conclusão oposta: a saber, que Neandertais e os cérebros humanos modernos pareciam semelhantes ao nascimento e, em seguida, o desenvolvimento se dava de forma diferente.

Existem algumas razões pelas quais uma análise semelhantes dos mesmos crânios poderiam ter entregue resultados tão diferentes, diz Gunz. Uma delas é que há um grau de conjecturas na reconstrução da forma de cérebros Neandertalenses – especialmente para as crianças. “Os ossos do crânio de um bebê são finos e facilmente distorcidos”, diz ele. “E as suturas cranianas não estão totalmente fundidas”.

Em outras palavras, existem lacunas entre as placas ósseas do crânio de um bebê – e isso significa que há espaço de manobra quando se trata de reconstruir a forma 3D do crânio e do cérebro contido. “Nós temos que ser honesto sobre as limitações destes métodos”, diz Gunz.

Emiliano Bruner no Centro Nacional de Pesquisa em Evolução Humana em Burgos, Espanha, também é cético.

“A análise da superfície de algumas caixas cranianas não podem dizer nada sobre a cognição ou diferenças cognitivas”, diz ele. “Eu acho que [os pesquisadores] não devem colocar a cognição sobre a mesa cada vez que encontrar uma diferença morfológica entre as amostras.”
Jornal de referência: Current Biology, DOI: DOI: 10.1016/j.cub.2016.06.022

Fonte: New Scientist

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