EM CHIMPANZÉS, AS MÃES TOMAM CONTA.

Pense em todas as coisas que sua mãe lhe ensinou – sentar-se em linha reta, fechar a boca quando você mastigar sua comida, lembre-se de dizer por favor e obrigado … a lista continua.

Mãe chimpanzé que prepara seu bebê. Como as crianças humanas, os chimpanzés jovens aprendem muitos comportamentos de suas mães, de quais alimentos comer, como usar ferramentas, e - entre as mães que se dedicam a ele - como realizar grooming alto-braço. (Imagem conservada em estoque) Crédito: © efesan / Fotolia

Mãe chimpanzé faz grooming em seu bebê. Como as crianças humanas, os chimpanzés jovens aprendem muitos comportamentos de suas mães, de quais alimentos podem comer, como usar ferramentas, e – entre as mães que se dedicam a ele – como realizar o high-arm grooming. (Imagem conservada em estoque). Crédito: © efesan / Fotolia

Quando se trata de aprender a se comportar, porém, os seres humanos não estão sozinhos em olhar para nossas mães.

Liderado por Richard Wrangham e Ruth Moore que é Professor de Antropologia Biológica, um grupo de pesquisadores mostrou, pela primeira vez, que os chimpanzés aprendem certos estilos de higiene com suas mães. Uma vez aprendido, os chimpanzés continuaram a realizar o comportamento da mesma maneira, muito tempo depois da morte de suas mães. O estudo é descrito em um artigo publicado na revista Current Biology.

“Acho que o que realmente mostra é quão forte é a influência materna”, disse Wrangham. “É muito charmoso, realmente – nosso filho mais velho conhecido tinha quase 40 anos de idade, e ainda faz o que sua mãe há muito tempo morta fazia.”

Conhecido como “high-arm grooming”, o comportamento ocorre durante as sessões regulares de preparação que os chimpanzés se envolvem ao longo do dia. Enquanto dois chimpanzés se preparam, cada um levanta um braço e aperta as mãos ou cruza os braços se agarrando enquanto continuam a se agarrar. Embora as sessões sejam breves, em média duravam apenas cerca de 45 segundos – chimpanzés foram observados apresentando o comportamento até dez vezes por dia.

Mas enquanto o comportamento grooming é universal entre os chimpanzés, high-arm grooming não é.

O comportamento tem sido observado em oito populações de chimpanzés em toda a África, disse Wrangham, cada uma das quais mostra diferentes taxas de agarração e não-agarração, mas é notavelmente ausente em três outras populações bem estudadas.

Não está claro, no entanto, se alguma importância deve ser atribuída a essas diferenças – no momento, os pesquisadores não têm uma resposta clara sobre o motivo pelo qual os chimpanzés se envolvem em high-arm grooming, ou quais os benefícios que obtêm a partir dele.

“Então nós queríamos entender o que era responsável pela variação do aperto de palma-com-palma”, disse Wrangham. “Quando uma jovem fêmea se junta a um novo grupo, ela olha para o que todo mundo está fazendo … e então faz o que o resto do grupo faz pelo resto de sua vida?”

Para descobrir, Wrangham e colegas coletaram os dados mais detalhados já produzidos sobre como – e com que freqüência – chimpanzés em uma determinada população envolvia-se em high-arm grooming, e rapidamente perceberam que quase todas as teorias anteriores sobre o comportamento estavam erradas.

“Este tipo de comportamento, que parece tão trivial em muitos aspectos – se você apertar as mãos ou cruzar os braços – foi sugerido como sinal de adesão a um grupo”, disse Wrangham. “As pessoas costumam ver esses tipos de comportamentos estranhos que vemos nos chimpanzés e se perguntam se é algum tipo de sinal de identificação do grupo”.

“Alternativamente, as pessoas têm sugerido que talvez ele sinalize algum tipo especial de relacionamento social, se dois indivíduos fazem-no mais frequentemente um com o outro. Mas o que estamos mostrando com este artigo é que nenhuma das possibilidades óbvias foram encontradas”, disse Wrangham. “O padrão varia muito dentro do grupo, e não está estreitamente associado com a amizade, não varia por idade ou sexo, e não depende de quanto tempo um indivíduo tem sido da comunidade”.

Na verdade, ele disse, a única conexão que os pesquisadores conseguiram identificar era a materna. Os chimpanzés estão copiando suas mães, não se identificando com a comunidade maior.

Como as crianças humanas, os chimpanzés jovens aprendem muitos comportamentos de suas mães, de quais alimentos devem comer, como usar ferramentas, e – entre as mães que se dedicam a ele – como realizar o high-arm grooming. E desde modo que os chimpanzés jovens podem se preparar quase exclusivamente com suas mães até cerca de 12 anos, Wrangham disse que não é de admirar que o estilo de grooming permanece com eles na idade adulta.

“Mesmo quando eles são adultos, mesmo depois que suas mães estão mortas há muito tempo, eles ainda fazem da mesma maneira que sua mãe fazia” disse Wrangham. “Esta é a primeira vez que alguém percebeu isso, e o padrão é deliciosamente claro”.

Embora seja tentador atribuir algum significado maior ao comportamento, Wrangham disse que estudos até agora não foram capazes de mostrar se o high-arm grooming traz qualquer significado social.

“As pessoas podem dizer que é importante porque se apegam a ele”, disse ele. “Mas a visão alternativa é que ninguém no grupo se preocupa, nunca há rejeição (quando um abraçador se encontra com um não-abraçador) – todos tendem a pensar que isso é algo que seria visto mais entre os indivíduos que têm uma forte aliança de relacionamento, mas não é verdade”.

Esse achado, disse Wrangham, deixa várias perguntas ainda para serem respondidas, e a esperança é que um estudo mais aprofundado ainda possa dar alguns vislumbres sobre o comportamento.

“Agora que sabemos que algumas famílias apertam as mãos tanto quanto 90% do tempo, e outras fazem apenas 10%, o que acontece quando você tem dois indivíduos high-arm grooming juntos quando um abraça e o outro não? Wrangham disse. “O que é que decide qual padrão eles vão usar? É dominância? É o indivíduo de maior ranking? O mais velho? Ou talvez seja o que inicia?

“Nossa evidência atual sugere que nem dominância nem idade carrega influência. Espero que eu possa descobrir o significado social deste comportamento peculiar. Se pudermos encontrar um padrão para o qual o individuo “ganha” quando um abraço ou aperto e prepara um indivíduo que não-aperta ou abraça, talvez possamos ter uma ideia de por que os indivíduos fazem o high-arm grooming em todos”.

Jornal Referência:
Richard W. Wrangham, Kathelijne Koops, Zarin P. Machanda, Steven Worthington, Andrew B. Bernard, Nicholas F. Brazeau, Ronan Donovan, Jeremiah Rosen, Claudia Wilke, Emily Otali, Martin N. Muller. Distribution of a Chimpanzee Social Custom Is Explained by Matrilineal Relationship Rather Than ConformityCurrent Biology, 2016; 26 (22): 3033 DOI: 10.1016/j.cub.2016.09.005

Fonte: Science Daily

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