HOMENS MODERNOS NÃO TÊM OS GENES DE NEANDERTAIS NO CROMOSSOMO-Y .

Embora seja amplamente conhecido que os humanos modernos carregam traços de DNA Neandertal, um novo estudo internacional liderado por pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade de Stanford sugere que os genes de Neandertal no cromossomo Y do genoma humano desapareceram há muito tempo.

DNA (arquivo de ilustração). Crédito: © Sergey Nivens / Fotolia

DNA (Ilustração). Crédito: © Sergey Nivens / Fotolia

O estudo foi publicado no The American Journal of Human Genetics, em Inglês e em Espanhol, disponível para ler gratuitamente. O autor é PhD Carlos Bustamante, professor de dados biomédicos e ciência da genética na Faculdade de Medicina, e principal autor é Fernando Mendez, PhD, um pós-doutor na Universidade de Stanford.

O cromossomo Y é um dos dois cromossomos sexuais humanos. Ao contrário do cromossomo X, o cromossomo Y é passado exclusivamente de pai para filho. Este é o primeiro estudo a examinar um cromossomo Y Neandertal, disse Mendez. Estudos anteriores sequenciaram o DNA de fósseis de Neandertais fêmeas ou a partir de DNA mitocondrial, que é transmitido para as crianças de ambos os sexos a partir de sua mãe.

Outra pesquisa mostrou que o DNA dos humanos modernos é de 2,5 a 4% relacionado ao DNA Neandertal, um legado de reprodução entre humanos modernos e Neandertais há 50 mil anos. Como resultado, a equipe estava animada por descobrir que, ao contrário de outros tipos de DNA, o cromossomo Y com DNA Neandertal, aparentemente, não foi passado para os seres humanos modernos durante este tempo.

“Nós nunca observamos o DNA do cromossomo Y de Neandertais em qualquer amostra humana jamais testada”, disse Bustamante. “Isso não prova que esta totalmente extinto, mas é provável.”

Por que nenhum DNA Neandertal?

O por que ainda não está claro. Os genes do cromossomo Y Neandertal poderiam ter simplesmente flutuado fora do pool genético humano por acaso ao longo dos milênios. Outra possibilidade, Mendez disse, é que o cromossomo Y Neandertal inclui genes que são incompatíveis com outros genes humanos, e ele e seus colegas encontraram provas que sustentam esta ideia. Com efeito, um dos genes do cromossomo Y, que diferem entre si em Neandertais tenha previamente sido implicado na rejeição de transplante de órgãos quando os machos doaram para mulheres.

“A natureza funcional das mutações que encontramos”, disse Bustamante: “Isso nos sugere que as sequências do cromossomo Y Neandertal podem ter desempenhado um papel de barreiras ao fluxo gênico, mas precisamos fazer experimentos para demonstrar isso e estamos trabalhando para planejar isto agora”.

Vários genes do cromossomo Y Neandertal diferem daquelas que funcionam em seres humanos como parte do sistema imunológico. Três são ” antígenos de histocompatibilidade menores”, ou genes H-Y, que se assemelham a antígenos HLA que os cirurgiões de transplante certificam-se que os doadores de órgãos e receptores de órgãos tenham perfis imunológicos semelhantes. Porque estes genes antígeno de Neandertal estão no cromossomo Y, eles são específicos para machos.

Teoricamente, disse Mendez, o sistema imunológico de uma mulher pode atacar e prejudicar o feto pelo transporte de genes H-Y Neandertais. Se as mulheres consistentemente abortam bebês que transportam cromossomos Y Neandertal, isso explicaria a sua ausência em seres humanos modernos. Até agora, esta é apenas uma hipótese, mas o sistema imunológico de mulheres modernas são conhecidos por reagir, por vezes, a prole masculina. Quando há incompatibilidade genética.

Quando é que nos separamos?

A data cromossomo Y também lançar uma nova luz sobre o cronograma para a divergência de humanos e Neandertais. A linhagem humana divergiu de outros primatas ao longo de vários milhões de anos, terminando tão tarde como 4 milhões de anos atrás. Após a separação final de outros primatas, a linhagem humana se ramificou em uma série de diferentes tipos de seres humanos, incluindo linhagens separadas dos Neandertais e que são agora os seres humanos modernos.

Estimativas anteriores baseadas em DNA mitocondrial colocam a divergência das linhagens humanas e Neandertais em entre 400 e 800 mil anos atrás. O último ancestral comum dos Neandertais e seres humanos – com base no DNA cromossomo Y sequenciado no estudo – é de cerca de 550 mil anos atrás.

O sequenciamento do cromossomo Y Neandertal pode lançar mais luz sobre a relação entre humanos e Neandertais. Um desafio para a equipe de pesquisa é descobrir se as variantes genéticas do cromossomo Y identificadas e a dos Neandertais eram de fato incompatíveis com genes humanos.

Os dados para o estudo vieram de bancos de dados de sequenciamento de genes público. “Nós não recolhemos quaisquer dados para este trabalho”, disse Mendez. “Eram todos os dados públicos”.

Journal Reference:
1. Mendez et al. The divergence of Neanderthal and modern human Y chromosomes. American Journal of Human Genetics, 2016 DOI: 10.1016/j.ajhg.2016.02.023

Fonte: Science Daily

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