UMA TRINCA EM UMA PLATAFORMA DE GELO NA ANTÁRTIDA CRESCEU 17 MILHAS NOS ÚLTIMOS DOIS MESES.

Um rápido avanço de uma rachadura na quarta maior plataforma de gelo da Antártida tem preocupado cientistas que estão chegando perto de uma explicação completa. A fenda acelerou este ano em uma área já vulnerável as temperaturas em aquecimento. Desde dezembro, a rachadura tem crescido pelo comprimento de cerca de cinco campos de futebol cada dia.

Clique para ampliar. 2016 Microsoft Corporation Earthstar Geographics

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A fenda em Larsen C agora atinge mais de 100 milhas de comprimento (160 km), e algumas partes do que são tão largas quanto duas milhas (3,4 metros). A ponta da fenda esta atualmente somente aproximadamente 20 milhas (32 km) de alcançar a outra extremidade da plataforma de gelo.

Uma vez que a rachadura avança através da placa do gelo, a ruptura criará um dos maiores icebergs nunca gravados, de acordo com o projeto Midas, uma equipe de pesquisa que esta monitorando o local desde 2014. Devido à quantidade de esforço a rachadura está cortando as 20 milhas restantes da prateleira de gelo, e a equipe espera um intervalo.

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“O iceberg é susceptível de se libertar nos próximos meses”, disse Adrian J. Luckman, da Swansea University, no País de Gales, que é pesquisador principal do Projeto Midas. “A ponta do rift moveu-se de uma região do gelo provavelmente mais macia a outra, que explica seu progresso passo-a-passo.”

A imagem do lapso de tempo abaixo mostra a fenda gradualmente aumentando do final de 2014 até janeiro de 2017.

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Sentinel-1 SAR imagery

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As placas de gelo, que se formam através do escoamento das geleiras, flutuam na água e fornecem apoio estrutural às geleiras que descansam na terra. Quando uma prateleira de gelo colapsa, as geleiras por trás dela podem acelerar em direção ao oceano. Temperaturas mais elevadas na região também estão ajudando a retirada da placa.

Se a placa de gelo quebrar devido a fenda, Larsen C estará em seu menor tamanho já registrado.

Isso também deixaria a frente de gelo muito mais próxima do arco compressivo da plataforma, uma linha que, segundo os cientistas, é crítica para o suporte estrutural. Se a frente retroceder após essa linha, os cientistas dizem, a parte a mais ao norte da prateleira poderia desmoronar dentro dos meses. Poderia também mudar significativamente a paisagem da península Antártica.

“Nesse momento, as geleiras vão reagir”, disse Eric J. Rignot, um glaciólogo, professor da Universidade da Califórnia Irvine e cientista sênior do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA. “Se a prateleira de gelo se separar, removerá uma força de apoio nas geleiras que fluem nela. Os glaciares sentirão menos resistência ao fluxo, removendo efetivamente uma cortiça na frente deles”.

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A rachadura atinge todo o caminho até a parte inferior da plataforma de gelo.

A rachadura em Larsen C é um terço de uma milha de profundidade, até o chão da placa de gelo.

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Os cientistas temem que dois pontos de ancoragem cruciais serão perdidos como a perda desta placa.

Segundo o Dr. Rignot, a estabilidade de toda a placa de gelo está ameaçada.

“Vocês têm essas duas âncoras do lado de Larsen C que desempenham um papel crítico em segurar esta prateleira de gelo onde ela está”, disse ele. “Se a placa estiver ficando mais fina, será mais frágil e perderá contato com o gelo acima”.

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Aumentos de gelo são ilhas que são substituídas pela placa de gelo, permitindo-lhes suportar mais apoio da prateleira. Os cientistas ainda não determinaram a extensão do desbaste em torno dos aumentos de gelo de Bawden e Gipps, embora o Dr. Rignot tenha observado que a elevação do gelo de Bawden era uma âncora muito mais vulnerável.

“Nós não estamos nem seguros de como isso está pendurado lá”, disse ele. “Mas se você tirar Bawden, toda a prateleira vai sentir isso”.

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O colapso do gelo da placa Larsen C não pode afetar drasticamente de modo global o aumento do nível do mar, mas o colapso de outras plataformas de gelo vulneráveis vai afetar.

As plataformas de gelo Larsen A e B desintegraram-se em 1995 e 2002, embora ambas fossem drasticamente menores do que Larsen C. Nem contribuíram significativamente para a elevação global do nível do mar, porque elas já flutuavam acima da água e as geleiras atrás delas não continham um volume substancial de gelo.

Segundo o Dr. Rignot, o colapso do Larsen C acrescentaria apenas uma pequena quantidade de água ao nível do mar global. A maior preocupação para os cientistas é como o colapso das prateleiras de gelo pode afetar as geleiras que fluem atrás deles, porque o derretimento dessas geleiras pode causar níveis muito mais elevados de subida do oceano. Os cientistas vêem o iminente colapso de Larsen C como um aviso de que quantidades muito maiores de gelo na Antártida Ocidental podem ser vulneráveis.

Fonte: The New York Times

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