AUSÊNCIA DO CROMOSSOMO Y NOS MANTEVE ALÉM DO NEANDERTAIS.

Os seres humanos modernos divergiram dos Neandertais cerca de 600 mil anos atrás – é o que mostra um novo estudo do cromossomo Y que pode ser o que manteve as duas espécies separadas.

O cromossomo Y é um obstáculo. Will Oliver / PA

O cromossomo Y é um obstáculo. Will Oliver / PA

Parece que fomos geneticamente incompatíveis com nossos parentes antigos – e fetos masculinos concebidos por meio de relações sexuais com homens de Neandertais teriam sido abortados. Sabíamos que alguns cruzamentos entre nós e os Neandertais aconteceram mais recentemente – em torno de 100 e 60 mil anos atrás.

Genes Neandertais foram encontrados em nossos genomas, nos cromossomos X e têm sido associados a características tais como cor da pele, da fertilidade e até mesmo depressão e dependência. Agora, uma análise de um cromossomo Y de um Neandertal do sexo masculino de 49 mil anos encontrados em El Sidrón, Espanha, sugere que o cromossomo foi extinto aparentemente sem deixar qualquer vestígio em seres humanos modernos.

Isso pode ser simplesmente porque ele flutuou fora do pool genético humano, ou, como o novo estudo sugere, pode ser porque as diferenças genéticas significavam que os descendentes híbridos que tiveram esse cromossomo eram inférteis – um beco sem saída genético.

Quatro mutações genéticas

Fernando Mendez, da Universidade de Stanford, e seus colegas compararam o cromossomo Y Neandertal com o de chimpanzés e humanos antigos e modernos.

Eles encontraram mutações em quatro genes que poderiam ter impedido a passagem do cromossomo Y para baixo da linha paterna das crianças híbridas.

“Algumas dessas mutações poderiam ter desempenhado um papel na perda de cromossomos Y Neandertal em populações humanas”, diz Mendez.

Por exemplo, uma mutação num dos genes, KDM5D que desempenha um papel na supressão de câncer, tem sido previamente associada ao aumento do risco de erros, uma vez que pode provocar uma resposta imunitária em mães grávidas.

“Isso poderia ser a razão pela qual não vemos cromossomos Y Neandertal em populações humanas modernas”, diz Mark Pagel um biólogo evolucionista da Universidade de Reading.

Também poderia ser um factor de manter as duas espécies como espécies separadas.

Os pesquisadores também usaram as novas sequências de DNA para estimar o momento em que o ancestral comum mais recente do Neandertal e cromossomos Y humanos modernos existiu. Eles vieram com um cenário de cerca de 590 mil anos atrás, o que está de acordo com outras estimativas para a separação dos dois grupos.

Jornal de referência: The American Journal of Human Genetics, DOI: 10.1016/j.ajhg.2016.02.023

Fonte: News Scientist

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