POR QUE RITUAIS FUNCIONAM.

Há benefícios reais para os rituais, religiosos ou não.

Credit: iStock/EVRENSEL BARIS BERKANT

Credit: iStock/Evrensel Baris Berkant.

Pense na última vez que esteve prestes a uma entrevista de emprego, falar na frente de uma audiência, ou ir em um primeiro encontro. Para acalmar seus nervos, as chances são que você gastou tempo preparando – lendo sobre a empresa, revendo seus slides, praticando o seu olhar encantador. Pessoas que enfrentam situações que induzem a ansiedade geralmente tem certo conforto em se engajar em atividades preparatórias, induzindo uma sensação de estar de volta no controle e reduzir a incerteza.

Embora um pouco de preparação extra pareça perfeitamente razoável, as pessoas também se envolvem em comportamentos aparentemente menos lógicos em tais situações. Aqui está a descrição de uma pessoa de nossa pesquisa:

“Eu bato meus pés firmemente na terra várias vezes, eu respiro fundo várias vezes, e eu “sacudo” o meu corpo para remover quaisquer energias negativas. Eu faço isso muitas vezes antes de ir trabalhar, indo para reuniões, e na porta da frente antes de entrar em minha casa depois ao longo dia”

Enquanto nós queremos saber o que os colegas de trabalho e vizinhos dessa pessoa pensam de seu conhecimento instável, tais rituais – os comportamentos simbólicos que realizamos antes, durante e após o evento significativo – são surpreendentemente onipresentes, através da cultura e do tempo. Rituais tomam uma extraordinária variedade de modos e formas. Às vezes realizados em configurações comuns ou religiosas, às vezes realizados na solidão; às vezes envolvendo firmeza, sequências de ações, outras vezes repetidas ou não. As pessoas se engajam em rituais, com a intenção de alcançar um amplo conjunto de resultados desejados, de reduzir a sua ansiedade para aumentar a sua confiança, aliviar sua dor para um bom desempenho em uma competição – ou mesmo fazer chover.

Uma pesquisa recente sugere que os rituais podem ser mais racionais do que parecem. Por quê? Porque mesmo rituais simples podem ser extremamente eficazes. Rituais realizados depois de experimentar perdas – de seus entes queridos ao acaso – não aliviam a dor, e rituais realizados antes tarefas de alta pressão – como cantar em público – de fato reduzem a ansiedade e aumentam a confiança das pessoas. Além do mais, os rituais parecem beneficiar até pessoas que não pretendem crer que os rituais funcionem. Enquanto antropólogos documentavam rituais entre culturas, uma pesquisa anterior foi principalmente observacional. Recentemente, uma série de investigações feitas por psicólogos têm revelado intrigantes novos resultados que demonstram que os rituais podem ter um impacto causal sobre pensamentos, sentimentos e comportamentos das pessoas.

O super-astro do basquetebol, Michael Jordan usava o calção Carolina do Norte sob o calção Chicago Bulls em cada jogo; Curtis Martin do New York Jets lê o salmo 91 antes de cada jogo. E Wade Boggs, ex-terceira base para o Boston Red Sox, acorda sempre na mesma hora todo dia, come frango antes de cada jogo, rebate exatamente 117 bolas, prática rebatida na 5:17, e correu sprints às 7:17. (Boggs também escreve a palavra hebraica Chai (“vida”) no pó do campo antes de pegar no bastão. Boggs não é judeu). Rituais como estes realmente melhoram o desempenho? Em um experimento recente, as pessoas receberam uma “bola de golfe da sorte” ou uma bola de golfe comum, e, em seguida, realizaram uma tarefa de golfe; em outra, as pessoas realizaram uma tarefa destreza motora e ou foram convidados a simplesmente iniciar o jogo ou ouviu o pesquisador dizer “Eu vou cruzar os dedos para você” antes de começar o jogo. Os rituais supersticiosos reforçaram a confiança das pessoas nas suas capacidades, motivado maior esforço – e melhorou o desempenho subsequente. Estes resultados são consistentes com pesquisas em psicologia do esporte demonstrando os benefícios de rotinas pré-desempenho e de desempenho, para melhorar a atenção, execução e aumentar a estabilidade emocional e confiança.

Os seres humanos se sentem inseguros e ansiosos em uma série de situações além de experimentos de laboratório e esportes – como traçar um novo terreno. No final de 1940, o antropólogo Bronislaw Malinowski viveu entre os habitantes de ilhas no Oceano Pacífico Sul. Quando os moradores foram pescar nas águas turbulentas, infestadas de tubarões além dos recife de corais, eles realizaram rituais específicos para invocar poderes mágicos para sua segurança e proteção. Quando pescavam nas águas calmas de uma lagoa, eles trataram a viagem de pesca como um evento normal e não realizar quaisquer rituais. Malinowski sugeriu que as pessoas estão mais propensas a recorrer a rituais quando enfrentam situações em que o resultado é importante, incerto e fora de seu controle – como quando os tubarões estão presentes.

Rituais em face de perdas como a morte de um ente querido ou o fim de um relacionamento (ou ainda, a perda de membro em uma mordida do tubarão) são onipresentes. Há uma grande variedade de rituais de luto conhecidos que eles podem até ser contraditórios como: grito perto da morte é visto como perturbador pelos budistas tibetanos, mas como um sinal de respeito por latinos católicos; rituais hindus incentivam a remoção de pêlos durante o luto, enquanto cresce o cabelo (sob a forma de uma barba) é o ritual de preferência para homens judeus.

As pessoas realizam rituais de luto em um esforço para aliviar a sua dor – mas eles funcionam? Nossa pesquisa sugere que eles funcionam sim. Em uma de nossas experiências, pedimos às pessoas para recordar e escrever sobre a morte de um ente querido ou o fim de uma relação. Alguns também escreveram sobre um ritual que realizava-se depois de experimentar a perda:

“Eu costumava ouvir a música da Natalie Cole “I miss you like crazy” e chorar toda vez que eu ouvi e pensava na minha mãe”.

 

“Olhei para todas as fotos que tiramos durante o tempo que estávamos juntos. Eu, então, as destruí em pedaços pequenos (de fato, eu gostei!), E depois queimei no parque onde nós nos beijamos pela primeira vez”.

Descobrimos que as pessoas que escreveram sobre o seu envolvimento em um ritual relataram sentir menos dor do que aquelas que só escreveram sobre a perda.

A seguir, examinei o poder dos rituais em aliviar a decepção em um contexto mais mundano: a perda de uma loteria. Convidamos as pessoas para o laboratório e disse-lhes que seria parte de um sorteio aleatório em que eles poderiam ganhar US$ 200 no local e deixar sem concluir o estudo. Para fazer com que a dor da perder fosse ainda pior, nós até pedimos-lhes para pensar e escrever sobre todas as maneiras que usariam o dinheiro. Após o sorteio, o vencedor tem que sair, e dividimos os “perdedores” restantes em dois grupos. Algumas pessoas foram convidadas a participar na seguinte ritual:

Passo 1. Desenhe como você se sente atualmente no pedaço de papel em sua mesa por dois minutos.

Passo 2. Por favor, jogue uma pitada de sal no papel com o desenho.

Passo 3. Por favor, rasgue o pedaço de papel.

Passo 4. Conte até dez em sua cabeça cinco vezes.

Outras pessoas simplesmente engajadas em uma tarefa (desenharam como se sentiram) para a mesma quantidade de tempo. Finalmente, todos responderam a perguntas sobre o seu nível de dor, tais como “Eu não posso deixar de me sentir irritado e chateado com o fato de eu não ganhar o US$ 200.” Os resultados? Aqueles que realizaram um ritual, depois de perder na loteria relataram sentir menos dor. Nossos resultados sugerem que o envolvimento em rituais atenua a dor causada por ambas ás perdas de mudança de vida (como a morte de um ente querido) e os mais mundanos (perdendo uma loteria).

Rituais parecem ser eficazes, mas, dada a grande variedade de rituais documentados pelos cientistas sociais, sabemos quais os tipos de rituais funcionam melhor? Em um estudo recente realizado no Brasil, pesquisadores estudaram pessoas que realizam simpatias: rituais que são usados para resolver problemas como parar de fumar, a cura da asma, e afastar a má sorte. As pessoas que fazem simpatias parecem ser mais eficazes, dependendo do número de passos envolvidos, a repetição de procedimentos, e se os passos são executados em um determinado momento. Embora seja necessária mais investigação, estes resultados intrigantes sugerem que a natureza específica dos rituais pode ser crucial para a compreensão quando trabalham – e quando não o fazem.

Apesar da ausência de um nexo de causalidade direta entre o ritual e o resultado desejado, realizar rituais, com a intenção de produzir um determinado resultado parece ser suficiente para esse resultado se tornar realidade. Enquanto alguns rituais não são susceptíveis de serem eficaz – batendo na madeira não vai trazer chuva – muitos rituais cotidianos fazem sentido e são surpreendentemente eficazes.

Fonte: Scientific American

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