CHIMPANZÉS RECONHECEM AS EXTREMIDADES TRASEIRAS COMO PESSOAS RECONHECEM ROSTOS.

Grande parte das pesquisas sobre os chimpanzés, os parentes mais próximos dos seres humanos, é enquadrada em termos de quão bons chimpanzés estão fazendo as coisas que fazemos. Bem, aqui está uma nova descoberta sobre algo que esses grandes símios são bons: reconhecer o outro pelo traseiro.

Caos, um chimpanzé no Zoológico de Houston, em 2013. Ele é melhor em reconhecer as nádegas do que você, dizem os cientistas. (Foto AP / David J. Phillip)

Chaos, um chimpanzé no Zoológico de Houston, em 2013. Ele é melhor em reconhecer as nádegas do que você, dizem os cientistas. (Foto AP / David J. Phillip)

Eles são bons nisso, da mesma forma que as pessoas são reconhecendo rostos individuais. Ao contrário de outros objetos comuns, nós apontamos a face de outra de uma maneira holística, processando os olhos, o nariz, as bordas e outras características juntas. Quando vemos imagens de rostos virados de cabeça para baixo, somos desproporcionalmente pior em reconhecê-los do que, digamos, em um carro virado.

Isso é chamado de “efeito de inversão”, segundo os autores de um novo estudo publicado na PLOS One que descobriu que os chimpanzés têm esta competência quando se trata de nádegas.

Já se sabia que os chimpanzés às vezes demonstram um efeito de inversão com faces e corpos. Mas os pesquisadores, da Holanda e do Japão, perceberam uma lacuna na literatura: “Estudos anteriores incluíam quase todas as partes do corpo, exceto a mais óbvia, que é atrás”.

Por que isso seria óbvio? Porque as extremidades traseiras servem a uma finalidade grande no mundo do chimpanzé. As nádegas dos chimpanzés ficam mais vermelhas e inchadas quando estão ovulando, sinalizando para os machos que é hora do sexo. E é importante saber de quem é o fundo, em parte para evitar a consanguinidade. As nádegas têm, em linguagem científica, uma “alta função de sinalização sócio-sexual”.

Mas quando começamos a andar ereto, nossos fundos tornaram-se mais carnudos e não transmitem mais nosso status de ovulação, possivelmente para desencorajar conexões ocasionais em favor do emparelhamento e adesão pelo bem das crianças. Por outro lado, os seres humanos – “especialmente as fêmeas”, escrevem os pesquisadores – desenvolveram lábios rudes e mais grossos, além de rostos mais gordos.

As partes inferiores e os rostos são ambos simétricos, acrescentam eles, e interpretar o que uma nádega está dizendo é crucial para o sucesso reprodutivo dos chimpanzés, assim como a interpretação das mensagens faciais é importante para a aparência humana.

“Assim,” os autores escrevem, “os rostos humanos compartilham características importantes com os primatas antigos”.

Assim, sua hipótese era de que o efeito de inversão atingiria os chimpanzés mais duramente quando se tratava de nádegas. E em testes – que envolveu 100 pessoas e cinco chimpanzés que corresponderam a imagens e imagens invertidas de rostos e nádegas e pés de humanos e primatas – eles descobriram que esse era o caso. Os humanos se esforçavam mais para combinar com os rostos invertidos do que com os traseiros. Os chimpanzés tiveram o problema oposto, o que sugere que eles processam imagens de nádegas do jeito que fazemos rostos.

Os pesquisadores dizem que também que quando começamos a andar, nossas habilidades de reconhecimento passaram do “de baixo para cima” – isto é, que nossas habilidades de identificação facial evoluíram de uma antiga habilidade de reconhecer nádegas específicas.

“Os resultados sugerem uma mudança evolutiva na função de sinalização sócio-sexual de traseiro para faces, duas partes do corpo sem pêlos, simétricas e atraentes”, escreveram os autores, “o que poderia ter sintonizado o cérebro humano para processar rostos e o rosto humano para se tornar, mas semelhante com a parte de trás”.

Fonte: Washington Post

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