NASA ANUNCIA A DESCOBERTA DE UM SISTEMA SOLAR-IRMÃO POTENCIALMENTE HABITÁVEL.

7 planetas do tamanho da Terra orbitando uma única estrela.

NASA/JPL-Caltech

NASA/JPL-Caltech

Em uma das mais significativas descobertas de exoplanetas até o momento, a NASA acaba de anunciar que não um, mas sete planetas do tamanho da Terra foram encontrados orbitando a zona habitável ou “temperada” de uma estrela a apenas 39 anos-luz de distância.

Pesquisas sugerem que pelo menos os seis planetas internos parecem ter massas parecidas com a Terra, são feitos de rocha e têm temperaturas de superfície que variam entre 0 a 100°C (32 a 212°F). A NASA está chamando-o de “Sistema Solar-irmão” ao nosso, e diz que vários planetas poderiam potencialmente receber água líquida e talvez até vida extraterrestre.

A NASA fez o anúncio em uma conferência de imprensa ao vivo depois de desencadear muita especulação sobre sua grande “descoberta além do nosso Sistema Solar”. Os novos exoplanetas foram detectados orbitando uma estrela anã ultra-fina chamada  TRAPPIST-1 , que está localizada a cerca de 39 anos-luz de distância do nosso Sol na constelação Aquarius.

Astrônomos liderados por Michaël Gillon da Universidade de Liège, na Bélgica, detectaram pela primeira vez três exoplanetas ao redor da estrela, em maio de 2016, usando telescópios terrestres.

Mas quando a equipe estudou mais de perto usando o telescópio espacial Spitzer da NASA que eles descobriram um adicional de quatro planetas no sistema.

As estimativas iniciais baseadas nestas observações sugerem que pelo menos cinco dos planetas têm massas semelhantes a Terra e observações de seguimento pelo Telescópio Espacial Hubble indicam que elas provavelmente têm composições rochosas.

Pelo menos três também parecem cair dentro da zona temperada de sua estrela – o que significa que suas temperaturas de superfície são mais susceptíveis de estar entre 0 e 100°C (32 e 212°F), tornando a água líquida, e potencialmente até mesmo alguma forma de vida extraterrestre, como uma possibilidade.

Devido à estrutura do sistema, também é possível que qualquer dos planetas tenha água líquida.

O  Observatório Espacial Europeu está chamando-o  “o sistema de estrelas mais incrível até a presente data”.

NASA/JPL-Caltech

NASA/JPL-Caltech

Antes de ficarmos muito excitados, os pesquisadores enfatizam que ainda há muito mais pesquisa e análise a ser feita – particularmente no sétimo planeta mais externo, que só foi observado orbitando a estrela uma vez. Por causa disso, nós ainda não sabemos quanto tempo esse sétimo planeta leva para orbitar TRAPPIST-1, ou como ele interage com os planetas interiores.

E todo o sistema está tão longe, não podemos dizer com certeza ainda se ele acolhe a água, ou é um bom lugar para a vida existir. Mas a partir do que os pesquisadores podem dizer, não são apenas somente três do total de planetas potenciais casas para oceanos líquidos, todo o sistema realmente parece ter muito em comum com o nosso.

“O sistema TRAPPIST-1 é um análogo compacto do Sistema Solar interno”, escrevem os autores na  Nature.

Você pode ver uma comparação do Sistema Solar interno em comparação com o sistema TRAPPIST-1 abaixo:

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Mas apesar das familiaridades com a casa, existem algumas grandes diferenças entre os nossos sistemas.

Principalmente pelo fato de que TRAPPIST-1 é apenas um pouco maior do que Júpiter, e seus planetas orbitam apenas um pouco mais distante do que as luas de Júpiter.

Todo o sistema é muito compacto também, com o planeta mais próximo apenas levando 1,5 dias para orbitar sua estrela. O sexto planeta leva 13 dias.

Isso significa que se você estivesse de pé na superfície de um desses planetas, os planetas vizinhos no céu às vezes pareceriam maiores do que a nossa Lua nos faz.

Imagine algo como isto:

NASA/JPL-Caltech

NASA/JPL-Caltech

Devido a isso, acredita-se que os planetas podem afetar um ao outro, e até mesmo ser totalmente bloqueado, com uma face constantemente apontando para a sua estrela, da mesma forma que as luas de Júpiter sempre têm um lado bloqueado para o planeta gigante.

Esse bloqueio de maré também poderia fazer algumas coisas estranhas aos gradientes de temperatura no planeta, o que a NASA diz que tornar possível que a água líquida possa existir em qualquer um deles sob as condições certas.

Mas talvez ainda mais emocionante sobre esta descoberta é o que significa para a probabilidade de outros planetas semelhantes a Terra lá fora em nossa galáxia.

“Nos últimos anos, há evidências de que os planetas do tamanho da Terra são abundantes na Galáxia, mas os achados de Gillon e colaboradores indicam que esses planetas são ainda mais comuns do que se pensava”, Ignas AG Snellen, astrônomo da Leiden University na Holanda, que não estava envolvido na pesquisa, escreveu em um comunicado de acompanhamento na  revista Nature.

Ele explica o significado em mais detalhes:

“A partir de argumentos geométricos, esperamos que para cada planeta em trânsito encontrado, deve haver uma multidão de planetas semelhantes (20 a 100 vezes mais) que, visto da Terra, nunca passam na frente de sua estrela de acolhimento.

Naturalmente, os autores poderiam ter tido sorte, mas encontrar sete planetas do tamanho da Terra em trânsito em uma amostra tão pequena sugere que o Sistema Solar com seus quatro planetas (sub-)Terras poderiam ser nada fora do comum.

Por enquanto, só podemos especular sobre o que esses sete incríveis planetas como a Terra seriam. Mas a melhor parte sobre tudo isso é que, em um futuro não tão distante, poderemos realmente ser capazes de saber mais.

Com a o telescópio da NASA chamado James Webb Espacial programado para  entrar em linha no próximo ano, os pesquisadores devem ser capazes de ter uma ideia melhor da composição e atmosfera deste Sistema Solar-irmão.

E quando o Telescópio  Extremely Large Telescope da Organização Espacial Européia entrar em operação em 2024, ele deve realmente ser capaz de detectar água nos mundos distantes da Terra.

Se você quiser que a maravilha desta descoberta seja posta em perspectiva, aqui está Sean Carey, gerente do Centro de Ciências Spitzer da NASA, para encher você de admiração pela galáxia em que vivemos:

A pesquisa foi publicada na  Nature.

Você pode ver as atualizações ao vivo durante o briefing abaixo:

12.50pm ET:  Ok, aqui vamos nós! Quem mais está animado.

12:51 pm ET:  Aqui está o que sabemos até agora. Toda a NASA  disse  que a conferência de imprensa “apresentará novas descobertas em planetas que orbitam estrelas diferentes do nosso Sol, conhecidas como exoplanetas”.

Os participantes do briefing são:

  • Thomas Zurbuchen, administrador associado da Direção da Missão Científica na sede da NASA em Washington
  • Michael Gillon, astrônomo da Universidade de Liege na Bélgica
  • Sean Carey, gerente do Centro de Ciências Spitzer da NASA em Caltech/IPAC, Pasadena, Califórnia
  • Nikole Lewis, astrônomo do Instituto de Ciência do Telescópio Espacial em Baltimore
  • Sara Seager, professora de ciência planetária e física no Massachusetts Institute of Technology, Cambridge.

12.57pm ET:  NASA está fazendo bem com o suspense esta manhã …

12.58pm ET:  Eu amo que 20 mil outras pessoas ao redor do mundo estão transmitindo ao vivo a conferência agora, também. Oi pessoal!

1pm ET:  Estamos ao vivo!

13.03pm ET: A  NASA descobriu não somente um, mas sete exoplanetas similares à terra que orbitam uma única estrela! Uau.

13:05 ET:  Thomas Zurbuchen: “Estou em êxtase hoje … Na verdade, existem sete planetas do tamanho da Terra orbitando nas proximidades TRAPPIST-1 estrela cerca de 40 anos-luz de distância. Três destes planetas estão na zona habitável, onde há água líquida. A água poderia juntar-se à superfície”.

13:06 ET:  “Pela primeira vez nós encontramos este muitos planetas terrestres em torno de uma única estrela … A descoberta nos dá uma dica de que encontrar uma segunda Terra não é apenas uma questão de que, mas quando”, disse Zurbuchen.

1.09pm ET:  Sean Carey: “Esta é a desculpa mais emocionante que tivemos ainda com Spizter em quase 14 anos de descoberta.”

1.14pm ET:  Fizeram um cartaz novo da viagem da NASA  para o sistema da estrela!

1.15pm ET:  Sara Seager está nos dizendo que o fato de que todos os planetas do sistema TRAPPIST-1 são hospedeiros potenciais de água líquida significa que é um alvo incrivelmente excitante estudar e visitar mais. Se um planeta não está “muito bem” seu irmão pode estar.

1.18pm ET:  Thomas pensa que os planetas serão muito mais bonitos do que as ilustrações que nós podemos ver acima. “O fato de que existem outros planetas lá fora, assim como a Terra e têm alguma semelhança com a Terra … essas perguntas sobre ‘estamos sozinhos’ estão sendo respondidas nessas décadas e nas próximas décadas”.

1.19pm ET:  Q & A tempo!

1.21pm ET:  A maioria de perguntas que fazem sobre o número de exoplanetas que são potencialmente habitáveis que nós encontramos até agora, e se nós temos a confirmação da água nos planetas de TRAPPIST-1 até agora. Resposta: não, mas estamos procurando.

1.22pm ET:  TRAPPIST-1 é uma estrela muito nova, mas deve ter mais longevidade do que nosso próprio Sol.

1.23pm ET:  Oh, boa pergunta, os planetas têm algum nome ainda? Nada oficial, mas eles têm algumas idéias … Curiosamente, não há nenhuma maneira oficial de dar nomes a exoplanetas como nós fazemos com asteróides.

1.24pm ET:  Nós não estamos certos se os planetas têm luas ainda.

1.26pm ET:  Pergunta fascinante sobre se estes planetas podem todos ter a mesma biosfera porque são tão próximos junto. Ainda não sabemos, mas é algo que vale a pena investigar.

1.30pm ET:  Aprovação. Obrigado pela paciência, e obrigado por assistir com a gente!

Fonte: Science Alert

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