POR QUE HÁBITOS SÃO TÃO DIFÍCEIS DE DERRUBAR?

Ficar viciado causa alterações no cérebro, dizem cientistas.

A visão altamente ampliada da striatum de um cérebro de camundongo revela neurônios envolvidos em circuitos cerebrais que regulam hábitos. Contrariamente a um semáforo, os neurônios na via "Go" do estriado estão manchados para aparecer vermelho, e os neurônios de parada aparecem em verde. Crédito: Kristen Ade, Duke University

Visão altamente ampliada da striatum de um cérebro de camundongo revela neurônios envolvidos em circuitos cerebrais que regulam hábitos. Contrariamente a um semáforo, os neurônios na via “Go” do estriado estão manchados para aparecer vermelho, e os neurônios de parada aparecem em verde. Crédito: Kristen Ade, Duke University

Uma nova pesquisa por cientistas da Universidade de Duke sugere que o hábito deixa uma marca duradoura em circuitos específicos do cérebro, iniciado para alimentar os nossos desejos.

Em um artigo publicado na revista Neuron, a pesquisa aprofunda a compreensão dos cientistas sobre como os hábitos como o açúcar e outros vícios manifestos no cérebro e sugere novas estratégias para quebrá-los.

“Um dia, nós poderemos ser capaz de atingir estes circuitos em pessoas nos ajudando a retirar hábitos que não queremos”, disse o pesquisador sênior do estudo Nicole Calakos, MD, Ph.D., um associado professor de neurologia e neurobiologia da Duke University Medical Center.

Calakos, um especialista em adaptabilidade do cérebro, uniram-se com Henry Yin, um especialista em modelos de comportamentos e hábitos de animais no departamento de psicologia e neurociência da Duke. Ambos os cientistas são membros do Instituto Duke Present for Brain Sciences.

Seus grupos treinaram ratos saudáveis para formar hábitos ao açúcar com diversos graus de gravidade, um processo que acabou pressionando uma alavanca para receber pequenos doces. Os animais que se tornou viciados e continuaram a pressionar a alavanca, mesmo após as iguarias serem removidas.

Os pesquisadores então fizeram uma comparação os cérebros de ratos que criaram um hábito com os que não o fizeram. Em particular, a equipe estudou a atividade elétrica nos gânglios basais, uma rede complexa de áreas cerebrais de controle motor e de comportamentos compulsivos, incluindo a toxicodependência.

Nos gânglios basais, duas vias principais levam a mensagens opostas: uma carrega um sinal de ‘Go’ que estimula uma ação, o outro para sinal de ‘stop’.

Experimentos feitos pelo estudante da Duke de pós-graduação neurobiologia Justin O’Hare encontrou o “Stop” e o “Go” que foram ambas as vias mais ativas nos ratos com habitos de açúcar. O’Hare disse que não esperava para ver o sinal de parada de acontecer nos cérebros de forma igual, porque tem sido tradicionalmente visto como o fator que ajuda a prevenir o comportamento. A equipe descobriu uma alteração no momento da ativação nas duas vias. Em ratos que tinham formado um hábito, ligou a via Go antes do Stop. Nos cérebros sem-hábito, o sinal de parada precedeu o Go.

Estas alterações no circuito cerebral eram tão duradouras e que foi possível para o grupo prever que se formou um hábito em ratos só de olhar para as peças isoladas de seus cérebros em uma placa de Petri.

Que os cientistas têm observado previamente que essas vias basais ganglionares opostas parecem estar em uma corrida, embora ninguém tenha mostrado um hábito que de o sinal de Go para a cabeça. O’Hare disse que isto ocorre porque esses sinais de Go e Stop não tinham sido estudados no mesmo cérebro ao mesmo tempo. Mas novas estratégias de rotulagem utilizadas pelos cientistas da Duke permitiu medir a atividade em dezenas de neurônios em ambas as vias simultaneamente, no mesmo animal.

“As vias Go de movimento começam a fazer sentido”, disse Calakos. “e poderiam no início  ser mais propensas a se envolverem no comportamento” Os pesquisadores estão testando ideia, bem como investigam como os rearranjos na atividade ocorrem em primeiro lugar.
Curiosamente, o grupo observou que as mudanças da atividade Stop e Go ocorreram em toda a região dos gânglios da base. Quando elas estavam estudando contrapondo-se a subconjuntos específicos de células cerebrais. O’Hare disse que isso pode estar relacionado com a observação de que um vício para uma coisa pode fazer uma pessoa mais propensa a se envolver em outros hábitos insalubres ou vícios também.

Para ver se eles poderiam quebrar um hábito, os pesquisadores encorajaram os ratos para mudar seu hábito por recompensá-los somente se eles pararem de pressionar a alavanca. Os ratos que foram os mais bem sucedidos em desistir tinham células Go mais fracas. Mas como isso pode traduzir-se em ajuda para seres humanos com maus hábitos ainda é incerto. Porque os gânglios basais estão envolvidos em uma ampla gama de funções, pode ser complicado para alvejar com medicamentos.

Calakos disse que alguns pesquisadores estão começando a explorar a possibilidade de tratar a dependência de drogas usando estimulação magnética transcraniana (TMS), uma técnica não invasiva que usa pulsos magnéticos para estimular o cérebro. “TMS é uma incursão para acessar estes circuitos em doenças mais graves”, disse ela, em particular visando o córtex, uma área do cérebro que serve como entrada principal para os gânglios basais.

Para obter mais comuns maus hábitos “estratégias mais simples, comportamentais muitos de nós tentam também pode tocar em mecanismos semelhantes”, acrescentou Calakos. “Pode ser apenas uma questão de descobrir qual deles é o mais eficaz.”
Enquanto isso, Calakos e sua equipe estão estudando o que distingue os hábitos comuns de os problemáticos que podem ser vistos em condições como transtorno obsessivo-compulsivo.

Fonte: Science Daily

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Comentários internos

Recentemente pesquisadores do Imperial College de Londres e a Fundação Beckley visualizaram pela primeira vez os efeitos do LSD (Ácido Lisérgico Dietilamida) no cérebro humano. Em uma série de experimentos, os pesquisadores observaram como o composto psicodélico afeta a atividade cerebral. A equipe administrou o LSD em 20 voluntários saudáveis em um centro de pesquisa especializado e usaram várias técnicas de varredura do cérebro complementares de ponta para visualizar como a droga altera a forma como o cérebro funciona. Os resultados, publicados na Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), revelam o que acontece no cérebro quando as pessoas experimentam as alucinações visuais complexas que são frequentemente associadas a droga. Eles também identificaram as alterações cerebrais que sustentam o estado alterado de consciência profunda que a droga pode produzir. A pesquisa envolveu 20 voluntários saudáveis e cada um recebeu tanto LSD quanto placebo (todos que foram consideradas psicologicamente e fisicamente saudável). Todos os voluntários tinham tomado anteriormente algum tipo de droga psicodélica. Durante os experimentos cuidadosamente controlados e supervisionados em um centro de pesquisa especialista, cada voluntário recebeu uma injeção de ambos 75 microgramas de LSD, ou placebo. Seus cérebros foram então digitalizados usando várias técnicas, incluindo ressonância magnética (fMRI) e magneto-encefalografia (MEG). Estas permitiram que os investigadores a estudar a atividade dentro da totalidade do cérebro através da monitorização do fluxo de sangue e a atividade elétrica.

A principal conclusão da pesquisa é a descoberta do que acontece no cérebro quando as pessoas experimentam alucinações complexas. Sob condições normais, a informação dos olhos são processadas em uma parte do cérebro na parte de trás da cabeça chamado o córtex visual. No entanto, quando os voluntários tomaram LSD, muitas áreas cerebrais adicionais – não apenas o córtex visual – contribuem para o processamento visual. Dr Robin Carhart-Harris, do Departamento de Medicina do Imperial (um do  que líderes da pesquisa) destacou que as mudanças cerebrais menores causadas pelo LSD sugeriam que os voluntários conseguiam ver com os seus olhos fechados, embora estivessem vendo as coisas de sua imaginação. Eles notaram que muitas mais áreas do cérebro do que o normal estavam contribuindo para o processamento visual sob LSD. Além disso, o tamanho desse efeito foi correlacionado com visões oníricas, ou seja, de sonhos.

O estudo também revelou o que acontece no cérebro quando as pessoas relatam uma mudança fundamental na qualidade da sua consciência sob o LSD. Normalmente o nosso cérebro é composto por redes independentes que realizam funções distintas especializadas, tais como visão, movimento e audição – bem como as coisas mais complexas como a atenção. No entanto, sob o uso do LSD a separação dessas redes se rompe e os voluntários passaram a ter um cérebro mais integrada ou unificado. Neste sentido, os resultados sugerem que este efeito está subjacente ao estado alterado de consciência profunda que muitas vezes as pessoas descrevem durante uma experiência de LSD. Ele também está relacionado com o que as pessoas às vezes chamam de “ego-dissolução” em que  o sentido normal de si é discriminado e substituído por um sentimento de reconexão com eles mesmos, dos outros e do mundo natural. Esta experiência é por vezes enquadrada de uma forma religiosa ou espiritual – e parece estar associado a melhorias no bem-estar após os efeitos da droga tenham desaparecido (identificação transpessoal).

Os cérebros tornam-se mais restritos e compartimentados à medida que desenvolvemos desde a infância até a idade adulta, e podem tornar-se mais focado e rígidos em nosso pensamento à medida que amadurecemos De muitas maneiras, o cérebro durante o uso do LSD se assemelha ao estado que nossos cérebros estavam quando eramos crianças: livres e sem restrições. Isso também faz sentido quando consideramos a natureza hiper-emocional e imaginativa da mente de uma criança.

Além desses resultados, a pesquisa do mesmo grupo revelou que ouvir música enquanto estiver a tomar LSD desencadeou mudanças interessantes na sinalização do cérebro que foram associados com visões de olhos fechados. Em um estudo publicado na revista European Neuropsychopharmacology, os pesquisadores descobriram uma atividade do córtex visual alterada sob o uso da droga, e que a combinação de LSD e música levou essa região a receber mais informações a partir de uma área do cérebro chamada de região para-hipocampal. O para-hipocampo está envolvido em memória pessoal, e quanto mais ela se comunicava com o córtex visual, mais as pessoas relataram ter visões complexas, como ver cenas de suas vidas.

Esta foi a primeira vez que se detecta uma interação de um composto psicodélico e música com a biologia do cérebro. O programa de investigação da Beckley/imperial trará resultados coletivos que podem abrir o caminho para compostos que podem um dia serem utilizados para tratar distúrbios psiquiátricos. Eles poderiam ser particularmente úteis em condições em que padrões de pensamentos negativos estão arraigados, dizem os cientistas, como na depressão ou dependência.

Um dos principais focos para futuras pesquisas é como podemos usar o conhecimento adquirido com a nossa pesquisa atual para desenvolver abordagens terapêuticas mais eficazes para tratamentos como a depressão, por exemplo, ouvir música e LSD pode ser uma poderosa combinação terapêutica se fornecida no caminho certo (Science Daily, 2016).

Victor Rossetti

Palavras chave: NetNature, Rossetti, LSD, Comportamento, Drogas, Neurociência.

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