AS ABELHAS APRENDEM A JOGAR GOLF E MOSTRAM O QUANTO INTELIGENTES REALMENTE SÃO.

É um buraco em um! Mamangabas aprenderam a empurrar uma bola em um buraco para obter uma recompensa, aumento o repertório do que se pensava ser possível em criaturas de cérebro pequeno.

Vou mostrar-lhe habilidades de bola. Lida Loukola / QMUL

Vou mostrar-lhe habilidades com a bola. Lida Loukola / QMUL

Muitos estudos anteriores mostraram que as abelhas não são toas ou toscas, mas que podem se envolver em atividades que são um pouco semelhantes ao seu comportamento natural de forrageamento.

Por exemplo, as abelhas foram capazes de aprender a puxar uma corda para chegar a uma flor artificial contendo solução de açúcar. As abelhas às vezes têm que puxar partes de flores para acessar o néctar, então isso não é muito estranho para elas.

Assim, enquanto essas tarefas podem parecer complexas, elas não mostram realmente um nível mais profundo de aprendizado, diz Olli Loukola, da Universidade Queen Mary de Londres, autor desse estudo.

Loukola e sua equipe decidiram que o próximo desafio era saber se as abelhas poderiam aprender a mover um objeto que não estava ligado à recompensa.

Eles construíram uma plataforma circular com um pequeno buraco no centro cheio de solução de açúcar, em que as abelhas tiveram que mover uma esfera para obter uma recompensa. Um pesquisador mostrou-lhes como fazer isso usando uma abelha de plástico em uma vara para empurrar a bola.

Os pesquisadores então levaram três grupos de outras abelhas e treinaram-nas de maneiras diferentes. Um grupo observou uma abelha previamente treinada resolvendo a tarefa; ao outro foi mostrado a bola movendo-se para o buraco, puxado por um ímã escondido; e a um terceiro grupo não foi dado nenhuma demonstração, mas foi mostrado a bola já no buraco contendo a recompensa.

As abelhas então fizeram a tarefa elas mesmas. Aqueles que assistiram outras abelhas fazendo foram mais bem sucedidos e levaram menos tempo do que aqueles nos outros grupos para resolver a tarefa. As abelhas que receberam a demonstração magnética também tiveram mais sucesso do que aquelas que não receberam uma.

Quando as abelhas foram treinadas com três bolas colocadas a distâncias diferentes do buraco, com as duas mais próximas coladas para baixo, a maioria das abelhas de sucesso que, em seguida, fizeram a tarefa moviam a bola que estava mais próxima do buraco. Isso mostrou que eles eram capazes de fazer generalizações para resolver a tarefa mais facilmente, em vez de copiar exatamente o que tinham visto.

Elas também conseguiram realizar a tarefa quando confrontadas com uma bola preta depois de serem treinadas com uma amarela, mostrando que eles não eram apenas atraídas pela cor específica.

Pensamento flexível

“Elas não apenas copiam cegamente o demonstrador; elas podem melhorar o que aprenderam”, diz Loukola. Ele acha que essa flexibilidade cognitiva poderia ajudar as abelhas a se alastrar com sucesso em ambientes naturais em mudança. “Essa capacidade de copiar os outros e melhorar o que eles observam, eu acho que é realmente importante”.

Loukola também pensa que o comportamento cumpre os critérios para ser definido como o uso da ferramenta, que é normalmente considerado como a reserva de apenas alguns animais particularmente inteligentes, como primatas e corvos.

Eirik Søvik, da Universidade de Volda, na Noruega, concorda. Ele diz que as pessoas tendem a procurar explicações simples quando animais de cérebro pequeno fazem alguma coisa, mas consideram a mesma coisa um fenômeno complexo quando é feito por vertebrados.

Na verdade, diz ele, os mesmos mecanismos podem estar em jogo em comportamentos aparentemente complexos tanto de insetos quanto de invertebrados em geral – e o uso de ferramentas pode não exigir tanto poder intelectual quanto pensamos.

“Se você aplicar o mesmo nível de escrutínio a experiências de vertebrados quanto àquelas feitas com insetos, você rapidamente descobre que embora algo possa parecer complexo em um primeiro momento, os mesmos mecanismos simples que encontramos em insetos também estão em jogo em vertebrados”, diz ele.

As habilidades cognitivas das abelhas são de interesse para os pesquisadores de inteligência artificial, alguns dos quais constroem modelos computacionais de cérebros de insetos para ajudar a aprender como a natureza cria um comportamento complexo. Estudos comportamentais de insetos estão mostrando cada vez mais que você pode fazer muito com hardware muito limitado.

“A visão antiquada é se um animal tem um cérebro pequeno, não é inteligente ou inteligente”, diz Loukola. “Nosso estudo mostra que não é verdade que os cérebros pequenos não são capazes de este tipo de flexibilidade cognitiva”.

Søvik acha que a principal limitação para a pesquisa sobre a cognição de insetos é a criatividade humana.

“Nós apenas não fomos muito bons em projetar experimentos que nos permitem testar a cognição de insetos muito bem”, diz ele. “Isso é provavelmente porque é assim incrivelmente difícil imaginar como as abelhas experimentam o mundo, e se você quer lhes dar tarefas que podem suceder, isso é chave. Acho que os autores aqui realmente conseguiram tomar a visão das abelhas do mundo”.

Referência do periódico: Science , DOI: 10.1126 / science.aag2360

Fonte: New Scientist

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