NEANDERTAIS CONSTRUÍRAM UM CÍRCULO SUBTERRÂNEO MISTERIOSO HÁ 175 MIL ANOS.

Eles trabalharam à luz de tochas, seguindo o mesmo procedimento hora após hora: puxa uma estalagmite do chão da caverna, retira-se a ponta e a base, e cuidadosamente coloque-a com os outros.

Feita por neandertais - mas o que eles foram para? Etienne Fabre / SSAC.

Feita por Neandertais – mas o que eles foram para? Etienne Fabre / SSAC.

Hoje só podemos adivinhar por que motivo um grupo de Neandertais construiram uma série de grandes estruturas estalagmites numa caverna francesa – mas o fato deles terem feito oferece um raro vislumbre do potencial do nosso primo-extinto para a organização social em um ambiente desafiador.

Longe estão os dias em que nós pensamos nos Neandertais como o petróleo bruto e pouco inteligente.

A evidência arqueológica sugere agora que eles eram capazes de pensamento simbólico, tinham um conhecimento básico de química, medicina e cozinha, e talvez alguma capacidade de fala. Eles podem até ter ensinado modernos seres humanos novas habilidades artesanais, quando as duas espécies se encontraram e cruzaram.

A reavaliação das evidências da caverna de Bruniquel, perto de Toulouse, no sudoeste da França, sugerem uma sofisticação mais Neandertal. Em uma câmara, 336 metros da entrada da caverna, são estruturas enigmáticas – incluindo um anel de 7 metros de diâmetro – construído a partir de estalagmites estaladas a partir do chão da caverna.

Crescimentos de calcários naturais começaram a cobrir partes da estrutura, por isso, a datação do crescimento feita por uma equipe liderada por Jacques Jaubert da Universidade de Bordeaux poderia trabalhar com uma idade aproximada para as construções estalagmites.

A reconstrução 3D das estruturas em Bruniquel caverna. Xavier Muth - Get in Situ, Archéotransfert, Archéovision -SHS-3D, base photographique Pascal Mora

A reconstrução 3D das estruturas em Bruniquel caverna. Xavier Muth – Get in Situ, Archéotransfert, Archéovision -SHS-3D, base photographique Pascal Mora

Eles tem cerca de 175 mil anos, o que significa que facilmente são anteriores à chegada dos humanos modernos na Europa. Eles foram construídos numa época em que os Neandertais eram os únicos hominídeos na região.

As estruturas estalagmites têm 50 centímetros de altura em alguns lugares, diz Jaubert. Eles são construídas a partir de cerca de 400 estalagmites individuais com um peso combinado de cerca de 2 toneladas.

“Isso deve ter exigido tempo [para deslocar]”, diz ele – embora o tempo exato que levou para os Neandertais construirem as estruturas não seja claro. “Como muitas vezes na pré-história, tempo de medição não é fácil.”

O que sabemos é

que as estruturas foram construídas no escuro, condições difíceis e os construtores não tinham luz natural para ajudá-los. De fato, a equipe de Jaubert encontrou vestígios de fogo em vários pontos ao redor e sobre as estruturas.

A explicação mais simples é que as estruturas serviram como uma espécie de abrigo ou refúgio – talvez as estalagmites eram as “paredes” apoiando um telhado de madeira perecível, por exemplo – mas não há outros artefactos e muito poucos sinais de atividade interna na câmara para além da presença de um fragmento de osso carbonizado que possivelmente pertencia a um urso ou grande herbívoro.

Isto atrai comparações com muitos sítios rupestres posteriores, como Chauvet, um sítio de 30 mil anos de ocupação humana moderna, que é rico em arte rupestre, mas continha um mero punhado de artefatos. Por isso, talvez Bruniquel – assim como Chauvet – serviu a algum papel ritualístico. Se assim for, seria fornecer mais evidências para a capacidade do Neandertal para o pensamento simbólico.

Paola Villa, da Universidade do Colorado, em Boulder já havia feito um chamado para os Neandertais serem considerados no mesmo tipo de plano intelectual, como seres humanos modernos. Ela diz que o novo paper dá peso a seu argumento.

Villa ressalta que a caverna Bruniquel foi realmente descoberta e estudada na década de 1990. Mesmo assim, parecia provável que os Neandertais tinham organizado as estalagmites, porque a datação por carbono do único osso carbonizado encontrado no local sugeriu que o sítio era anterior à chegada dos humanos modernos na Europa. Mas até agora poucos pesquisadores foram realmente cientes da existência das estruturas.

Isto é em parte porque o trabalho anterior não foi publicado na literatura científica internacional, mas Villa pensa havia outra razão os achados Bruniquel terem sido negligenciados no final dos anos 90 e início dos anos 2000: o pensamento científico dominante no momento simplesmente rejeitava a idéia de que Neandertais eram inteligentes e sofisticados.

“[Ele] correu contra as prevalecentes e contundentes vistas de inferioridade Neandertal em comparação com os humanos modernos”, diz Villa.

Sem título

Fonte: New Scientist

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