OUVIR O MESMO SOM DUAS VEZES EM CADA OUVIDO AJUDA INSETOS LOCALIZAR SEUS COMPANHEIROS.

Um sistema de audição incrivelmente avançado permite que um grupo de insetos ouvir o mesmo som duas vezes com cada ouvido, ajudando-os a localizar a origem do som com precisão, foi descoberto por cientistas da Universidade de Lincoln, Reino Unido.

A nova pesquisa Leverhulme-financiado estabelecidos para explorar como Copiphora gorgonensis - um nativo bush-cricket para a Colômbia, América do Sul - é capaz de ouvir sinais sonoros de parceiros em potencial e para detectar a fonte de som. Crédito de Imagem: Ccortesia da Universidade de Lincoln:

A nova pesquisa financiada pela Leverhulme explorou como Copiphora gorgonensis – um grilo nativo da Colômbia, América do Sul – é capaz de ouvir sinais sonoros de parceiros em potencial e detectar a fonte de som. Crédito de Imagem: Ccortesia da Universidade de Lincoln:

A nova pesquisa da Leverhulme resolveu explorar como Copiphora gorgonensis – um nativo grilo da Colômbia, América do Sul, é capaz de ouvir sinais sonoros de parceiros em potencial e para detectar a fonte de som.

Ao contrário de vertebrados, os ouvidos destes grilos estão localizados em suas patas dianteiras. Cada perna da frente apresenta um único ouvido abaixo do joelho com dois tímpanos (também conhecido como membrana timpânica), que são apoiados por um tubo cilíndrico estreito (a traqueia acústica) que funciona ao longo da perna interior e abrindo-se ao lado do corpo do inseto.

Os pesquisadores descobriram que um único som, na verdade, chega aos ouvidos do grilo duas vezes, em diferentes momentos e com diferentes amplitudes, utilizando os caminhos externos e internos. Os tímpanos em cada perna recebem o som do lado externo e, internamente, através do tubo traqueal, tornando este tipo de ouvido de um “receptor de diferentes pressões”. Isso melhora dramaticamente a sua capacidade de localizar a fonte de som.

Esta nova descoberta significativa ajuda a explicar como esses insetos noturnos usam seus aparelhos auditivos avançados para localizar com êxito os seus parceiros de acasalamento no escuro.

Dr Fernando Montealegre-Z da Universidade da Escola de Ciências da Vida de Lincoln liderou o estudo. Ele explicou: “Nossa pesquisa utilizou tecnologias avançadas para mostrar como esses grilos recebem sinais sonoros de uma forma que lhes permite detectar a sua fonte original. Nós mostramos que o som chega em cada membrana timpânica duas vezes; externamente na velocidade normal do som no ar e, em seguida, novamente internamente através da traqueia acústica dentro do animal, a uma velocidade ligeiramente mais lenta. Curiosamente, a propagação do som no interior dos tubos traqueais é também amplificada, porque o tubo tem o efeito de uma corneta acústica, um pouco como uma corneta acústica. Tomados em conjunto, isto significa que esta membrana timpânica está recebendo o sinal duas vezes – a primeira vez que a velocidade do som normal e sem amplificação, e o segundo tempo mais lento, mas mais alto.

“Em mamíferos, os ouvidos estão localizados nos lados da cabeça e a sua posição e a distância é suficiente para fazer com que pequenas diferenças no tempo de um sinal chegue, e também para produzir diferenças de amplitude entre ambas as orelhas. Como estes insetos são muito pequenos para ter orelhas em suas cabeças, a sua localização nas pernas, juntamente com o sistema de tubos permite que o inseto ouça um som quatro vezes; duas vezes em cada ouvido como eles são noturnos e os machos cantam para atrair as fêmeas distantes para o acasalamento, estes resultados explicam como as fêmeas são tão boas em encontrar os melhores machos cantando no escuro e nos ajuda a realmente entender como tais sistemas auditivos trabalho sensível e eficiente”.

A pesquisa foi realizada como parte de um projeto pioneiro financiado pelo Leverhulme Trust para estudar como insetos desenvolveram habilidades auditivas incríveis de ultra-sons. A concessão de £ 250.000 foi concedida para apoiar o trabalho do Dr. Montealegre-Z, que visa desenvolver uma compreensão integrada da evolução da audiência de ultra-som em grilos.

Os resultados são publicados no Journal of Royal Society Interface em um novo estudo de autoria de Dr. Thorin Jonsson, também da Escola de Ciências da Vida de Lincoln.

Dr Jonsson disse: “Os cientistas tinham relativamente pouco conhecimento sobre o funcionamento da traqueia acústica e o que acontece com um sinal sonoro quando dentro desta parte do ouvido. Os resultados que se reuniram são, portanto, extremamente interessante, pois eles mostram como a velocidade do som é abrandada para atrasar e atingir a superfície interna do tímpano. Isto produz um intervalo de tempo e, finalmente, significa que o inseto tem a possibilidade de ouvir o mesmo som duas vezes.

“Entender esse mecanismo altamente sensível e muito delicado e fornece uma fascinante visão sobre como esses insetos usam seus ouvidos para localizar parceiros em potencial e também pode inspirar outras áreas de pesquisa, como engenharia ou micro-robótica.”

Jornal Referência:
1. Thorin Jonsson, Fernando Montealegre-Z, Carl D. Soulsbury, Kate A. Robson Brown, Daniel Robert.Auditory mechanics in a bush-cricket: direct evidence of dual sound inputs in the pressure difference receiver.Journal of The Royal Society Interface, 2016; 13 (122): 20160560 DOI:10.1098/rsif.2016.0560

Fonte: Science Daily

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