MACACOS-PREGO MUDAM RAPIDAMENTE TRAÇOS CULTURAIS.

Os macacos-prego fazem parte da família Cebidae. Em 2012, Lynch Alfaro et al fizeram o divisão do gênero Cebus levando em consideração caracteres morfológicos e comportamentais, mantendo o gênero Cebus para os macacos-prego que possuem forma “grácil” (sem topete e que habitam o bioma Amazônico), e o subgênero Sapajus em outro gênero, que inclui as espécies que possuem forma mais “robusta”, topete e habitam as áreas de Floresta Atlântica, Cerrado e Caatinga (Lynch et al, 2012). São macacos com alta capacidade de transmissão cultural e que são bons exemplos para se comparar com a evolução humana.

Macaco aranha Cebus apella Fonte: Earth Times

Macac-prego (Cebus apella). Fonte: Earth Times

O macacos-prego (Cebus sp) têm convergido evolutivamente com os seres humanos e os chimpanzés de diversas maneiras, incluindo o tamanho do cérebro, forrageamento de onívoria além de uma ampla cooperação e comportamento estabelecendo coalizões e uma forte dependência de aprendizagem social. Diversas convenções sociais ainda não foram observados em Cebus apella, apesar de extensa observação em vários locais, e sabe-se que a espécie tem um notável repertório de uso de diversidade ferramentas.. Embora o Cebus capucinus não costume usar ferramentas, os macacos-prego de cara branca que se especializam em alimentos requerem processamento multi-passo, e muitas vezes há várias técnicas utilizadas por indivíduos diferentes dentro do mesmo grupo social.

Para conseguir estudar e compreender as raízes evolutivas da cultura humana é preciso ter dados comparativos detalhados sobre variação de comportamento em populações de espécies não-humanas selvagem, juntamente com dados sobre os mecanismos que poderiam dar origem a esta variação. Os melhores conjuntos de dados comparativos sobre a diversidade comportamental em populações selvagens dentro dos primatas atualmente vêm de três gêneros: os chimpanzés (Pan troglodytes) (Whiten et al,1999), e os orangotangos (Pongo sp) (van Schaik et al, 2003), e o primata japonês Macaca fuscata (Perry & Manson, 2003). No Novo Mundo, o melhor primata para estudos sobre cultura é do gênero Cebus (os macacos-prego: Cebus capucinus e Cebus apella (Ottoni & Izar, 2008; Fragaszy et al, 2004).

Macacos-prego são interessantes para a pesquisa de aprendizagem social porque exibem muitas das características sugeridas como cruciais para o surgimento da cultura material (van Schaik et al, 1999): eles são altamente gregários (Fragaszy et al, 2004), possuem notáveis graus de tolerância social, especialmente enquanto a alimentação (Fragaszy et al, 2004) e permitem uma exposição regular de indivíduos ingênuos aos modelos. Os macacos-prego fêmea atingem a maturidade em entre 5 e 8 anos, os machos entre 6 e 10 anos (Fragaszy et al, 2004), de tal modo que eles têm muito tempo para adquirir e usar informações adquiridas socialmente. Cebus tem um dos maiores cérebro relativos ao tamanho do corpo entre os primatas (Stephan et al, 1988) e geralmente são excelentes em tarefas cognitivas (Fragaszy et al, 2004). Eles são bons na resolução de problemas impostos.

Macaco-prego usando uma ferramenta. Fonte: NYTimes

Macaco-prego usando uma ferramenta. Fonte: NYTimes

Embora as previsões teóricas sobre quais as espécies devem exibir cultura material são bastante claras (van Schaik et al, 1999), é menos claro quais fatores devem prever o surgimento de rituais sociais de comunicação, e isso também é um tema de grande interesse para pesquisadores interessados em explicar o surgimento de cultura humana. Pode-se argumentar que os rituais comunicativos específicos de grupos seriam esperados nas espécies que dependem extensivamente de ajuda de coalizões e, portanto, precisam se comunicar mais sobre a sua posição em uma sociedade complexa formada por alianças bastante instáveis.

Considerando que existem algumas questões relativas aos mecanismos de aprendizagem social e o potencial cognitivo de aprender de várias maneiras que só podem ser investigadas em um ambiente experimental em cativeiro, há outras questões a respeito da evolução cultural que apenas possam ser tratadas pela observação populações de animais selvagens. Por exemplo, mesmo que saibamos que os animais são capazes de adquirir traços socialmente, ainda precisamos de saber até que ponto isso realmente acontece na natureza, e que fatores e circunstâncias em escala natural promovem uma dependência de aprendizagem social de tal modo a interferir entre a escolha do demonstrar para atender.

A maioria das pesquisas feitas sobre as tradições de animais não-humanas se estabelece sobre as habilidades de forrageamento ao invés de rituais comunicativos específicas do grupo (Perry & Manson, 2003), mas as culturas humanas são ricas em convenções sociais. Isto quer dizer que os rituais sociais são exclusivos para grupos particulares, e em relação a outras espécies, os seres humanos dedicam uma parcela de seu repertório cultural em formar grupos específicos com interações sociais especificas do que a comportamentos de subsistência específicos do grupo.

Na ultima década tem ocorrido uma grande produção de pesquisas sobre a diversidade comportamental de C. apella em numerosos locais em toda a América do Sul (Ottoni & Izar, 2008) e o uso de ferramentas em 29 locais. Muitos estudos analisam as configurações de culturas em cativeiro e em campo para todas as espécies de macacos-prego. Embora atualmente ainda não haja evidência de rituais tradicionais em qualquer desses sítios onde os C. apella ocorram, inúmeros relatos de tradições envolvem o uso de ferramenta (Ottoni & Izar, 2008). Dez dos locais de estudo não apresentam o uso de ferramentas, embora eles se envolvem em manipulações de objetos complexos para o forrageamento. Em 12 locais, uso de ferramentas é relatado informalmente. Em 6 deles, o uso de ferramentas de pedra para quebrar cascas é habitual. Macacos em algumas regiões da Serra da Capivara usam um kit de ferramentas elaborado, incluindo muitos tipos de ferramentas de pedra, bem como ferramentas de vara (Ottoni & Izar, 2008). Os macacos-prego da espécie Cebus capucinus tem um repertório ferramenta de uso muito mais empobrecido, sem o uso de ferramentas habitual relatado para qualquer local, e apenas registros individuais e informais de usos de ferramentas dispersos: como o uso de um porrete para matar uma serpente (Boinski, 1988) ou acondicionamento de frutas ou de lagartas em folhas (Panger et al, 2002).

Ainda não está totalmente esclarecido se há uma diferença entre as espécies em relação à propensão para criar ferramentas e testar os laços sociais, ou se as aparentes diferenças entre as espécies na freqüência e tipos de tradições formados são devido a diferenças ecológicas. O uso de ferramentas em C. apella é muito mais frequente nos locais de cerrado onde as condições são bastante áridas e onde os macacos são muitas forrageiam pelo chão, se alimentando de frutos duros, como sementes de palma e têm fácil acesso a pedras. Embora C. capucinus tenha sido bem estudado em todos os locais de floresta seca, a maioria tem acesso a água, e há uma abundância de alimentos disponíveis que não precisam de ferramentas para ser acessado. Em contrapartida, estudos feitos com ambos macacos em cativeiro sugerem que o C. apella consegue manipular objetos mais complexos (um objeto com um substrato, ou a combinação de dois objetos em conjunto) e são menos neofóbicos sobre como lidar com novos objetos. Esta prática é distinta a apresentada por C. capucinus (Herrenschmidt, 2007). Pode ser o caso que existem fatores ecológicos e tendências psicológicas evoluídas que contribuem para as diferenças observadas entre as espécies e as populações de macacos-prego (Perry, 2011).

Muitas características consideradas como culturais na espécie humana caem no domínio das convenções sociais em vez de tecnologia de subsistência e a maioria das teorias sobre a evolução da cultura tem se concentrado no domínio tecnológico. Isto ocorre porque por que a cultura tecnológica deixa vestígios materiais que podem ser rastreados ao longo de grandes períodos de tempo, além de ser muito mais fácil comparar a eficiência de tecnologias alternativas do que estimar os custos do fitness e benefícios de determinadas convenções sociais (Perry et al, 2001).

Victor Rossetti

Palavras chave: NetNature, Rossetti, Macaco-prego, Ferramentas, Cebus apella, Cebus capucinus, Cognição, Sociedade.

.

Referências

Boinski S. 1988. Use of a club by a wild white-faced capuchin (Cebus capucinus) to attack a venomous snake (Bothrops asper). Am. J. Primatol. 14, 177–17
Fragaszy D., Visalberghi E., Fedigan L. M. 2004. The complete capuchin: the biology of the genus Cebus. Cambridge, UK: Cambridge University Press
Herrenschmidt M. 2007. Object manipulation in captive white-faced capuchins (Cebus capucinus) and tufted capuchins (Cebus apella). Masters thesis, Roehampton University, London, UK
Lynch Alfaro, J.; Silva Jr, J. S.; Rylands, A. B.. (2012). “How Different Are Robust and Gracile Capuchin Monkeys? An Argument for the Use of Sapajus and Cebus”. American Journal of Primatology 74 (4): 273-286.
Ottoni E., Izar P. 2008. Capuchin monkey tool use: overview and implications. Evol. Anthropol. 17, 171–178
Panger M., Perry S., Rose L., Gros-Louis J., Vogel E., MacKinnon K., Baker M. 2002. Cross-site differences in the foraging behavior of white-faced capuchin monkeys (Cebus capucinus). Am. J. Phys. Anthropol. 119, 52–66
Perry, S. MaryBaker, LindaFedigan, JulieGrosLouis, KatherineJack, KatherineC.MacKinnon, JosephH.Manson, MelissaPanger, KendraPyle, Lisa Rose. Social Conventions in Wild White‐faced Capuchin Monkeys. Current Anthropology. Volume 44, Number 2, April 2003
Perry S., Manson J. H. 2003. Traditions in monkeys. Evol. Anthropol 12, 71–81
Perry S. Social traditions and social learning in capuchin monkeys (Cebus). Philos Trans R Soc Lond B Biol Sci. 2011 Apr 12; 366(1567): 988–996.
Stephan H., Barbon G., Frahm H. D. 1988. Comparative size of brains and brain components. In Comparative primate biology (eds Steklis H. D., Erwin J., editors. ), pp. 1–39 New York, NY: Wiley-Liss
van Schaik C. P., Ancrenaz M., Borgen W., Galdikas B., Knott C. D., Singleton I., Suzuki A., Utami S. S., Merrill M. 2003. Orangutan cultures and the evolution of material culture. Science 299, 102–105
van Schaik C. P., Deaner R. O., Merrill M. Y. 1999. The condition for tool use in primates: implications for the evolution of material culture. J. Hum. Evol 36, 719–741
Whiten A., Goodall J., McGrew W. C., Nishida T., Reynolds V., Sugiyama Y., Tutin C. E. G., Wrangham R. W., Boesch C. 1999. Cultures in chimpanzees. Nature 399, 682–685
Anúncios

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair / Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair / Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair / Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair / Alterar )

Conectando a %s