“MUTANTES” ENCONTRADOS NO SUPERGRUPO BELT: REVELAÇÕES SOBRE Tappania plana.

A ascensão de organismos eucariontes (organismos com células complexas, ou uma única célula com uma estrutura complexa) ainda é um mistério, mas Zachary Adam (Universidade de Harvard) e seus colegas têm evidências convincentes de que Tappania plana pode representar um dos primeiros fósseis eucariontes. Bem preservados fósseis de Tappania plana estão localizadas no sítio de Montana e poderia ser um eucariota de um grupo soberano, fornecendo uma das primeiras ligações a partir deste período no registro fóssil para os eucariontes existentes.

Figura 1: Procarióticas (A, B), microfósseis filogeneticamente indeterminados (C, G-I) a partir do início de Formação Mesoproterozóica Greyson, inferior Supergrupo Belt eucariótica (D-F) e. 50 mm barra de escala aplica-se a todas as amostras, exceto E. Clique na figura para uma versão maior. Crédito: Zach Adam e Nicholas Butterfield

Figura 1: Procariotos (A, B), microfósseis filogeneticamente indeterminados (C, G-I) a partir do início de Formação Mesoproterozóica Greyson,  Supergrupo Belt eucarioto inferior (D-F) e. 50 mm barra de escala aplica-se a todas as amostras, exceto E. Clique na figura para uma versão maior. Crédito: Zach Adam e Nicholas Butterfield

Existem formações rochosas limitadas que corresponde à idade dos primeiros eucariontes. O Supergrupo Belt fornece uma lacuna para esta parte da história geológica. O local de campo de Adam é a Formação Greyson no canto inferior Supergrupo Belt, localizada na Montana ocidental.

Anteriormente, rochas amostradas tinham mostrado pouca evidência fóssil para os primeiros eucariontes, mas Adam utilizou um novo método de recuperação que permitiu que os fósseis mais delicados a serem recuperados. “Você [pode] obter fósseis mais interessantes se você dissolver as rochas hospedeiras mais suavemente”, diz Adam. Ele propõe que as técnicas de recuperação convencionais pode ter destruído os fósseis antes dos pesquisadores serem capazes de examinar os restos”, houve alguma suspeita de que a forma como as rochas foram sendo processadas para procurar fósseis estava destruindo os mais interessantes e delicados”.

Adam passou muitos anos estudando rochas coletadas de seu local de campo em Montana e, com a orientação de co-autor Nicholas Butterfield, foi capaz de encontrar vários exemplos de fósseis eucarióticas início na Formação Greyson.

Tappania plana foi descrita pela primeira vez há quase 20 anos em amostras de xisto da China. Este era como um organismo mutante com a capacidade de crescer em bulbos e estruturas semelhantes a tubos. “Se você pode criar uma pequena bola e um pouco de tubo você pode pensar em todas as permutações diferentes para alterar a forma e tem a capacidade básica de remodelar-se em quase qualquer coisa”, diz Adam.

No entanto, as amostras a partir do sítio de Adam são únicos. Eles exibem uma capacidade de crescer uma segunda membrana. Esta membrana externa pode crescer de forma diferente do que a membrana interna e pode funcionar na alocação de recursos. “Isso significa que houve comunicação entre a parede, direcionando recursos”, diz ele. Além disso, “essa capacidade de desenvolvimento pontua o fato de ser um membro do grupo eucariota, [como] evidenciado pela expressão desses atributos morfológicos”.

Adam diz uma questão da condução de sua pesquisa é preencher uma lacuna evolutiva encontrada entre a bactéria mais simples, arqueias e aos eucariota simples: “Eles são [Tappania plana] do grupo alto dos eucariotas – o que significa que eles têm todos os atributos dos eucariontes que vemos hoje, ou eles estão em algum lugar entre os outros grupos? Não temos nenhum exemplo de um intermediário entre [esses organismos]”.

Há ainda muitas perguntas sobre esses fósseis e Adam pretende continuar sua pesquisa sobre a origem dos eucariotos no futuro. Suas técnicas de procura de fósseis podem até mesmo ser usado para ajudar futuras missões a Marte.

Fonte: Science Daily

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