PRIMEIRAS EVIDÊNCIAS DE QUE AVES COCHILAM EM VÔO, SEM DESPENCAR DO CÉU.

O debate foi finalmente colocado para dormir. Gravadores de ondas cerebrais Wearable confirmaram que as aves, de fato, dormem durante o vôo, mas apenas por breves períodos e, geralmente, com uma metade de seu cérebro.

Eu só caiu fora por um segundo ... Bryson Voirin, Instituto Max Planck de Ornitologia.

Eu só sair do ar por um segundo… Bryson Voirin, Instituto Max Planck de Ornitologia.

Nós sabemos que várias espécies de aves podem viajar grandes distâncias sem parar, levando a especulações de que elas devem cochilar no meio do vôo. Grandes fragatas, por exemplo, pode voar continuamente por até dois meses. Por outro lado, o escolopacídeos do sexo masculino, por exemplo, em grande parte pode renunciar o sono durante a época de reprodução, dando a entender que o mecanismo também pode ser possível em aves, visando ficar acordado durante viagens prolongadas.

Para resolver esta questão, Niels Rattenborg no Instituto Max Planck de Ornitologia em Seewiesen, Alemanha, e seus colegas equiparam um pequeno monitor de atividade cerebral e rastreadores de movimento para 14 grandes fragatas.

Cochilo de de 12 segundos

Em voos longos, os pássaros dormiam uma média de 41 minutos por dia, em episódios curtos de cerca de 12 segundos cada cochilo. Por outro lado, eles dormiam por mais de 12 horas por dia em terra. Fragatas em vôo tendem usam um hemisfério de cada vez para dormir, assim como os patos e os golfinhos, mas às vezes eles usaram ambos.

“Algumas pessoas pensaram que todo seu sono teria que ser uni-hemisférico caso contrário cairia do céu”, diz Rattenborg. “Mas este não é o caso – eles podem dormir com os dois hemisférios e simplesmente continuar subindo e voando”.

O sono tipicamente ocorreu quando os pássaros estavam circulando em correntes de ar ascendentes, quando não tinha necessidade de bater as asas.

Olho no Tempo

Durante este tempo, o hemisfério cerebral fica ligado ao olho voltado para a direção do turno que é mais provável ficar acordado.

“Isto pode ser para evitar colisões com outras aves que estão dormindo na mesma massa de ar”, diz Rattenborg. “Para mim, isso foi interessante porque é semelhante ao que temos mostrado em patos-reais. Quando eles estão dormindo em grupo, os que estão na borda iram manter um olho aberto observando o que está voltado para fora”.

A capacidade das fragatas em sobreviver por longos períodos em menos de uma hora de sono por dia é notável, considerando o quão mal a privação do sono afeta outras espécies, diz Rattenborg.

Como os pássaros gerenciar este feito não esta claro, mas os pesquisadores planejam estudar outras aves migratórias para descobrir quão comum o traço é e como funciona. “Se pudermos determinar como eles são capazes de gerir em tão pouco sono, podem informar a nossa compreensão das consequências da perda de sono em humanos e outros animais”, diz Rattenborg.

Insônia Adaptiva

Fragatas não podem nadar no oceano, como eles não têm penas impermeáveis, por isso, a capacidade de cortar drasticamente o sono pode ter evoluído em caso de necessidade, diz John Lesku da Universidade La Trobe, na Austrália. “Se você é um pássaro que passa sua vida no mar, mas não pode pousar sobre ele, isso é realmente sua única opção”, diz ele.

O fato de que estas aves podem se desligar de tudo no contexto do risco de voar destacando a natureza indispensável de sono, diz Lesku. “Isso mostra que ele ainda está fazendo algo muito importante e que a evolução não encontrou uma maneira de removê-lo completamente”.

Este papel essencial ainda está sendo desvendado, mas a prova de que as aves podem dormir durante voos de longa distância é uma importante contribuição, diz ele. “As pessoas estão pensando sobre esta questão por um longo tempo, talvez séculos, por isso é bom ter uma resposta”.

Jornal Referência: Nature Communications, DOI: 10.1038/ncomms12468

Fonte: New Scientist

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