OS NEANDERTAIS AINDA CONTROLAM A EXPRESSÃO DE GENES HUMANOS.

Os Neandertais ainda estão afetando as doenças que algumas pessoas desenvolvem, o quão expressivas elas são e como funcionam seus sistemas imunológicos, apesar de estarem extintas há 40 mil anos.

Pierre Andrieu/Getty

Pierre Andrieu/Getty

Isto é graças ao DNA de Neandertal, aquele de ascendência não-africana herdado de ancestrais que se acasalaram com nossos ancestrais há cerca de 50 mil anos. Um estudo revelou agora como este legado genético ainda está controlando como os genes de algumas pessoas se expressam, com conseqüências possíveis para sua saúde.

De fato, a influência do Neandertal diminuiu mais rapidamente em partes do corpo que evoluíram mais rapidamente em torno desse tempo, especialmente o cérebro. Isto sugere que uma vez que nossos antepassados humanos diretos evoluíram o equipamento para a linguagem sofisticada e a resolução de problemas, então acoplar-se com Neandertais – e o DNA que veio com ele – caiu rapidamente fora de moda.

Mas o controle Neandertal dos genes humanos permanece, em alguns pontos bastante positivos e alguns negativos. A evidência vem de uma análise aprofundada do DNA de 214 pessoas nos EUA, focalizando indivíduos de ascendência européia. Comparando seu DNA moderno com o de Neandertais – cujo genoma foi seqüenciado em 2008 – uma equipe liderada por Joshua Akey na Universidade de Washington em Seattle foi capaz de identificar quais os fragmentos de genes de Neandertais tinham sobrevivido e ainda estavam ativos em 52 diferentes tipos de humanos.

A equipe descobriu que algumas pessoas tinham uma cópia humana e uma Neandertal do mesmo gene. Ao comparar esses genes, Akey e seus colegas descobriram que um trimestre mostrou diferenças na atividade entre as versões modernas e Neandertais do mesmo gene. Mais importante ainda, os pesquisadores poderiam dizer qual variante tinha um valor superior.

A mão superior

Em um exemplo, verifica-se que Neandertais ainda podem proteger algumas pessoas de desenvolver esquizofrenia, bem como torná-los mais altos. Um gene chamado ADAMTSL3 é um fator de risco conhecido para esquizofrenia. Mas a forma como o gene é controlado por DNAs sobreviventes de Neandertais reduz o risco e aumenta a estatura, descobriu a equipe.

“Surpreendentemente, descobrimos que as seqüências de Neandertais presentes em indivíduos vivos não são restos silenciosos da hibridação que ocorreram há mais de 50 mil anos, mas têm impactos contínuos, amplos e mensuráveis na atividade gênica”, diz Akey.

A maioria dos genes pode gerar uma variedade de diferentes proteínas que fazem diferentes trabalhos em diferentes tecidos do corpo, dependendo de como sub-unidades da proteína são montadas. O estudo de Akey mostra que o principal impacto contemporâneo dos remanescentes de Neandertais estão determinando qual variante de uma proteína é produzida atualmente.

“Os resultados aumentam a evidência de que esses efeitos são  freqüentemente o resultado de mudanças nos parâmetros genéticos”, diz Tony Capra, da Vanderbilt University, em Nashville, Tennessee. Seus próprios resultados publicados em 2016 revelaram influências de Neandertais em uma variedade de distúrbios humanos, incluindo depressão e vício.

“A implicação é que essas variantes que entraram no grupo de genes humanos há cerca de 50 mil anos ainda estão afetando a biologia humana”, diz Sriram Sankararaman, da Universidade da Califórnia em Los Angeles. “Este estudo faz um progresso importante no entendimento de como os genes de Neandertais que muitos de nós carregam em nossos genomas afetam diversas características humanas, ditando como os genes são regulados”.

Influência recuada

Por outro lado, entretanto, a influência de nossos ancestrais há muito tempo estão recuadas, em parte, algumas mais do que no cérebro e – inesperadamente – nos testículos. “Mudanças na regulação genética entre humanos modernos e Neandertais foram maiores para esses tecidos”, diz Akey.

“A descoberta de que essas variantes de Neandertais tendem a ter menor atividade nos cérebros e testículos é intrigante, pois oferece dicas sobre quais aspectos da biologia divergiram mais rapidamente entre os Neandertais e nós”, diz Sankararaman.

O controle Neandertal diminuiu mais no cerebelo e nos gânglios basais, regiões cerebrais vitais para o controle e percepção motora fina, que evoluíram ainda mais nos seres humanos para abranger o pensamento avançado, incluindo processamento e comportamento da linguagem.

Um gene com a influência de Neanderthal que desvanece-se é o NTRK2, chave para a sobrevivência do neurônio e à formação de conexões do cérebro. Isso ilustra os tipos de ajustes que podem ter permitido a nossos ancestrais ascender intelectualmente.

As diferenças nos testículos, entretanto, lançam nova luz sobre como uma espécie pode eventualmente se dividir ao se tornar sexualmente incompatível. Um dos genes testiculares sobre os quais o DNA do Neandertal perdeu o controle afeta a formação da cauda de um espermatozóide e, posteriormente, sua capacidade de penetrar e fertilizar um óvulo.

Akey e seus colegas especulam que uma vez que este controle tinha sido abandonado, nem os Neandertais nem os híbridos Neandertais-humanos poderiam se acasalar com os humanos mais. “Nossos resultados são consistentes com a aptidão reduzida da prole híbrida masculina“, diz Akey.

ReferênciaCell, DOI: 10.1016 / j.cell.207.01.038

Fonte: New Scientists

Anúncios

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair / Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair / Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair / Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair / Alterar )

Conectando a %s