ESTE É O MOMENTO MAIS PERIGOSO PARA O NOSSO PLANETA.

Como físico teórico baseado em Cambridge, vivi (Stephen Hawking) minha vida numa bolha extraordinariamente privilegiada. Cambridge é uma cidade incomum, centrada em torno de uma das grandes universidades do mundo. Dentro dessa cidade, a comunidade científica de que me tornei parte em meus 20 anos é ainda mais rarefeita.

Ilustração de Nate Kitch

Ilustração de Nate Kitch

E dentro dessa comunidade científica, o pequeno grupo de físicos teóricos internacionais com quem passei minha vida de trabalho pode às vezes ser tentado a considerar-se como um pináculo. Além disso, com a celebridade que vem com meus livros, e o isolamento imposto pela minha doença, sinto-me como se a minha torre de marfim estivesse ficando mais alta.

Assim, a recente e aparente rejeição das elites tanto na América como na Grã-Bretanha é seguramente dirigida a mim, tanto quanto a qualquer um. O que quer que pensemos da decisão do eleitorado britânico de rejeitar a adesão da União Europeia e do público americano para abraçar Donald Trump como seu próximo presidente, não há dúvidas na mente dos comentaristas de que este era um grito de raiva de pessoas que sentiram que tinham sido abandonados por seus líderes.

Foi, todos parecem concordar, o momento em que o esquecido falou, encontrando suas vozes para rejeitar o conselho e a orientação de especialistas e da elite em todos os lugares.

O que importa agora, muito mais do que as vitórias de Brexit e Trump, é como as elites reagem.

Não sou nenhuma exceção a esta regra. Eu adverti antes da votação de Brexit que prejudicaria a pesquisa científica em Grã-Bretanha, que uma votação para sair seria um passo para trás, e o eleitorado – ou pelo menos uma proporção suficientemente significativa dele – não me prestou mais atenção do que qualquer um dos outros líderes políticos, sindicalistas, artistas, cientistas, empresários e celebridades que todos deram o mesmo conselho desatento ao resto do país.

O que importa agora, muito mais do que as escolhas feitas por esses dois eleitorados, é como as elites reagem. Deveríamos nós, por sua vez, rejeitar esses votos como derramamentos de populismo bruto que não levam em conta os fatos e tentam contornar ou circunscrever as escolhas que eles representam? Eu diria que este seria um erro terrível.

As preocupações subjacentes a estas votações sobre as consequências econômicas da globalização e a aceleração da mudança tecnológica são absolutamente compreensíveis. A automatização das fábricas já dizimou empregos na fabricação tradicional, e o aumento da inteligência artificial é susceptível de estender esta destruição de trabalho profundamente para as classes médias, com apenas os papéis mais carinhosos, criativo ou de supervisão do restante.

Isso, por sua vez, acelerará a já crescente desigualdade econômica em todo o mundo. A Internet e as plataformas que torna possível permitir que grupos muito pequenos de indivíduos criar enormes lucros ao empregar muito poucas pessoas. Isso é inevitável, é progresso, mas também socialmente destrutivo.

Precisamos colocar isso ao lado do crash financeiro, o que trouxe para casa muito poucos indivíduos trabalhando no setor financeiro que podem acumular grandes recompensas e que o resto de nós subscreve esse sucesso e pega o projeto de lei quando sua ganância nos leva a erro. Tão juntos, vivemos num mundo de desigualdade financeira cada vez maior, não diminuindo, no qual muitas pessoas podem ver não apenas seu padrão de vida, mas sua capacidade de ganhar a vida, desaparecendo. Não é nenhuma maravilha então que estão procurando um negócio novo, que Trump e Brexit puderam ter parecido representar.

"Na África subsaariana há mais pessoas com telefone do que acesso a água limpa." Fotografia: Andy Hall para o Observador

“Na África subsaariana há mais pessoas com telefone do que acesso a água limpa.” Fotografia: Andy Hall para o Observer

É também o caso que outra conseqüência involuntária da disseminação global da Internet e das mídias sociais é que a natureza rígida dessas desigualdades é muito mais aparente do que foi no passado. Para mim, a capacidade de usar a tecnologia para se comunicar tem sido uma experiência libertadora e positiva. Sem ela, eu não teria sido capaz de continuar trabalhando estes muitos anos passados.

Mas também significa que as vidas das pessoas mais ricas nas partes mais prósperas do mundo são agonisticamente visíveis para qualquer pessoa, por mais pobres, que tem acesso a um telefone. E já há mais pessoas com acesso a um telefone do que o acesso à água limpa na África subsaariana, isso significará em breve que quase todo mundo em nosso planeta cada vez mais lotado não será capaz de escapar da desigualdade.

As consequências disto são claras: os pobres rurais reúnem-se nas cidades, às favelas, impulsionadas pela esperança. E então, muitas vezes, achando que o nirvana do Instagram não está disponível lá, eles procuram no exterior, juntando o número cada vez maior de migrantes econômicos em busca de uma vida melhor. Esses migrantes, por sua vez, colocam novas demandas nas infraestruturas e economias dos países em que chegam, minando a tolerância e alimentando ainda mais o populismo político.

Para mim, o aspecto realmente preocupante disso é que agora, mais do que em qualquer outro momento de nossa história, nossa espécie precisa trabalhar em conjunto. Enfrentamos desafios ambientais impressionantes: mudanças climáticas, produção de alimentos, superpopulação, dizimação de outras espécies, doenças epidêmicas, acidificação dos oceanos.

Juntos, eles são um lembrete de que estamos no momento mais perigoso no desenvolvimento da humanidade. Agora temos a tecnologia para destruir o planeta em que vivemos, mas ainda não desenvolvemos a capacidade de escapar dela. Talvez em algumas centenas de anos, teremos estabelecido colônias humanas entre as estrelas, mas agora temos apenas um planeta e precisamos trabalhar juntos para protegê-lo.

Para fazer isso, precisamos quebrar, não construir, barreiras dentro e entre as nações. Se quisermos ter uma chance de fazer isso, os líderes do mundo precisam reconhecer que fracassaram e estão falhando muitos. Com recursos cada vez mais concentrados nas mãos de poucos, vamos ter que aprender a compartilhar muito mais do que no presente.

Não só os postos de trabalho, mas indústrias inteiras desaparecendo, devemos ajudar as pessoas a se reconversão para um novo mundo e apoiá-los financeiramente enquanto eles fazem isso. Se as comunidades e as economias não conseguem lidar com os níveis atuais de migração, devemos fazer mais para encorajar o desenvolvimento global, pois é a única maneira em que os milhões de migratórios serão persuadidos a buscar seu futuro em casa.

Podemos fazer isso, sou um enorme otimista para a minha espécie; Mas exigirá que as elites, de Londres a Harvard, de Cambridge a Hollywood, aprendam as lições do ano passado. Para aprender acima de tudo uma medida de humildade.

Fonte: The Guardian

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