OS NEANDERTAIS PODEM TER SIDO MEDICADOS COM PENICILINA E ANALGÉSICOS.

Que diferença faz mil quilômetros. Os Neandertais que viviam na Bélgica pré-histórica apreciavam a sua carne – mas os Neandertais que viviam no que hoje é o norte da Espanha parecem ter sobrevivido sob uma dieta quase exclusivamente vegetariana.

Sinto-me mal, passo um álamo. Imagens Ddp.

Isto esta de acordo com a nova análise de DNA que também sugere que os Neandertais doentes poderiam auto-medicar-se com analgésicos e antibióticos naturais, e que eles compartilhavam microbiomas bucais com seres humanos – talvez trocados por beijos.

Neandertais não limpavam seus dentes particularmente bem – o que é uma sorte para os investigadores científicos. Ao longo do tempo, a placa acumulada em uma substância dura chamada cálculo dental, que ainda se apega aos dentes antigos, mesmo depois de dezenas de milhares de anos.

Os pesquisadores já identificaram fragmentos de alimentos minúsculos em cálculo dental antigo para obter uma visão sobre as dietas de hominíneos pré-históricos. Agora Laura Weyrich da Universidade de Adelaide, na Austrália, e seus colegas mostraram que o cálculo dentário também carrega DNA antigo que pode revelar tanto o que Neandertais comeram e quais as bactérias que vivam em suas bocas.

A equipe se concentrou em três Neandertais – dois espécimes de 48 mil anos de idade de um site chamado El Sidrón na Espanha e um espécime de 39 mil anos de idade de um sítio chamado Spy na Bélgica. Os resultados sugeriram que o Neandertal de Spy jantava frequentemente o rinoceronte-lanoso, nos carneiros e nos cogumelos – mas nenhumas plantas. Os Neandertais de El Sidrón comiam uma dieta mais magra: musgo, casca e cogumelos – e, aparentemente, sem carne.

Canibais vegetarianos?

“Isso foi realmente uma surpresa para nós”, diz Weyrich. “Acho que a suposição sempre foi que os neandertais tinham dietas baseadas em torno do consumo pesado de carne. Para nós não encontrar qualquer carne em indivíduos de El Sidrón foi bastante estranho”.

Há uma certa ironia para essa descoberta, diz Paola Villa no Museu da Universidade do Colorado, Boulder, dado que as marcas de corte em ossos de Neandertais de El Sidrón são muitas vezes interpretadas como evidência de canibalismo. “Eles podem ter tido uma dieta de plantas principalmente, mas paradoxalmente eles forneceram carne para os Neandertais que os mataram”, diz ela.

Outros pesquisadores dizem que faz sentido que os Neandertais se adaptaram para comer uma dieta rica em plantas se houvesse menos oportunidades de caçar animais em seu ambiente local. “Imaginar o contrário seria um pouco simplista”, diz Amanda Henry, da Universidade de Leiden, na Holanda.

Mas Henry adverte contra tomar as novas descobertas de DNA também literalmente. “O componente esmagador do DNA é de bactérias orais”, diz ela – apenas cerca de 0,3% dele provém de animais, plantas e fungos que os Neandertais comeram. “Sugerir que estão recuperando a totalidade da dieta aqui é um pouco prematuro”.

O trabalho anterior de Henry, de fato, sugeriu que os Neandertais de Spy comeram raízes e tubérculos, bem como carne. O novo trabalho de DNA não recuperou evidências dessas plantas, sugerindo que ela fornece um quadro incompleto.

É provável que a dieta do Neandertal de Spy tenha quantidades substanciais de plantas ou cogumelos, diz Luca Fiorenza, da Universidade Monash, em Clayton, Austrália, porque os seres humanos – e provavelmente os Neandertais – não conseguem lidar com uma dieta exclusivamente baseada em proteína animal (com pouco ou nenhuma gordura animal). “Você começa a mostrar sinais do que é chamado de fome de coelho”, diz ele. “Isso leva à diarréia, febre e até à morte.”

O estudo também contribui para evidências emergentes de que os cogumelos e outros fungos eram um componente importante das dietas humanas antigas – eles foram comidos tanto em Spy e El Sidrón.

Neandertais “médicos””Os cogumelos têm sido esquecidos por arqueólogos”, diz Hannah O’Regan, da Universidade de Nottingham, no Reino Unido – é improvável que sejam preservados intactos em locais antigos.

Um dos dois indivíduos El Sidrón – um adolescente – é conhecido por ter tido um grande abscesso dentário. A nova análise de DNA mostra que ele tinha um parasita intestinal causador de diarréia em seu sistema, também. “É provável que ele não fosse um indivíduo muito feliz”, diz Weyrich.

Estudos anteriores sugeriram que o adolescente estava comendo plantas com propriedades anti-inflamatórias. O novo estudo também encontra seqüências de DNA de plantas de álamo, que são conhecidas por conter o ácido salicílico que naturalmente acaba com a dor (estreitamente relacionado com o ingrediente ativo da aspirina).

Isso pode não ter sido a única medicação ou auto-medicação que ele fez: havia DNA do fungo Penicillium – a fonte de penicilina – em seu cálculo dental.

No entanto, é difícil dizer com certeza se Neandertais ativamente consumiam o fungo devido suas propriedades medicinais. Penicillium cresce naturalmente em material vegetal como moldes, por isso eles poderiam ter comido por coincidência. “É difícil dizer esses moldes específicos à parte, a menos que você tenha uma lente de mão”, diz O’Regan.

Mas Weyrich aponta que o Penicillium estava apenas no cálculo dental do adolescente doente – nenhum foi encontrado no cálculo do segundo indivíduo de El Sidrón, que é pensado para ter conduzido uma vida saudável. “Eles poderiam ter tido algum conhecimento de que grãos mofados poderiam ajudá-los quando estavam doentes – nós simplesmente não sabemos realmente”, diz ela.

Evidência de preliminares?

Houve mais uma surpresa no cálculo dentário do adolescente doente. Weyrich e seus colegas extraíram DNA suficiente para reconstruir o genoma de uma espécie de bactéria oral chamada Methanobrevibacter oralis. Com 48 mil anos de idade, é o mais antigo genoma microbiano já sequenciado, de acordo com Weyrich e seus colegas.

Comparando o genoma antigo com o genoma de M. oralis encontrado nas bocas de pessoas vivas, os pesquisadores descobriram que o Neandertais e versões humanas modernas ambos descendem de um ancestral comum que viveu entre 140 e 110 mil anos atrás.

Esta data coincide aproximadamente com quando nós acreditamos que seres humanos e Neandertais se cruzaram primeiramente.

“É realmente bem entendido que as bactérias são trocadas entre as pessoas quando beijam”, diz Weyrich. É possível que os seres humanos e os Neandertais se beijassem durante o sexo há 110 mil anos, o que poderia explicar por que os descendentes desses eventos de cruzamento – incluindo os Neandertais de El Sidrón e os humanos modernos – acabaram com formas semelhantes de bactéria M. oralis em suas bocas.

É uma ideia interessante, diz Adam Siepel, no Laboratório Cold Spring Harbor, em Nova York, embora pense que possa haver formas mais mundanas de compartilhar as bactérias orais. “Uma vez que os seres humanos e Neandertais começaram a ocupar os mesmos intervalos geográficos, é provável que eles bebiam dos mesmos córregos, talvez comida recuperada uns dos outros”, diz ele. Isto pode ser como as bactérias orais foram trocadas.

Weyrich concorda que existem várias maneiras de trocar as bactérias orais, mas a possibilidade de beijar ainda é um motivo de reflexão, particularmente porque não está claro se os antigos eventos de cruzamento foram forçados ou consensuais. “Trata-se de uma interação muito diferente de um cruzamento impetuoso”, diz ela. – É muito íntimo.

Referência do periódico: NatureDOI: 10.1038 / nature21674

Fonte: New Scientist

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