POR QUE OS MACACOS NÃO PODEM FALAR? A ANATOMIA VOCAL NÃO É O PROBLEMA.

Macacos e grandes símios são incapazes de aprender novas vocalizações, e por décadas tem sido amplamente acreditado que essa incapacidade resulta de limitações de sua anatomia vocal: laringe, língua e lábios.

Com seu trato vocal, seria fácil para os macacos produzir muitos sons de linguagem diferentes. Crédito: Tecumseh Fitch / Universidade de Viena

Com seu trato vocal, seria fácil para os macacos produzir muitos sons de linguagens diferentes. Crédito: Tecumseh Fitch / Universidade de Viena

Uma equipe internacional de cientistas, liderada por Tecumseh Fitch na Universidade de Viena e Asif Ghazanfar na Universidade de Princeton, agora olhou dentro dos trechos vocais dos macacos com raios-x, e os encontrou muito mais flexibilidade do que se pensava antes. O estudo indica que as limitações que impede primatas não-humanos de falar estão em seus cérebros, ao invés de sua anatomia vocal.

Os cientistas usaram o raio-x para ver dentro da boca e a garganta macacos induzidos a vocalizar, comer ou manifestar expressões faciais. Eles então usaram esses raios-x para construir um modelo de computador de um trato vocal de macaco, permitindo que eles respondessem à pergunta “como seria o som de um macaco, se um cérebro humano estivesse no controle?” Isso mostrou que os macacos poderiam facilmente produzir muitos sons diferentes, o suficiente para produzir milhares de palavras distintas.

Isso implica que uma forma básica de linguagem falada poderia ter evoluído a qualquer momento na evolução humana, sem exigir qualquer alteração na anatomia vocal.

Jornal Referência:
1. W. T. Fitch, B. de Boer, N. Mathur, A. A. Ghazanfar.Monkey vocal tracts are speech-ready.Science Advances, 2016; 2 (12): e1600723 DOI: 10.1126/sciadv.1600723

Fonte: Science Daily

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