HUMANOS, CHIMPANZÉS E MACACOS COMPARTILHAM DNA MAS NÃO OS MESMOS MECANISMOS REGULATÓRIOS.

Até 40% das diferenças na expressão ou padrões de atividade dos genes de seres humanos, chimpanzés e macacos rhesus podem ser explicados por mecanismos reguladores que determinam como um gene que produz uma proteína é transcrito para a molécula de RNA que transporta as instruções da proteína para os locais nas células onde elas são produzidas.

Chimpanzé. Os humanos compartilham mais de 90% do seu DNA com os seus primos primatas. A expressão ou actividade padrões de genes diferem entre as espécies de formas que ajudam a explicar a biologia e comportamento distinto de cada espécie. Crédito: © Dave Hunt foto / Fotolia

Chimpanzé. Os humanos compartilham mais de 90% do DNA com os seus primos primatas. A expressão ou padrões de atividade dos genes diferem entre as espécies de forma que ajudam a explicar a biologia e comportamento distinto de cada espécie.
Crédito: © Dave Hunt foto / Fotolia

Os humanos compartilham mais de 90% do seu DNA com os seus primos primatas. A expressão ou padrões de atividade de genes diferem entre as espécies de forma que ajudam a explicar a biologia e comportamento distinto de cada espécie.

Fatores do DNA que contribuem para as diferenças foram descritos na American Society of Human Genetics em 2012 em uma apresentação feita por Yoav Gilad, Ph.D., professor associado de genética humana na Universidade de Chicago.

Dr. Gilad relataram que até 40% das diferenças nos padrões de expressão ou atividade de genes entre os seres humanos, chimpanzés e macacos rhesus pode ser explicada por mecanismos reguladores que determinam como uma receita de um gene de uma proteína é transcrita para a molécula de RNA que carrega as instruções para locais das células onde serão produzidas.

Além de melhorar a compreensão científica da singularidade dos seres humanos, estudos como o inquérito conduzido pelo Dr. Gilad e colegas poderiam ter relevância para a saúde humana e doenças.

“Através de comparações entre espécies nos níveis da seqüência de DNA e de expressão, esperamos identificar a base genética de traços específicos humanos e, em particular, as variações genéticas subjacentes à maior suscetibilidade a certas doenças, como a malária e câncer em humanos que em primatas não-primatas”, disse o Dr. Gilad.

Dr. Gilad e os seus colegas estudaram a expressão de genes em linhas de células linfoblastóides, culturas laboratoriais de células brancas do sangue imortalizadas, provenientes de oito seres humanos, oito chimpanzés e oito macacos rhesus.

Eles encontraram diferentes padrões de expressão de genes nas três espécies estudadas e que isto pode ser explicado pelas alterações nos mecanismos reguladores genéticos e ambientais que determinam quando e como o código do DNA de um gene é transcrito a um RNA mensageiro (RNAm), molécula correspondente.

Dr. Gilad também determinou que o processo conhecido como epigenética, modificação na proteína histona também difere nas três espécies. A presença de marcas de histona durante a transcrição do gene indica que o processo está sendo impedido ou modificado.

“Estes dados nos permitiu identificar elementos tanto conservados, potenciadores e repressores espécie-específica de regulação, bem como caracterizar as semelhanças e diferenças entre as espécies no fator de transcrição de ligação a estes elementos reguladores”, disse Dr. Gilad.

Entre as semelhanças nas três espécies estão as regiões promotoras de DNA que iniciaram a transcrição de um gene em particular.

Em todas as três espécies, o laboratório do Dr. Gilad encontrou esse fator de transcrição e modificações de histonas eram idênticos em mais de 67% dos elementos de regulação em segmentos de DNA que são considerados como regiões promotoras.

Fonte: Scientific American

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