OS CIENTISTAS ESTÃO USANDO ENGENHARIA GENÉTICA EM Salmonella PARA DESTRUIR TUMORES CEREBRAIS.

Vamos colocar esses seres para trabalhar.

NIH Image Gallery/Flickr

NIH Image Gallery/Flickr

Salmonela é comumente ligada a febres e intoxicações alimentares e, em geral, não é uma boa notícia para o seu corpo. Mas os cientistas viram nela uma exceção: uma forma geneticamente manipulada de bactéria Salmonella sp que pode combater e acabar com tumores e câncer.

As bactérias modificadas têm como alvo os tumores no cérebro, em vez de procurar o intestino humano onde a Salmonela geralmente causa danos – e a ideia poderia levar a uma técnica altamente direcionada para lutar contra um dos piores tipos de câncer que existe.

Pesquisadores da Universidade Duke deram o tratamento a ratos com o câncer de cérebro glioblastoma agressivo, e viram aumentos significativos na expectativa de vida, com 20% dos roedores sobrevivendo um extra de 100 dias em comparação com animais de controle – o equivalente a 10 anos em termos humanos.

“Uma vez que o glioblastoma é tão agressivo e difícil de tratar, qualquer mudança na taxa média de sobrevivência é um grande negócio”, disse um dos membros da equipe, Johnathan Lyon.

“E uma vez que poucos sobrevivem a um diagnóstico de glioblastoma indefinidamente, uma taxa de cura eficaz de 20% é fenomenal e muito encorajadora”.

As bactérias (cor-de-rosa) fazem exame da preensão das pilhas de cancer (azul). Crédito: Duke University

As bactérias (cor-de-rosa) contendo o câncer (azul). Crédito: Duke University

É uma direção promissora de estudo, uma vez que as taxas de sobrevivência de seres humanos com este câncer são bastante sombrias. Apenas cerca de 30% dos doentes com glioblastoma vivem mais de dois anos após o diagnóstico.

Parte do que torna tão difícil de tratar é que os tumores se escondem atrás da barreira hemato-encefálica, que separa o sangue circulatório do próprio líquido do cérebro.

Os fármacos convencionais não podem chegar facilmente através desta membrana, e então é necessária uma abordagem mais direcionada para impedir o crescimento do glioblastoma.

Para alcançar este objetivo, os investigadores utilizaram uma forma geneticamente modificada e desintoxicante de Salmonella typhimurium, alterada para ser deficiente em um composto orgânico crucial chamado purina.

Os tumores de glioblastoma são uma fonte abundante desta enzima, que induz as bactérias a procurar as células cancerosas para obter a purina de que necessitam.

E quando as bactérias chegam aos tumores, ajustes genéticos entram em ação.

Como as células cancerosas se multiplicam rapidamente, o oxigênio é escasso dentro e ao redor dos tumores. Sabendo disso, os cientistas codificaram sua Salmonella para produzir duas proteínas chamadas Azurina e p53 na presença de baixos níveis de oxigênio.

Estes compostos instruem as células cancerosas a uma autodestruição eficaz, de modo que o resultado final é como um míssil guiado e codificado geneticamente, procurando o tumor e subordinando células cancerosas quando ele chega.

Os pesquisadores dizem que a técnica é muito mais precisa do que a cirurgia, e porque as bactérias são desintoxicadas de outra forma, não deve haver efeitos colaterais prejudiciais para o paciente.

Claro, ter sucesso com um grupo de ratos não é garantia de que o tratamento irá traduzir para o corpo humano, mas os pesquisadores têm esperança de que a técnica pode ser desenvolvida para tratar pacientes com câncer no futuro.

O primeiro passo é obter essa taxa de sucesso em 20%. Com base nos testes iniciais, 80% dos casos em que o tratamento não teve qualquer efeito teriam células tumorais que ultrapassam as bactérias, ou inconsistências na penetração da Salmonella no corpo.

“Pode ser apenas um caso de necessidade de monitorar a progressão do tratamento e fornecer mais doses em pontos cruciais no desenvolvimento do câncer”, diz Lyon.

“No entanto, esta foi a nossa primeira tentativa de conceber tal terapia, e há algumas nuances para o modelo específico que usamos, assim, mais experimentos são necessários para saber com certeza”.

A pesquisa foi publicada em Molecular Therapy Oncolytics.

Fonte: Science Alert

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