QUEM ACENDEU O PRIMEIRO FOGO?

A habilidade dos humanos em controlar o fogo está entre os avanços tecnológicos mais importantes em nossa história evolutiva. A pesquisa em cavernas frequentadas por Neandertais na França está oferecendo introspecções novas a este velho enigma.

Os neandertais foram capazes de manipular o fogo bem antes de entrarem em contato com o Homo sapiens. Começar fogo, no entanto, era uma questão completamente diferente. David Williams / SAPIENS

Os Neandertais foram capazes de manipular o fogo bem antes de entrarem em contato com o Homo sapiens. Começar fogo, no entanto, era uma questão completamente diferente. David Williams/Sapiens

No filme 1981 o “A Guerra do Fogo”, um grupo de Neandertais se esforça para manter uma pequena brasa acesa enquanto se move através de uma paisagem fria, sombria. O significado é claro: se a brasa apagar, eles perderão sua capacidade de cozinhar, permanecer aquecidos, proteger-se de lobos – em suma, perderão a chance de sobreviver. O filme também torna óbvio que esses Neandertais não sabem fazer fogo.

Durante o Paleolítico Médio, cerca de 250 a 40 mil anos atrás, quando os Neandertais ocuparam a Europa e grande parte da Ásia Ocidental, o clima incluiu dois grandes períodos quentes semelhantes aos dias de hoje, mas foi dominado por dois grandes períodos de frio, que incluiu dezenas de deslocamentos entre frio e muito frio. A Guerra do Fogo apresentou um retrato preciso da Europa durante um dos períodos frios (80 mil anos atrás, de acordo com cartaz do título do filme), mas quase todos os pesquisadores concordaram que o filme era totalmente errado em sua sugestão de que os Neandertais eram incapazes de produzir fogo. Agora, o novo trabalho de campo que nossa equipe (Dennis Sandgathe e Harold l. Dibble) fez na França contradiz alguns pressupostos de longa data mostrando que o filme poderia estar certo ao longo do tempo.

O pensamento convencional tem gasto muito tempo dizendo que os nossos ancestrais humanos ganharam o controle do fogo, incluindo a capacidade de produzi-lo – muito cedo na pré-história, muito antes dos Neandertais o fazer a cerca de 250 mil anos atrás. Para muitos pesquisadores, essa visão tem sido apoiada pela descoberta de um conjunto de sítios na África com resíduos de incêndio que têm mais de um milhão de anos de idade. Mas também foi impulsionado pela lógica simples de uma idéia: é difícil imaginar que nossos ancestrais pudessem ter deixado a África e colonizado as latitudes mais elevadas e muitas vezes mais frias da Europa e da Ásia sem o fogo.

Os Neandertais, afinal, viveram na Europa durante vários períodos em que as temperaturas sazonais eram semelhantes às que existem hoje no norte da Suécia. (O Norte da Europa estava coberto por enormes placas de gelo durante esses períodos). Havia vastas pradarias frias povoadas por rebanhos de renas, cavalos e mamutes-lanudos. Fogo teria permitido que os Neandertais cozinhassem esses animais, tornando a carne mais fácil de mastigar e mais nutritivas. E, talvez mais importante, teria ajudado os Neandertais a permanecerem quentes durante os períodos mais frios.

Esta linha de pensamento é a base para a noção de longa data prevalecente de que a nossa capacidade de fazer fogo começou muito antes dos Neandertais, como a faísca de uma única descoberta tecnológica que se espalhou amplamente e de forma rápida e manteve-se essencial para a vida humana, numa ininterrupta linha, até os dias atuais. Mas a evidência, algumas mais recente que vem de nosso próprio trabalho de campo – indicam que o uso de fogo por hominídeos não foi marcado por uma única descoberta. É mais provável que consistisse em vários estágios de desenvolvimento e, embora ainda não saibamos quando esses estágios ocorreram, cada um deles pode ter durado centenas de milhares de anos.

Os chimpanzés não podem fazer fogo, mas compreendem claramente o seu comportamento. Jill Pruetz.

Os chimpanzés não podem fazer fogo, mas compreendem claramente o seu comportamento. Jill Pruetz.

Supomos que durante a primeira fase, os nossos antepassados foram capazes de interagir com segurança com o fogo; em outras palavras, em vez de simplesmente correr dele, eles tinham se familiarizado com o modo como ele funciona. Para se ter uma compreensão mais profunda desta fase, podemos olhar para a pesquisa feita em chimpanzés – nossos parentes vivos mais próximos – por Jill Pruetz, primatologista da Universidade Estadual de Iowa, que estudou a interação dos chimpanzés com incêndios florestais na África Ocidental. Pruetz descobriu que os chimpanzés claramente entendem o comportamento do fogo o suficiente para ter perdido o medo de que a maioria dos animais normalmente possuem. Na verdade, Pruetz observou chimpanzés monitorando o progresso de um incêndio a poucos metros de distância e, em seguida, movendo-se para a forragem na área queimada. Assim, enquanto os chimpanzés não podem construir ou conter o fogo, eles entendem como o fogo se move em toda a paisagem, e eles usam esse conhecimento para seu benefício. Não é difícil imaginar um cenário semelhante entre pequenos grupos de nossos antepassados, talvez os australopitecos, que viveram de cerca de 4 milhões de anos atrás até cerca de 2 milhões de anos atrás na África Oriental. A primeira etapa pode ter persistido em grande parte da pré-história.

A segunda etapa seria quando as pessoas realmente puderam controlar e poderiam capturá-lo intencionalmente, contê-lo, e fornecê-lo com o combustível mantendo-o dentro de suas áreas vitais, mas eles ainda estavam obtendo-o a partir de fontes naturais, como os incêndios florestais. É difícil estabelecer quando essa etapa ocorreu, por várias razões. Uma é que algumas reivindicações para fogos muito antigas eram simplesmente incorretas. Por exemplo, no famoso sítio chinês de Zhoukoudian, que foram originalmente pensado ser os restos de fogueiras de 700 mil anos de idade do Homo erectus acabou por ser sedimentos naturais que se assemelham a carvão e cinzas.

Segundo, e talvez mais importante, é que alguns dos resíduos primeiros fogo foram encontradas em ambientes onde não havia ar livre dentro das cavernas – e consistem em fragmentos isolados, ossos queimados pequenos e dispersos, ou manchas de sedimentos descoloridos. Embora seja possível que esses resíduos sejam os restos de fogueiras de hominineos, é igualmente possível, se não provável, que eles foram produzidos por incêndios naturais. Todos os anos, relâmpagos causam dezenas de milhares de incêndios florestais na África, Ásia e Europa. No passado, alguns deles teriam queimado os restos de campos de hominineos, incluindo ossos, ferramentas de pedra e sedimentos. Nesses casos, os resíduos de fogo não têm nada a ver com a ocupação de hominídeos dos locais.

Durante a fase final, os seres humanos aprenderam a fazer fogo, mas, novamente, nós ainda não temos certeza de quando isso aconteceu. Começando há cerca de 400 mil anos, começamos a encontrar evidências muito melhores para o fogo controlado pelo homem, como fogueiras intactas, ou “lareiras”, que contêm concentrações de carvão e cinzas dentro de cavernas, onde os fogos naturais não queimam. Além disso, o número de locais com tais evidências aumenta dramaticamente. Assim, é claro que, por esta altura, alguns hominineos em algumas regiões poderiam gerir o fogo e, portanto, controlá-lo, mas se eles poderiam fazer isso permanece uma questão em aberto.

Entre 2000 e 2010, a nossa equipe fez pesquisa com de arqueólogos especialistas no Paleolítico e se concentraram na tecnologia de ferramentas líticas e dois geoarqueólogos que estudam como sítios arqueológicos de dois locais do Paleolítico Médio, Pech de l’Azé IV e Roc de Marsal, na região Périgord do sudoeste da França. Pech IV e Roc de Marsal são cavernas que foram usadas regularmente como parques de campismo por pequenos grupos de Neandertais de 100 a 40 mil anos atrás, que é quando o Homo sapiens, o homem moderno, chegou à Europa.

Experimentos mostram que os fogos deixam evidências - carvão, cinzas e artefatos queimados - que são enterrados sob camadas de sedimento. Essas camadas se acumulam ao longo do tempo, deixando um registro que pode persistir por muitos milhares de anos. Vera Aldeias.

Experimentos mostram que fogueiras deixam evidências – carvão, cinzas e artefatos queimados – que são enterrados sob camadas de sedimento. Essas camadas se acumulam ao longo do tempo, deixando um registro que pode persistir por muitos milhares de anos. Vera Aldeias.

Uma das descobertas mais interessantes que fizemos durante nossos anos de escavação em Pech IV foi a surpreendentemente abundancia de evidências de uso de fogo. Nos depósitos mais baixos, aqueles que descansavam diretamente sobre o chão da rocha da caverna, encontramos uma camada de 40 centímetros de espessura cheia de carvão, cinzas e artefatos queimados, onde havia fogueiras individuais construídas há 100 mil anos. Havia também milhares de ferramentas de pedra, muitas das quais haviam sido acidentalmente queimadas por fogos próximos. (Pessoas do Paleolítico estavam produzindo, usando e descartando ferramentas de pedra em uma base diária, de modo que seus locais de ocupação estão cheios desses artefatos – juntamente com fragmentos de osso de suas presas animais – que foram eventualmente enterradas sob sedimentos que se acumularam ao longo do tempo. Os sítios não poderiam ajudar, mas construiram suas fogueiras em cima de concentrações de ferramentas descartadas e ossos.

Encontraramos evidências similares em Roc de Marsal, que também tem uma espessa sequência de sucessivas camadas contendo dezenas de milhares de ferramentas de pedra e ossos de animais abatidos. Assim como em Pech IV, as camadas mais antigas do Roc de Marsal continham evidências abundantes de fogo, incluindo dezenas de lareiras intactas tão bem preservadas que pareciam ter sido abandonadas poucos dias antes.

Nós não fomos surpreendidos ao descobrir sinais de fogo nestes dois locais, uma vez que outros, sítios ainda mais antigos também oferecera uma boa prova de fogo. E dada a noção predominante de uma faísca – que uma vez que o fogo foi “descoberto” rapidamente se tornou parte da vida cotidiana – simplesmente assumimos que os Neandertais de Pech IV e Roc de Marsal sabiam fazer fogo.

Entretanto, outras evidências obtidas a partir destes sítios em breve nos levou a questionar essa noção. Em primeiro lugar, nenhum dos dois locais apresentava sinais de incêndio nas camadas superiores. Inicialmente, especulamos que, uma vez que o povo do Paleolítico tendia a viver bem na boca das cavernas, o vento ou a água haviam removido os traços efêmeros dos incêndios, como carvão e cinzas. Ao mesmo tempo, no entanto, quase nenhuma das milhares de ferramentas de pedra e ossos de animais que encontramos nestas camadas superiores foram queimadas. Se o fogo estivesse presente, esses objetos teriam sido alterados pelo calor. Processos erosivos como o vento e a água, afinal, não podem remover seletivamente os objetos queimados e deixar os não-queimados. Ficou claro, então, que o fogo quase nunca havia sido usado nesses locais nos períodos posteriores.

Investigação nossa equipe realizada em Roc de Marsal revelou que as camadas mais antigas de ocupação continham evidência abundante de fogo. Shannon McPherron.

Investigação de nossa equipe realizada em Roc de Marsal revelou que as camadas mais antigas de ocupação continham as evidências abundantes de fogo. Shannon McPherron.

Isto parecia estranho, especialmente porque as camadas mais antigas são datadas de um período climático quente, enquanto as camadas mais recentes – os sem-fogo – foram depositados entre 70 e 40 mil anos atrás, uma época de crescente frios como as geleiras novamente espalhadas por grande parte da Europa. Isto levantou algumas perguntas realmente interessantes: Por que os Neandertais deixaram de usar o fogo durante os períodos frios, quando a necessidade de calor seria mais importante? E se eles estavam usando o fogo apenas nos períodos quentes, para que eles estavam usando? Cozinhar seria uma possibilidade, mas então por que eles não cozinhar sua comida durante os períodos mais frios?

Ter incêndios em períodos quentes e não em períodos de frio fazia pouco sentido. Não é apenas uma questão de ter combustível disponível. Enquanto as árvores são muito mais comuns durante os períodos mais quentes, o osso animal, que também é um combustível eficaz (e foi usado para os incêndios em Pech IV), é abundante durante períodos quentes e frios. Isso deixa uma explicação possível: os Neandertais, nessa época, ainda estavam na segunda fase de interagir com o fogo – eles estavam coletando fogo natural quando estava disponível, mas ainda não tinham a tecnologia para iniciar as próprias fogueiras.

É bem sabido atualmente que incêndios naturais de relâmpagos ocorrem com mais frequência em condições quentes – em lugares mais temperados ou durante as partes mais quentes do ano. Da mesma forma, relâmpago teria sido muito mais prevalente durante as fases mais quentes da época do Pleistoceno (que durou de cerca de 2,6 milhões de anos atrás para cerca de 10 mil anos atrás) do que durante os períodos mais frios. Se os Neandertais não dispunham da capacidade de iniciar o fogo eles mesmos e poderiam apenas obtê-lo de fogos naturais, então esperaríamos encontrar muito mais evidências de lareiras durante períodos mais quentes e menos durante os mais frios. É por isso que é provável que os Neandertais ainda não tenham entrado na terceira fase de interagir com o fogo e que o desenvolvimento tecnológico ocorreu em outro lugar ou em um momento posterior.

 Evidências de ambos Pech IV e Roc de Marsal sugere que Neanderthals não teve fogo durante os períodos de tempo mais frios. Shannon McPherron.


Evidências de ambos Pech IV e Roc de Marsal sugere que Neandertais não usaram fogo durante os períodos de tempo mais frios. Shannon McPherron.

As evidências de Pech IV e Roc de Marsal mostra claramente que os Neandertais nestes locais viveram sem fogo não só por longos períodos, mas também durante os períodos mais frios. Isso sozinho levanta questões ainda mais sobre como eles foram capazes de sobreviver. Não há evidências claras de que eles poderiam fazer roupas (embora alguns pesquisadores hoje parecem pensar que os Neandertais provavelmente faziam algumas peças de roupa, mesmo que de forma bruta), então talvez uma velha teoria sobre Neandertais – que eles eram realmente peludos – esta certa. (Esta noção, a partir do início do século XX, foi descartada nas últimas décadas porque era vista como desumanizadora dos Neandertais). Também poderia significar que eles dependiam mais de alimentos – especialmente carne – que não precisavam ser cozidos.

Então, enquanto estamos obrigados a usar fogueiras atualmente, não poderíamos sobreviver sem fogo de forma alguma – Neandertais, de acordo com nossa pesquisa, não tinha essa dependência. Talvez a dependência do fogo tenha surgido mais tarde, no Paleolítico Superior (40 a 10 anos atrás), e é quase certo que existia no momento em que a agricultura se desenvolveu no início do Neolítico (aproximadamente 10 mil anos atrás no Oriente Médio). Mas ainda há muito que não sabemos.

Se chimpanzés podem efetivamente interagir com incêndios florestais, podemos supor que o mesmo era verdade para alguns dos primeiros hominídeos, como o Australopithecus afarensis? Quando nossos primeiros ancestrais hominídeos começaram a coleta material em chamas e levá-lo de volta para seus acampamentos, como retratado na Guerra do Fogo, como provavelmente foi praticado por Neandertais? E, claro, quando é que os primeiros seres humanos aprenderam a fazer fogo? Estes são apenas alguns dos mistérios que permanecem sem solução.

A capacidade de tirar proveito das propriedades de fogo é um dos avanços tecnológicos mais importantes em nosso passado evolutivo. O que estamos percebendo agora, no entanto, é que ele não foi o resultado de um único acidente ou golpe de gênio. Em vez disso, foi um processo que se desenvolveu ao longo de centenas de milhares de anos. E para os Neandertais, o processo foi pontuado por períodos de frio intenso nos quais, quando os benefícios do fogo

teriam sido maiores, eles simplesmente tiveram que se contentar.

A respeito do fim da Guerra do Fogo, uma jovem mulher Homo sapiens ensina um pequeno grupo de homens de Neandertal como iniciar um incêndio usando a técnica de mão-de-perfuração para criar uma brasa. Embora seja certamente possível que os humanos modernos desenvolvessem tecnologia de fabricação de fogo antes de chegarem na Europa, e talvez até mesmo compartilha-la com os Neandertais, esse cenário permanece, neste ponto, pura especulação.

O que ficou claro, no entanto, é que antes do Homo sapiens chegou à Europa, nossos primos do Paleolítico não apenas passaram alguns meses ou anos em uma terra fria, mas ficaram sem fogo por vidas inteiras, muitas gerações, sem mesmo o brilho quente de uma lareira para tirar o frio de seus dedos do pé, cozinhar sua carne, e levantar seus espíritos.

Fonte: Sapiens

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