COMO OS EUROPEUS EVOLUÍRAM A PELE BRANCA

A maioria de nós pensa na Europa como o lar ancestral dos povos brancos. Mas um novo estudo mostra que a pele pálida, bem como outras características, tais como estatura e capacidade de digerir o leite na idade adulta, chegou a maior parte do continente há relativamente pouco tempo. O trabalho, apresentado na reunião anual 84 da Associação Americana de Antropólogos Físicos, oferece uma prova dramática da evolução recente na Europa e mostra que a maioria dos europeus modernos não parecem muito com os de 8.000 anos atrás.

BRUCE MCINTOSH / ISTOCKPHOTO Traços europeus comuns, como pele pálida evoluiu relativamente pouco tempo na Europa central e do sul

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Traços europeus comuns, como pele pálida evoluiu relativamente pouco tempo na Europa central e do sul

As origens de europeus vieram em foco no ano passado, os pesquisadores sequenciaram os genomas de populações antigas, ao invés de apenas alguns indivíduos. Ao comparar peças-chave do DNA entre os genomas de 83 indivíduos antigos de sítios arqueológicos em toda a Europa, a equipe internacional de pesquisadores informou no início deste ano que os europeus de hoje são uma mistura de pelo menos três antigas populações de caçadores-coletores e agricultores que se mudou para a Europa em migrações separadas ao longo dos últimos 8000 anos. O estudo revelou que uma migração maciça de pastores Yamnaya das estepes ao norte do Mar Negro pode ter trazido línguas indo-européias para a Europa cerca de 4500 anos atrás.

Agora, um novo estudo da mesma equipe traz ainda mais dados de notáveis ​​para procurar genes de fortes traços que estavam sob forte seleção natural e foram tão favoráveis que se espalharam rapidamente por toda a Europa nos últimos 8000 anos. Ao comparar os genomas dos antigos europeus com aquelas mais recentes do Projeto 1000 Genomas, os geneticista populacionais Iain Mathieson, um geneticista populacional pós-doc no laboratório da Universidade de Harvard chamado David Reich, encontraram cinco genes associados com mudanças na dieta e pigmentação da pele que sofreram forte seleção.

Primeiro, os cientistas confirmaram um relatório anterior de que os caçadores-coletores na Europa não podiam digerir os açúcares no leite há 8.000 anos, de acordo com um paper. Eles também observaram uma característica interessante: Os primeiros agricultores também não podia digerir o leite. Os agricultores que vieram do Oriente Próximo cerca de 7.800 anos atrás e os pastores Yamnaya que vieram das estepes 4800 anos atrás não tinham a versão do gene LCT que permite aos adultos digerir açúcares do leite. Foi assim até cerca de 4.300 anos atrás, quando a tolerância à lactose varreu e se alastrou sob a Europa.

Quando se trata de cor da pele, a equipe encontrou uma colcha de retalhos da evolução em diferentes lugares, e três genes distintos que produzem pele clara, contando uma história complexa de como a pele do europeu evoluiu para ser muito mais branca durante os últimos 8000 anos. Os seres humanos modernos que saíram da África para só chegar originalmente na Europa a cerca de 40.000 anos certamente tinham a pele escura, o que é vantajoso em latitudes ensolaradas. E os novos dados confirmam que a cerca de 8.500 anos atrás os caçadores-coletores início em Espanha, Luxemburgo, Hungria e também tinha a pele mais escura: eles não tinham versões de dois genes-SLC24A5 e SLC45A2-que levam à despigmentação e, portanto, da pele pálida nos europeus de hoje.

Mas, no extremo-norte onde os níveis baixos de luz favoreceria a pele pálida equipe encontrou uma imagem diferente dos caçadores-coletores: Sete pessoas do sítio arqueológico Motala de 7.700 mil anos de idade no sul da Suécia tinha as duas variantes do gene SLC24A5 e SLC45A2 para pele clara. Eles também tinham um terceiro gene, HERC2/OCA2, que faz com que os olhos sejam azuis e também pode contribuir para a pele clara e cabelos loiros. Assim, antigos caçadores-coletores do extremo norte já eram pálidos e de olhos azuis, mas os da Europa central e do sul tinham a pele mais escura.

Em seguida, os primeiros agricultores do Oriente Médio chegaram à Europa; eles levaram os dois genes para pele clara. Como eles cruzaram com os caçadores-coletores indígenas, um de seus genes de pele varreu a Europa, para que os europeus do centro e sul também começassem a ter uma pele mais clara. A variante do outro gene, SLC45A2, estava em níveis baixos até cerca de 5800 anos atrás, quando foram arrastados para altas frequências.

A equipe também acompanhou características complexas, como a altura, que são o resultado da interação de vários genes. Eles descobriram que a seleção favoreceu fortemente diversas variantes de genes de estatura nos europeus do norte e centro, a partir 8000 anos atrás, com um impulso proveniente da migração Yamnaya, começando 4.800 anos atrás. O Yamnaya têm o maior potencial genético para ser alto de qualquer uma das populações, o que é consistente com as medições de seus esqueletos antigos. Em contraste, a seleção favoreceu pessoas baixas na Itália e Espanha a partir 8000 anos atrás, de acordo com o paper publicado no servidor da bioRxiv. Espanhóis, em particular, encolheram em estatura a 6.000 anos atrás, talvez como resultado de se adaptar a temperaturas mais frias e uma dieta pobre.

Surpreendentemente, a equipe não encontrou genes do sistema imunológico sob seleção intenso, o que é contra as hipóteses de que as doenças teriam aumentado após o desenvolvimento da agricultura.

O paper não especifica por que esses genes podem ter ficado sob tal seleção forte. Mas a explicação provável para os genes de pigmentação é maximizar a síntese de vitamina D, disse a paleoantropóloga Nina Jablonski, da Universidade Estadual da Pensilvânia (Penn State), University Park, quando ela olhou para os resultados do paper na reunião. Pessoas que vivem em latitudes setentrionais muitas vezes não recebem UV suficiente para sintetizar a vitamina D em sua pele para que a seleção natural favoreceu duas soluções genéticas para que a pele pálida em evolução resolvesse o problema; absorver UV com mais eficiência ou favorecer a tolerância à lactose para ser capaz de digerir os açúcares e vitamina D encontrada naturalmente no leite. “O que nós pensamos que era uma imagem bastante simples sobre o surgimento de pele despigmentada na Europa é um mosaico emocionante de seleção com populações dispersas em latitudes mais ao norte”, diz Jablonski. “Esta informação é divertida, porque mostra o quanto a evolução recente ocorreu.”

Geneticista Antropológico George Perry, também da Penn State, observa que o trabalho revela como o potencial genético de um indivíduo é moldado pela sua dieta e adaptação ao seu habitat. “Estamos recebendo uma imagem muito mais detalhada agora de como a seleção funciona”.

Fonte: Science Magazine

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