CONTANDO A HISTÓRIA DAS FERRAMENTAS LÍTICAS

Novas abordagens para categorizar as ferramentas líticas tem o objetivo de melhorar a descrição da evolução dos hominídeos.

Distribuição de Ferramentas - Machados de mão, como esta ferramenta Acheulean, foram feitos tão cedo quanto 1,7 milhões de anos atrás. Eles provavelmente tinham usos múltiplos, bem como um canivete suíço. Stone: J. Shea, Justin Pargeter / Stony Brook Univ .; Ferramentas Swiss Army: ljpat / iStockphoto, adaptado por E. Otwell

Distribuição de Ferramentas – Machados de mão, como esta ferramenta Acheulense, foram feitas tão cedo quanto 1,7 milhões de anos atrás. Eles provavelmente tinham usos múltiplos, bem como um canivete suíço. Stone: J. Shea, Justin Pargeter / Stony Brook Univ .; Ferramentas Swiss Army: ljpat / iStockphoto, adaptado por E. Otwell

Imagine se a dezenas de milhares de anos a partir de agora, os arqueólogos estivessem cavando uma pilha de destroços, carros do século 20 e tentar descobrir o que as pessoas faziam com as coisas de aparência estranha.

Após a medição de manchas incrustadas e espalhadas no motor de automóveis, os pesquisadores poderiam muito bem anunciar a descoberta de altares religiosos antigos. Apoio para a sua interpretação viria a partir de fragmentos de textos do século 20, descrevendo a adoração generalizada aos carros. Eminentes cientistas podem propor que altares foram feitos em uma cidade chamada Detroit antes de ser modificado por seus proprietários em objetos apropriados para a adoração. Uma enxurrada de publicações iriam classificar os artefatos em categorias de altares com base na presença ou ausência de traseira e tamanho do bagageiro.

O arqueólogo Harold Dibble, da Universidade da Pensilvânia, na Filadélfia gosta de contar essa farsa futurista quando dá palestras sobre o estudo moderno de ferramentas antigas de pedra. Seu ponto é: de longa data suposições sobre como os ancestrais humanos faziam e usavam ferramentas de pedra estão provavelmente longe da realidade. É fácil de gerar explicações plausíveis de comportamento de forma. Mas testar rigorosamente essas descrições é difícil.

Quando os cientistas encontram pedras que parecem ter sido batidas ou fendidas, eles classificam-nas no que eles chamam de “indústrias de ferramentas líticas” com base na forma geral e idade de seus achados. Os diversos setores da ferramenta são pensados ​​para definir determinadas culturas antigas ou populações. Os pesquisadores também avaliam as ferramentas de pedra com base em como elas foram feitas, dividindo os prováveis passos usados ​​para construir as ferramentas que serão usadas, digamos, cortando plantas ou fatiando a carne de cadáveres de animais. No seu conjunto, esta evidência é usada para reconstruir como os hominídeos, como o Homo sapiens e neandertais, interagiram e se moveu por toda a África, Ásia e Europa.

Os cenários evolutivos atuais baseiam-se em evidência que inspira tanto confiança quanto chamar um Ford Pinto de relíquia sagrada, diz Dibble. Pesquisadores descobrem objetos de pedra que, em sua maior parte, foram descartados por indivíduos antigos. Ninguém pode dizer com certeza se esses itens eram versões finais das ferramentas que tiveram usos específicos, partes ferramentas concluídas ou desgastadas ou lixo produzidos durante a fabricação de ferramentas. Mesmo artefatos de pedra que apresentam sinais de grande nitidez podem não ser exemplos de uma ferramenta de pedra acabada, pronto para o uso, como os arqueólogos há muito tempo tem assumido, diz Dibble.

Não há nenhuma razão para concluir (como muitos no campo fazem) que as indústrias de ferramentas de pedra definem determinadas culturas ou populações antigas, como os neandertais, acrescenta. Pior ainda, muitas pedras trituradas e afiadas descobertas em sítios arqueológicos são ignoradas porque elas não se encaixam perfeitamente em qualquer das chamadas indústrias de ferramenta tradicionais.

Armado apenas com essa visão parcial do passado, torna-se fácil supor, por exemplo, que uma indústria única de ferramenta monopolizou a Europa Ocidental, Sul da Ásia, a Península Arábica e norte da África entre 200.000 e 40.000 anos atrás. Mas não aposte nisso.

“Os arqueólogos construíram histórias evolutivas sobre uma base de areia”, diz Dibble.

Insatisfeito com o status quo da ferramenta de pedra, Dibble e os outros estão experimentando novas maneiras de extrair insights sobre a evolução dos hominídeos fora de pedaços de rocha. Eles estão à procura de pistas escondidas para entender como povos antigos trabalharam as ferramentas de pedra, adaptando esses métodos enquanto viajavam dentro e fora de África, e como passavam o conhecimento sobre a construção das ferramentas de um grupo para outro.

Alguns arqueólogos duvidam que todo esse alarde irá esclarecer a evolução dos hominídeos ou gerar predições testáveis ​​sobre um passado em grande parte desconhecido. Outros dizem que as indústrias de ferramentas de pedra ainda fornecem informações valiosas quando aplicada a um grande número de artefatos encontrados em áreas relativamente limitadas.

Se qualquer uma das novas abordagens funcionar, ele poderia revelar laços previamente negligenciados entre ferramenteiros em diferentes regiões e mudar drasticamente ideias sobre como e quando os seres humanos deixaram a África e colonizaram o mundo. Com uma compreensão renovada de como ferramentas de pedra referem-se á evolução dos hominídeos, por exemplo, os geneticistas evolutivos, que estudam DNA antigo, teriam um quadro para interpretar as suas últimas descobertas moleculares.

Banir as NASTIES

Fornecedores de novos métodos para análise de artefatos de pedra estão contrariando uma longa tradição da arqueologia. Indústrias de ferramentas de pedra foram formuladas no final dos anos 19 e início do século 20 para descrever unicamente descobertas em sítios europeus e africanos. Porque não há nenhum processo formal para a adição de novas indústrias ou descartar aquelas ultrapassadas, essas categorias tornaram-se inchadas com o tempo, diz John Shea, um arqueólogo da Universidade Stony Brook, em Nova York. Como resultado, cada indústria engloba artefatos encontrados através de extensões geográficas maciças onde duas ou mais espécies de hominídeos viveram ao mesmo tempo.

Os pesquisadores estão se perguntando, por exemplo, se pedras triangulares com pontas afiadas feitas entre cerca de 200.000 e 40.000 anos atrás encontradas em vários locais do Oriente Médio foram moldados por H. sapiens ou o homem de Neandertal. Ou talvez cada espécie inventou a mesma ferramenta por si só. Se todos os achados do Oriente Médio estão aglomerados em uma categoria de indústria de ferramentas, a questão nem sequer da pra começar.

Shea tem um apelido para as “indústrias de ferramentas de pedra com o nome”. Ele chama-as de NASTIES (named stone tool industries), porque, em sua opinião, eles escondem mais do que revelam sobre os antigos fabricantes de artefatos líticos. Caçadores-coletores móveis, provavelmente construíam diferentes tipos de ferramentas uma vez que viajaram de, digamos, savanas às florestas. NASTIES podem amontoar as ferramentas de diferentes hominídeos adaptando-as a habitats semelhantes da mesma maneira.

NASTIES também não contam a criatividade entre os humanos da Idade da Pedra, onde concebeu-se uma dúzia de maneiras diferentes de fazer machados de mão em forma de lágrima e blocos de rocha escarificação em núcleos a partir dos quais lâminas afiadas puderam ser removidas, argumenta Shea.

Do canto superior esquerdo para inferior esquerdo, desenhos descrevem o processo de utilização de um martelo de martelar para um nódulo de pedra, com uma superfície preparada, chamado um núcleo, para libertar um floco afiada que pode ser usado como uma ferramenta. Crédito: Usado com permissão por J. Shea / Direitos de autor reservados, adaptado por E. Otwell

Do canto superior esquerdo para inferior esquerdo – os desenhos descrevem o processo de utilização de um martelo de mão para formar um nódulo de pedra, com uma superfície preparada, chamada de núcleo, para libertar uma lâmina afiada que pode ser usada como uma ferramenta. Crédito: Usado com permissão por J. Shea / Direitos de autor reservados, adaptado por E. Otwell

“NASTIES são como herança de família dos arqueólogos”, diz Shea. “Nós não sabemos o que fazer com elas, mas nós não queremos jogá-las fora”.

Uma relíquia arqueológica merece ser eliminada, disse Shea. Em the November 2014 Quaternary International, ele clamou por descartar a influente indústria de ferramentas de pedra Mousterian. Nomeada em 1883 por descobertas feitas na caverna francêsa de Le Moustier, moustierense são artefatos exemplificados por pontos triangulares de pedra e pedaços de rocha da qual ferramenteiros criavam utensílios afiados. Ferramentas moustierense já foram encontradas em sítios em toda a Europa, Ásia Ocidental, a Península Arábica, Índia e África do Norte. Essas descobertas datam de entre 200.000 e 40.000 anos atrás, quando ambos H. sapiens e neandertais ocuparam muitas dessas regiões.

Mas o rótulo mousteriana foi tão esticado ao longo dos últimos 130 anos que o termo tornou-se sem sentido, argumenta Shea. Considere que os artefatos Oriente Médio moustierense geralmente incluem núcleos em forma de uma concha de tartaruga, conhecido como núcleos de Levallois e lâminas triangulares com bordas retrabalhadas. Ferramentas moustierense francesas, por outro lado, apresentam lâminas ovais com bordas retrabalhadas e grandes, machados de mão de dois gumes.

Ferramentas moustierense do Oriente Médio, que são geralmente divididos em dois ou três tipos, foram desenterradas em locais de ocorrência de Neandertal e antigos fósseis humanos. O desacordo reina sobre se um hominídeo teriam emprestado técnicas de fabricantes de ferramentas de outra espécie, ou se cada uma delas criou a técnica por conta própria.

As tentativas de desvendar as relações de hominídeos no Oriente Médio com tipos de ferramenta moustierense “são bastante bagunçadas”, diz o arqueólogo Lawrence Straus da Universidade do Novo México em Albuquerque.

Shea também dá o arranque à indústria de ferramentas mais antigas, a 2,6 milhões de anos de idade em Olduvai. Ele destaca que a indústria de Acheulense, mais conhecido por machados de pedra mão em forma de lágrima datam em 1,7 milhões de anos atrás. Em um livro universitário que será publicado em 2016, em sugere um novo sistema baseado na identificação de técnicas fabricantes de ferramentas fundamentais ao invés de olhar para as semelhanças nas formas dos artefatos ou reconstruir os passos que presume-se terem sido necessário para a fabricação de ferramentas. Pedra usadas como ferramentas, ele propõe, terem sido desenvolvidas a partir de 2,6 milhões de anos atrás em diante com base em nove maneiras pelas quais a rocha pode ser fraturada e se tornar ferramenta. Um exemplo é composto de núcleos e lâminas que foram colocados em superfícies duras e bateu um pedra com outra para retirar pequenos pedaços de rocha.

Os seres humanos e neandertais faziam ferramentas moustierense (esquerda) mais de 40.000 anos atrás. Ferramentas posteriores incluíram lâminas aurignacianas (inferior direito) e implementos menores chamados microliths (canto superior direito). J. Shea, J. Pargeter

Humanos e neandertais faziam ferramentas moustierense (esquerda) a mais de 40.000 anos atrás. Ferramentas posteriores incluíram lâminas aurignacianas (inferior direito) e implementos menores chamados microlitos (canto superior direito).
J. Shea, J. Pargeter

Analisando artefatos de pedra de mais de 50 sítios arqueológicos, usando essa abordagem, Shea concluiu que novas formas de fazer ferramentas de pedra foram adicionadas ao longo do tempo, mas poucas foram abandonadas permanentemente. Como espécie Homo evoluiu de uma posição bípede capaz de viagens de longa distância depois de 1,6 milhões de anos, tem ferramentas mais leves e foram feitas para fácil transporte e multitarefa, tal como canivetes suíços.

Se os antigos métodos de fabricar ferramentas foram suspensos quando novas técnicas surgiram, então a ideia influente que os seres humanos evoluíram a partir de um “primitivo” para um comportamento “moderno”, refletindo em suas indústrias de ferramentas de pedra, está errado. Essa ideia levou alguns pesquisadores a afirmar que os H. sapiens não evoluíram cérebros capazes de comportamento “totalmente moderno” até cerca de 50.000 anos atrás.

Bobagem, diz Shea. Ferramentas especializadas não exigem cérebros especializados. Ao contrário de hominídeos anteriores, H. sapiens inventou as ferramentas que eram cada vez mais adaptados para a sobrevivência, incluindo trituradores de pedra e pontas de flechas. Essas inovações acrescentaram ao que já era conhecido sobre o modo de fazer ferramentas em populações que estavam em expansão em tamanho e tornando-se mais capazes de transmitir conhecimentos rapidamente. “A maneira mais fácil de estar errado [em pesquisa evolucionária] é subestimar a capacidade dos nossos antepassados”, disse Shea.

Reconstrucionistas       

A habilidade de nossos antepassados ​​para aprender e compartilhar técnicas de fabricantes de ferramentas tem sido pouco explorada e subestimada, diz o antropólogo Gilbert Tostevin da Universidade de Minnesota, em Minneapolis. Influências da Idade da Pedra do Oriente Médio sobre as práticas de fabricantes de ferramentas europeus Centrais estão começando a vir à luz graças a uma nova maneira de estudar artefatos de pedra, ele afirma.

Como Shea, Tostevin rejeita indústrias de ferramentas de pedra. Em vez disso, ele propõe uma nova forma de organizar os artefatos que podem ajudar a revelar mais sobre a transmissão de um estilo de fabricação de ferramentas de um grupo para outro. Ao longo dos últimos 50 anos, pesquisadores, especialmente na Europa, têm procurado reconstruir como ferramentas de pedra encontradas em diferentes locais foram feitas. Depois de definir o que consideram ser as etapas envolvidas na transformação de um pedaço de rocha a uma ferramenta acabada – conhecida como uma sequência de cadeia ou a redução operacional – os investigadores fixam artefatos em categorias de fabricantes de ferramentas gerais. Como NASTIES, essas categorias não dizem nada sobre como as práticas de construção de ferramenta se espalham de uma população para outra antiga, diz Tostevin.

Como um ferramenteiro-de-sílex ávido, ou fabricante de ferramentas de pedra, Tostevin consultou seus próprios artigos os outros estudos sobre como as pessoas de hoje trituram e cortam rochas em pontas de lança e outros objetos. Tostevin teve sua primeira lição de ferramenteiro-de-sílex como um estudante de graduação de Harvard de Shea, um britador-de-sílex experiente, que foi contratado para mostrar a Tostevin as noções básicas da construção de ferramentas de pedra.

Tostevin divide o processo de fabricação de ferramentas em cinco tipos de comportamentos. Importante para reconstruir a transmissão de tais métodos nos tempos antigos, estes comportamentos podem ser aprendidos por alguém que está perto o suficiente para assistir e, em seguida, praticar as ações. Cada ação deixa marcas indicativas de artefatos de pedra, diz Tostevin.

Para criar uma ponta de lança ou qualquer outra ferramenta de pedra, um ferramenteiro experiente primeiro orienta um pedaço de pedra, ou núcleo, na direção desejada e corta-o em formas específicas. Em segundo lugar, o ferramenteiro decide como desferir um golpe com um martelo de pedra – incluindo o ângulo do golpe e o local da pancada – para remover um pedaço em forma adequada. Em terceiro lugar, o ferramenteiro determina a direção a partir da qual vai remover um pedaço desejado a partir de um núcleo. Uma possibilidade: uma pancada do centro para fora. Em quarto lugar, toma medidas para moldar um pedaço individual, ou em flocos, para torná-lo mais fino ou retangular, por exemplo. Finalmente, bordas, pontos e outras características da ferramenta são ainda mais moldadas e afiadas.

Em um livro de 2012 intitulado Seeing Lithics, Tostevin descreveu como ele mediu e marcou as ações e aprendizado dos fabricantes de ferramentas entre artefatos de pedra de 18 locais na Europa Central, Europa Oriental e Oriente Médio e fez comparações. Encontrou registros datados entre 60.000 e 30.000 anos atrás, um período durante o qual os neandertais deram lugar ao H. sapiens.

Inesperadamente, Tostevin encontrou grandes diferenças na forma como ferramentas eram iniciadas e estágios posteriores na formação das ferramentas nesse período de tempo no Oriental Médio. Pesquisadores têm tradicionalmente considerado essas ferramentas como parte de uma única indústria de ferramentas de pedra.

Velha Escola

Pesquisadores têm tradicionalmente classificadas artefatos de pedra em indústrias de ferramentas de pedra, que aumentam em número após cerca de 40.000 anos atrás. Alguns arqueólogos afirmam que essas categorias não revelar muito sobre movimentos populacionais antigos e interações. Idade intervalos acima podem variar em diferentes partes do mundo. Crédito: Usado com permissão por J. Shea / copyright reservados, adaptado por E. Otwell

Pesquisadores têm tradicionalmente classificado artefatos de pedra em indústrias de ferramentas de pedra, que aumentam em número após cerca de 40.000 anos atrás. Alguns arqueólogos afirmam que essas categorias não revelam muito sobre movimentos populacionais antigos e interações. Idade intervalos acima podem variar em diferentes partes do mundo. Crédito: Usado com permissão por J. Shea / copyright reservados, adaptado por E. Otwell

Em vez disso, Tostevin conclui, um conjunto comum de técnicas de fabricantes de ferramentas une artefatos do Oriente Médio a partir de 47 mil anos atrás com aqueles feitos na Europa Central a 41.000 anos atrás e na Europa Oriental a 38.000 anos atrás. Estas semelhanças, vistas em pedras na forma triangular com pontas afiadas e outras ferramentas, poderiam ter surgido apenas por contato direto entre Oriente Médio e ferramenteiros europeus, disse Tostevin.

A cerca de 38.000 anos atrás, essas ferramentas inspiradas no Oriente Médio parecem ter atingido um beco sem saída na Europa. Em torno desse tempo, lâminas retangulares que receberam nitidez adicional e tornaram-se a ferramenta mais popular entre os H. sapiens europeus. Por mais de um século, os arqueólogos têm colocado esses achados na indústria de ferramentas Aurignaciana.

Baseado em análises posteriores apresentadas em Honolulu, no encontro anual da Paleoanthropology Society 2013, Tostevin suspeita que os seres humanos do Oriente Médio ou neandertais fizeram armas de pedra triangular para lançar-dardos que por algum motivo mais tarde foi substituído por dardos retangulares de pedra Aurignacianas. “Precisamos descobrir por que apenas a indústria de Aurignaciana se tornou viral na Europa”, diz ele.

Além do Norte da África

A divisão de fabricação de ferramentas de pedra proposta por Tostevin tem inspirado uma nova visão sobre uma das questões mais controversas em estudos evolutivos – Como e quando os seres humanos se espalharam para fora da África.

Várias populações de H. sapiens mudaram-se para o leste através do Norte de África e na Península Arábica entre 130.000 e 75.000 anos atrás, diz o arqueólogo Eleanor Scerri, da Universidade de Bordeaux, na França. Depois de analisar os dados antigos de temperatura e precipitação, ela e seus colegas descobriram que quatro corredores leste-oeste que contêm lagos e vegetação percorreram o vasto deserto do Saara na África do Norte naquele momento.

Comparações de 4.700 artefatos de pedra de 17 locais antigos do Norte Africano, com base em medidas de cinco comportamentos de fabricantes de ferramentas de Tostevin, indicam que formas conexas de modificação da rocha se espalharam para o leste através de cada um desses corredores geográficos, Scerri e seus colegas relataram no Quaternary Science Reviews. que ocorreu em outubro passado. Migrantes modificaram ligeiramente o modo como faziam ferramentas e viajaram de uma parte habitável do Norte de África para a próxima.

Os seres humanos que ventilaram para fora através do norte da África eventualmente deixaram o continente, suspeita Scerri. Artefatos de pedra escavados por sua equipe em seis locais na Península Arábica, todos datando pelo menos 75.000 anos atrás, foram fabricados de modo muito parecido com os encontrados no Norte da África.

Ferramentas do Norte de África a partir desse momento geralmente são classificados em qualquer uma das três indústrias de ferramentas de pedra: o Ateriana, o Mousteriana e o Complexo Nubiana. Mas as três indústrias amontoam muitos artefatos para detectar grupos distintos de ferramentas associadas com antigos corredores geográficos do continente, diz Scerri. Em sua opinião, a abordagem de Tostevin combinada com modelos de clima e mudanças de habitats antigos podem controlar a disseminação de técnicas de fabricantes de ferramentas e, portanto, populações, através de grandes distâncias.

Nova escola

A abordagem de John Shea para estudar ferramentas de pedra centra-se na técnica. As categorias são baseadas em nove operações de fabricação de ferramentas. Três são mostradas abaixo. Esta abordagem proposta substituiria a prática de longa data da ordenação para indústrias de ferramentas de pedra.

Marcas na parte superior e inferior de um show de rock, onde os flocos foram removidos com um hammerstone. Um grande floco foi golpeado fora do topo desta pedra com bordas arredondadas naturalmente. Um pedaço de pedra tirado uma pedra maior contém uma borda polida. Crédito: Fotos por J. Shea, J. Pargeter; ilustrações: usadas com permissão da J. Shea / copyright reservados, adaptado por E. Otwell

Marcas na parte superior e inferior de uma rocha, onde as lâminas foram removidos com um martelo de mão. Uma grande lâmina foi golpeado fora do topo desta rocha com bordas arredondadas naturalmente. Um pedaço de pedra tirado uma pedra maior contém uma borda polida. Crédito: Fotos por J. Shea, J. Pargeter; ilustrações: usadas com permissão da J. Shea / copyright reservados, adaptado por E. Otwell

Sua evidência desafia uma proposta de 2013, publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences, que os primeiros seres humanos deixaram a África em grande escala a cerca de 60.000 anos atrás, através de uma rota costeira da África Oriental para a Arábia e, em seguida, o Sul da Ásia. Uma equipe liderada pelo arqueólogo Paul Mellars, da Universidade de Cambridge descobriram semelhanças entre as indústrias de ferramentas de pedra nessas regiões.

“Uma migração para fora da África há 60.000 anos é uma história atraente, mas a dispersão dos humanos era mais complicada do que isso”, diz Scerri. Em vez disso, sua ligação a zonas úmidas antigas para construção de ferramentas particulares de pedra sugere que mais de 75.000 anos atrás grupos humanos transportaram-nas para frente e para trás através das partes habitáveis ​​do Norte de África e da Arábia, ajustando estilos de fabricação de ferramentas ao longo do caminho.

Pelas viagens através de paisagens com baixa densidade populacional, o encontro entre diferentes grupos humanos teria sido esporádico, sustenta Scerri. Se assim for, a criação restrita entre os grupos espalhou-se favorecendo a diversidade genética. Isso é algo para que os para paleogeneticistas mantenham em mente, ela acrescenta, uma vez que diferenças mínimas em DNA antigo dos africanos poderia erroneamente ser lida como um sinal de um declínio dramático da população. DNA antigo pode iluminar as conexões evolutivas entre as populações, mas não a história das viagens de cada população e encontros com pessoas de fora, diz Scerri. É aí que uma arqueologia revitalizada entra.

Ferramentas Estrangeira

Como Scerri e seus colegas, Dibble da Pensilvânia gostaria de ver melhorias em como os arqueólogos ao analisar ferramentas de pedra. Mas ele é cético em relação a novas e tradicionais abordagens. As pessoas hoje não têm ideia de que os seres humanos ou outros hominídeos considerados fabricantes de ferramentas usam como técnicas adequadas ou ferramentas acabadas antigas, Dibble sustenta.

“A natureza estranha de artefatos de pedra torna difícil de estuda-las”, diz ele.

Rochas moldadas de neandertais em sítios da Europa Ocidental fornecer um caso interessante. As análises destas descobertas e seus pontos de origem indicam que os neandertais criavam pontas triangulares afiadas, aglomerados de forma irregular de rocha e outros artefatos através das distâncias, por vezes, superior a 100 km. Uma equipe liderada pelo arqueólogo Alain Turq do Museu Nacional da Pré-história da França informou uma descoberta em 2013 no Journal of Human Evolution. A equipe usou evidências microscópicas para rastrear artefatos de Neandertal em 27 locais, principalmente na França, a mais de 1.000 fontes de rochas na área. Os cientistas descobriram que muitos desses itens não são considerados ferramentas por arqueólogos. Neandertais muitas vezes transportavam pequenas lâminas de forma irregular que atraem pouca atenção científica, bem como os machados de mão e grandes lâminas, em forma simetricamente longa.

O grupo de Alain Turq também descobriu que na viagem os Neandertais pegaram pedaços quebrados naturalmente de sílex que mostram provas de terem sido utilizados para corte e raspagem. Esses parentes próximos do H. sapiens não tinham regras rígidas e rápidas de como ferramentas de pedra deveriam se parecer, concluíram os pesquisadores.

Para complicar ainda mais, experimentos laboratoriais conduzidos por Dibble ao longo das duas últimas décadas demonstram que há muitas maneiras de se fazer a mesma ferramenta de pedra. Fazer uma ferramenta de forma fácil pode representar um avanço da maneira mais difícil de fazê-la, em linha com o argumento de Shea que não houve progressão inevitável em direção a complexidade mental na evolução humana.

A equipe de Dibble usou martelos feitos de osso sintético e outro material para um cilindro pneumático. Este dispositivo empurra martelos em peças moldadas de vidro para separar as lâminas. Os pesquisadores podem controlar muitos fatores que influenciam o que uma lâmina parecer, incluindo forma de núcleo e a velocidade e o ângulo de golpes de martelo.

O grupo de Dibble descobre que lâminas finas e alongadas – como pensou alguns pesquisadores para refletir aumentos repentinos na inteligência humana e habilidades de fabricantes de ferramentas a partir de cerca de 50.000 anos atrás – pode ser produzidas de forma simplesmente ajustando o ângulo de uma plataforma na qual um núcleo descansa e é atingindo com um martelo de osso relativamente macio. Esses resultados apareceram no Journal of Archaeological Science.

Os ferramenteiros atuais elaboraram uma série de possíveis maneiras em que os machados de mão, núcleos e outros artefatos podem ser feitas. Mas ferramenteiros antigos provavelmente empregavam estratégias que as pessoas hoje podem não intuitivamente recriar, diz Dibble, ele próprio um ferramenteiro experiente.

“Ferramenteiros quer rochas de boa qualidade e uma boa aparência do produto”, diz ele. “Hominídeos antigos faziam ferramentas tão rapidamente e tão facilmente quanto possível para trabalhar.”

Os padrões da indústria

Apesar de ficar batido pelos críticos, indústrias de ferramentas de pedra tradicionais ainda encontrar favor entre alguns pesquisadores.

Quando um grande número de artefatos com formas características são encontradas em uma área restrita, faz sentido colocar esses achados em uma indústria de ferramenta, diz o arqueólogo Jeffrey Rose.

Os seres humanos atravessaram o Norte de África, onde os rios e lagos tinha formado mais de 75.000 anos atrás, a equipe de Eleanor Scerri sugere. As linhas tracejadas indicam movimentos de grupos que fizeram ferramentas de pedra semelhantes em vários locais ao longo desses corredores. Setas em ambas as extremidades de linhas pontilhadas representam movimentos em ambas as direções. Crédito: Cortesia de E. et al Scerri

Os seres humanos atravessaram o Norte da África, onde os rios e lagos tinham formado a mais de 75.000 anos atrás, sugere a equipe de Eleanor Scerri. As linhas tracejadas indicam movimentos de grupos que fizeram ferramentas de pedra semelhantes em vários locais ao longo desses corredores. Setas em ambas as extremidades de linhas pontilhadas representam movimentos em ambas as direções. Crédito: Cortesia de E. et al Scerri

Rose, do Instituto Ronin em Montclair, Nova Jersey, e arqueólogo Anthony Marks of Southern Methodist University em Dallas identificaram cinco indústrias de ferramentas definidas anteriormente feitas por grupos de H. sapiens que intermitentemente ocuparam a Península Arábica entre cerca de 106.000 e 50.000 anos atrás. Métodos de assinatura de trabalho em pedra e e outros objetos aparecem entre dezenas de milhares de artefatos escavados em mais de 250 locais no período Quartär, os investigadores publicaram as descobertas em 2014, em uma revista arqueológica alemã anual.

Os mais antigos artefatos árabes se assemelham comparativamente a ferramentas antigas fabricadas por caçadores-coletores no Vale do Nilo do Norte da África, diz Rose. Ecoando o argumento de Scerri, Rose e Marks suspeitam que grupos humanos nômades moveram-se pra frente e para trás em toda a África e Arábia há pelo menos 50.000 anos, em corredores geográficos pontilhados com lagos e lagoas expandidas e recuaram em resposta a flutuações climáticas.

Mesmo a indústria Mousteriana muito criticado não pode ser descartada, afirma o antropólogo da Universidade de Stanford Richard Klein. Não existe fórmula para determinar se ferramentas semelhantes de diferentes locais foram feitas por populações separadas ou relacionadas, diz Klein. Um punhado de tipos de ferramentas de pedra moustierense definido há 50 anos tem limitações, mas, em sua opinião, pesquisadores como Shea e Tostevin não vêm-se com algo melhor.

Formas significativas de ferramentas de pedra que liga a evolução dos hominídeos são desesperadamente necessárias, diz o arqueólogo Daniel Adler, da Universidade de Connecticut em Storrs. Adler e seus colegas descobriram que os hominídeos na Ásia Ocidental, bem como a África adicionaram cuidadosamente lascas de pedra ao seu repertório ferramenteiro a cerca de 330 mil anos atrás. Se populações do Oeste Asiático e africanas aprenderam esta técnica Mousteriana de forma independente enquanto ainda produziam machados de mão Acheulense em um processo que remonta 1,7 milhões de anos, as categorias de ferramentas de pedra, em seguida, tradicionais e as suas ligações presumidas para espécies de hominídeos específicas “são uma espécie de sentido”, diz Adler.

Com essas questões em jogo, a compreensão da vida pré-histórica ainda está fora de alcance. Isso não prediz nada de bom para os futuros pesquisadores que vão enfrentar artefatos muito mais complexos do que peças marteladas de rocha. Isso fará a historia futura da arqueologia do Dibble menos rebuscada. Talvez dezenas de milhares de anos a partir de agora, os arqueólogos irão atribuir carros do século 20 as indústrias religiosas com nomes como Chevrolettiana e Toyotateriana.

Fonte: Science News

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