PRIMEIRA ESPÉCIE DE MAMÍFERO QUE SE EXTINGUIU DEVIDO ALTERAÇÕES CLIMÁTICAS.

Os humildes Melomys desapareceram de sua ilha na Grande Barreira de Corais.

Esta espécie de melomys está relacionada a um que os cientistas dizem que foi extinto no Great Barrier Reef. Fotografia pelo Auscape, UIG via Getty Images.

Esta espécie de Melomys está relacionada a o que os cientistas dizem ser o primeiro animal extinto na Grande Barreira de corais, fruto das mudanças climáticas. Fotografia pelo Auscape, UIG via Getty Images.

Um pequeno roedor que viveu apenas em uma única ilha Austrália provavelmente foi o primeiro mamífero do mundo a ser vítima das mudanças do clima, relatam os cientistas relatam.
Os melomys (Melomys rubicola) parece ter desaparecido de sua casa no leste do Estreito de Torres na Grande Barreira de Corais, dizem os cientistas. O animal foi visto pela última vez por um pescador em 2009, mas falharam tentativas de interceptar qualquer indivíduo no final de 2014 o que levou os cientistas a dizer que o animal provavelmente foi extinto.

Também chamado de rato-mosaico-de-cauda, o roedor é nomeado devido sua casa no Bramble Cay, uma pequena ilha que esta no máximo 3 metros acima do nível do mar.

Os ratos foram vistos pela primeira vez por europeus na ilha em 1845, e houve várias centenas deles lá até 1978. Mas desde 1998, parte da ilha que fica acima da maré alta diminuiu de 9,8 acres para 6,2 acres (4 hectares para 2,5 hectares). Isso significa que a vegetação da ilha tem diminuído, e os roedores perderam cerca de 97% de seu habitat.

“O fator-chave responsável pela extirpação dessa população era quase certamente a inundação oceânica da ilha e sua baixa altitude, muito provavelmente, em várias ocasiões, durante a última década, causando dramática perda de habitat e mortalidade, talvez, também direto de indivíduos”, escreveu a equipe , liderada por Ian Gynther do Departamento de Meio Ambiente e Defesa do Patrimônio de Queensland.

“Para ilhas baixas como Bramble Cay, os efeitos destrutivos dos níveis de água são extremos resultantes de eventos meteorológicos graves agravados pelos impactos das mudanças climáticas de origem antropogênicas – dirigindo a mudança de elevação do nível do mar”, acrescentam os autores.

Em todo o mundo, o nível do mar aumentou em quase 8 polegadas (20 centímetros) entre 1901 e 2010, uma taxa sem precedentes nos últimos 6 mil anos. E ao redor do Estreito de Torres, o nível do mar subiu a quase o dobro da taxa média global entre 1993 e 2014. (Saiba mais sobre a elevação dos mares)

Este pequeno mamífero é, portanto, apenas a primeira de muitas espécies que enfrentam significativos riscos devido a um clima mais quente, advertem os autores.

“Nós sabíamos que alguma coisa tinha que ser primeiro, mas isso ainda é uma notícia impressionante”, diz Lee Hannah, um cientista sênior para a mudança climática com a Conservation International.

Hannah publicou estudos sugerindo que um em cada cinco espécies podem estar em risco nas mudanças climáticas. Aqueles em pequenas ilhas e montanhas são os mais ameaçados, já que eles têm poucos lugares para ir quando as coisas mudam, observa.
“Certamente algumas espécies serão beneficiadas com a mudança climática, mas a maioria vai ter intervalos reduzidos”, acrescenta Hannah.

Ainda assim, as pessoas podem trabalhar para mitigar os piores impactos, diz ele, através da concepção de áreas protegidas que podem acomodar mudanças climáticas, realocando animais selvagens, conforme necessário e pela redução das emissões de gases de efeito estufa. “Esta espécie poderia ter sido salva”, diz ele.

Fonte: National Geographic

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