EM CIÊNCIA, NUNCA É “APENAS UMA TEORIA”.

Equívoco: É apenas uma teoria.

Zohar Lazar

Na verdade: As teorias não são palpites nem suposições. Eles são as jóias da coroa da ciência.

Em um dia, é Megyn Kelly quem tem uma teoria sobre por que Donald J. Trump a odeia. Outro dia, o trailer recém-lançado para o próximo filme de Star Wars inspira um milhão de teorias de fãs sobre quem são os pais de Rey.

no Twitter, alguém que tem o nome de Mothra PI tem uma teoria sobre como os gatos podem assumir um novo estado de matéria.

“Eu tenho uma teoria, os gatos realmente entram em um estado líquido algumas vezes, como demonstrado aqui…”

Na conversa cotidiana, tendemos a usar a palavra “teoria” para significar um palpite, uma especulação ociosa, ou uma noção de maluquice.

Isso não é o que “teoria” significa para os cientistas.

“Na ciência, a palavra teoria não é aplicada superficialmente”, disse Kenneth R. Miller, um biólogo celular da Brown University. “Isso não significa uma suposição ou um palpite. Uma teoria é um sistema de explicações que une um conjunto de fatos. Não só explica esses fatos, mas prevê o que você deve encontrar a partir de outras observações e experiências”.

Dr. Miller é um dos poucos cientistas a ter explicado a natureza das teorias em uma testemunha sob juramento.

Ele é um co-autor de um livro de biologia do ensino médio que coloca uma forte ênfase na teoria da evolução. Em 2002, o conselho de educação em Cobb County, Ga., adotou o livro, mas também exigiu dos professores de ciências colocar um aviso na etiqueta dentro da capa de cada exemplar.

“A evolução é uma teoria, não um fato, no que diz respeito à origem dos seres vivos”, escrito em parte do adesivo.

Em 2004, vários pais do Condado de Cobb entraram com uma ação judicial contra o conselho de educação do condado para que os adesivos fossem removidos. Eles chamaram o Dr. Miller, que testemunhou por cerca de duas horas, explicando, entre outras coisas, a força da evidência para a teoria da evolução.

Uma vez que os advogados tinham terminado de questionar o Dr. Miller, ele deixou o posto e saiu do tribunal. No caminho, ele notou uma mulher olhando-o diretamente nos olhos.

“Ela disse: “É apenas uma teoria, e vamos ganhar esta”, lembrou Miller.

Eles não conseguiram. Em 2005, o juiz decidiu contra o conselho de educação. O grupo apelou a decisão, mas concordou mais tarde em remover as etiquetas.

Peter Godfrey-Smith, o autor de “Theory and Reality: An Introduction to the Philosophy of Science” (Teoria e Realidade: Uma Introdução à Filosofia da Ciência), tem pensado em como as pessoas podem evitar o mal-entendido embutido na frase, “É apenas uma teoria”.

É útil, ele argumenta, pensar em teorias como se fossem mapas.

“Dizer que algo é um mapa não é dizer que é um palpite”, disse o Dr. Godfrey-Smith, professor da Universidade da Cidade de Nova York e da Universidade de Sydney. “É uma tentativa de representar algum território.”

Uma teoria, da mesma forma, representa um território da ciência. Em vez de rios, colinas e cidades, os pedaços do território são fatos.

“Chamar algo de mapa não é dizer nada sobre como é bom”, acrescentou Godfrey-Smith. “Há mapas fantasticamente bons onde não há nenhuma pitada da dúvida sobre sua exatidão. E há mapas que são especulativos.

Para avaliar a qualidade de um mapa, podemos ver o quão bem ele nos guia através de seu território. De forma semelhante, os cientistas testam novas teorias contra as evidências. Assim como muitos mapas provaram ser pouco confiáveis, muitas teorias foram descartadas.

Mas outras teorias tornaram-se o fundamento da ciência moderna, como a teoria da evolução, a teoria geral da relatividade, a teoria da tectônica de placas, a teoria de que o Sol está no centro do Sistema Solar e a teoria germinal da doença.

“Pelo melhor de nossa capacidade, nós testamo-os, e eles se firmaram” disse o Dr. Miller. – E é por isso que nos mantivemos com essas coisas.

Fonte: The New York Times

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