RITUAIS DE SACRIFÍCIO HUMANO TEM MOLDADO SOCIEDADES E SISTEMAS DE CLASSE?

Seriam as sociedades modernas construídas sobre fundações de sangue? Essa é a sugestão de novas pesquisas sobre culturas austronésias tradicionais.

James Cooke: testemunhando o sacrifício humano no Tahiti em torno de 1773. Rex Features / Shutterstock

James Cooke: testemunhando o sacrifício humano no Tahiti em torno de 1773. Rex Features / Shutterstock

Sacrifício humano ritual parece ser a chave para o surgimento de sistemas de classe herdadas: membros poderosos da sociedade realizaram esses assassinatos para controlar, e fazer terrorismo para impressionar as classes mais baixas.

Quem dis isto é Joseph Watts e Russell Gray da Universidade de Auckland, Nova Zelândia, e seus colegas, que analisaram dados etnográficos para evidenciar assassinatos em rituais em 93 culturas austronésios tradicionais.

Outros pesquisadores tem problema com sua metodologia e conclusões. Ritual de sacrifício humano – no uso de vida humana para fins religiosos – costumava ser generalizado. Por exemplo, era característica de muitas culturas de línguas Austronésias, que existem em uma ampla região equatorial que se estende desde Madagascar, no oeste da Ilha de Páscoa, no leste.

Status social decidido no nascimento?

A equipe de Watts e Gray estudaram se o sacrifício humano existia nestas culturas no passado, ou não. Eles também observaram se cada cultura tem uma estrutura social igualitária, uma estrutura hierárquica aspiracional – onde os indivíduos têm alguma esperança de elevar seu status social, ou um sistema de classe herdado onde o status social é mais ou menos decidido no nascimento.

Eles plotaram os dados em uma “árvore evolutiva” das culturas que Gray e seus colegas adicionaram em 2009 evidências lingüísticas. Isto permitiu-lhes estimar quantas vezes as culturas austronésias inventaram o ritual de sacrifício humano, e para explorar se a sua adoção teve qualquer influência no desenvolvimento da estrutura social.
Eles descobriram que a adoção de sacrifício aumentou a taxa na qual as sociedades com uma estrutura hierárquica aspiracional deslocava-se para um sistema de classe herdada. Também diminuiu a taxa em que sociedades hierárquicas caiam em sistemas mais igualitários e mais simples.
Watts pensa que a morte ritual era uma maneira potente das elites sociais exibir seu poder sobre as ordens sociais mais baixas – sobretudo tendo em conta que as vítimas sacrificiais eram geralmente pessoas de baixo status.

As forças por trás do sacrifício

“Na antiga cultura asteca dos sacrifícios humanos a elite social orquestrava-se para aterrorizar as populações e justificar a sua autoridade”, diz Watts.

Watts e Gray acreditam que isto significa que sociedades só podem tornar-se altamente estratificadas, empregando táticas de terror, como sacrifício ritual – o que poderia sugerir que as grandes sociedades estratificadas em que vivemos hoje começaram a surgir como resultado de sacrifício humano.

Outros pesquisadores concordam que a força motriz por trás o sacrifício humano é um assunto fascinante e geralmente negligenciado.

“Eu acho que é um projeto absolutamente importante”, diz Joseph Henrich, da Universidade de British Columbia, em Vancouver, Canadá. “O sacrifício parece ter sido realizada em sociedades de todo o mundo.”

Mas ele e outros discordam com as conclusões Watts e Gray. Ao explorar o sacrifício humano ritual e da estrutura social no contexto de uma árvore evolutiva que foi construído em dados linguísticos, a equipe assumiu que todos esses traços culturais foram passados gerações da mesma forma, diz Henrich.

Pais e filhos

“Não há nenhuma razão real para pensar que seja verdade – e na verdade não há razão para pensar que não seja verdade”, diz ele.

Ele diz que o sacrifício humano desapareceu totalmente da região nos últimos séculos, por exemplo, mas as línguas têm continuado a passar de pais para filhos, mais ou menos da mesma maneira. Isso indica que as mudanças em um dos traços não conduzem automaticamente a alterações na outra.

E, o novo estudo não exclui a possibilidade de haver outras causas de estrutura social hierárquicas, diz Michael Winkelman, agora aposentado da Universidade Estadual do Arizona, que também estudou os fatores políticos e ecológicos que contribuem para o sacrifício humano.
Peter Turchin, na Universidade de Connecticut pensa que a nova análise perde um ponto mais amplo, porque as culturas austronésios são relativamente pequenas, sem as complexidades de sociedades maiores em todo o mundo. “O sacrifício humano é realmente um traço cultural de má adaptação”, diz ele.

Turchin é um membro de uma equipe de análise da história global da organização social e política. Os resultados preliminares mostram que a desigualdade extrema – caracterizada por traços incluindo sacrifício humano e escravidão – é uma fase que as culturas crescem rapidamente fora de como elas se desenvolvem.

Isso ocorre porque a desigualdade extrema deixa sociedades mais fracos e mais propensos a ser destruída em guerras do que sociedades com estruturas mais igualitárias.
“É tudo relativo: estas sociedades “igualitárias” ainda tem nobres e senhores”, diz Turchin. “Mas eles têm dispensado com as formas mais extremas de desigualdade incluindo sacrifício humano.”

Referência do Jornal: Nature, 10.1038/nature17159

Fonte: New Scientist

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