A MARCHA PELA CIÊNCIA FOI O MOMENTO DE BILL NYE.

No momento em que ele apareceu no palco com uma jaqueta preta e gravata vermelha, o barulho da multidão atingiu decibéis quase ensurdecedores. Um mar de iPhones apareceu, todos esticando e empurrando para o melhor ângulo de foto possível. Eles colocaram suas mãos em suas bocas e gritaram seu nome.

Bill Nye, o cara da ciência. (Marvin Joseph/Washington Post)

“Saudações, compatriotas”, disse Bill Nye aos milhares amontoados sob os guarda-chuvas e os letreiros de mão. “Estamos marchando hoje para lembrar as pessoas em todos os lugares, especialmente os nossos legisladores, do significado da ciência para a nossa saúde e prosperidade”.

Perto do pé do palco, uma jovem mulher com um corte de duende verde brilhante gritou: “Eu te amo!”

Foi um momento significativo – para a ciência, para William Sanford Nye e para as massas que o acompanharam durante décadas, desde telas de TV em suas salas de aula de ensino médio até os terrenos do Monumento de Washington na Marcha de Ciência de sábado (Domingo no Brasil). Ele é amado por milenários que vinham há anos assistindo a série dos anos 90 PBS “Bill Nye the Science Guy”, um papel que fez dele um ícone: um professor meio louco, meio Mr. Rogers, perpetuamente vestido com um casado de laboratório azul pálido e uma gravata ele revelou a ciência de erosão das montanhas e a orbita de cometas com seu teatral florescer.

Mais de 20 anos depois, o jovem de 61 anos ainda usa as gravatas, e ainda pontua seu discurso com apaixonadas frases. (“Não é mágica, é ciência!” Este é seu novo favorito) Mas agora seus botões desalinhados e sobrancelhas vagamente vulcanicas estão manchados de cinza, e sua personalidade assumiu uma nova vantagem. Ele se tornou mais do que um educador com um zumbido-animador que encantou as crianças com efeitos sonoros. Ele é um ativista da ciência, levando esses agora-adultos a uma batalha política.

De todos os papéis que ele desempenhou, este é o que ele estava se preparando durante todo o tempo.

Bill Nye, “The Science Guy”, atuou como co-presidente honorário para a Marcha pela Ciência, que aconteceu no dia 22 de abril no National Mall e também falou em comício. (Washington Post)

“Eu imaginei que poderia vir a isso”, disse Nye sexta-feira, durante uma visita e entrevista dada ao Washington Post no dia anterior à marcha.

Por “isto”, ele quis dizer as legiões de cientistas, médicos, engenheiros e membros preocupados do público que tomam as ruas de Washington e mais de 600 cidades em todo o mundo. Sua demonstração foi uma resposta ao surgimento de noções anticientíficas – o movimento anti-vacinação e negação da mudança climática em particular – a uma réplica ao governo Trump, que propôs cortes profundos no orçamento para a Agência de Proteção Ambiental e os Institutos Nacionais da Saúde.

Nas semanas anteriores a marcha, muitos chamaram esse tipo de protesto em massa da comunidade científica de ser sem precedentes. Mas Nye não se surpreendeu.

A atual “coisa anti-ciência”, disse ele, estava em ascensão por décadas. “As pessoas estavam negando a poluição em 1970, dizendo que está tudo bem”.

Ele tomou nota dos primeiros sinais de alerta como um jovem em Seattle, onde começou seu início na transmissão com um talk-show local de comédia. Ele também estava se voluntariando nos finais de semana no Pacific Science Center e no programa Big Brothers/Big Sisters.

“Eu percebi que as crianças são o futuro”, disse ele. “A razão pela qual fiz o show do ‘Science Guy’ foi bastante deliberada. Se conseguirmos que os jovens se entusiasmem com a ciência, então temos uma chance. Eu sabia que estava lutando A Luta”.

A luta é política, mas não partidária, enfatiza. Ainda assim, ele atraiu sua parcela de críticos partidários. Alguns, como Sarah Palin, têm questionado se Nye é realmente qualificado para falar em nome da ciência: “Bill Nye é tanto um cientista como eu sou”, ela declarou uma vez.

Nye responde: “Bem, Sra. Palin, você está errada”.

Para ser justo: ele fez o seu nome como um artista. “Eu não sou um cientista de pesquisa“, ele reconheceu, como seu bom amigo e companheiro de ciência Neil deGrasse Tyson, que escalou as fileiras acadêmicas como um astrofísico. Nye pegou seu bacharelado em engenharia mecânica em Cornell e depois foi trabalhar para a Boeing. Suas credenciais científicas – projetando um relógio de sol interplanetário usado pela NASA e tornando-se presidente-executivo da Planetary Society, um grupo de advocacia espacial co-fundado por Carl Sagan – vieram depois de sua fama na TV.

A esquerda: Nye tira um selfie com um fã no backstage antes da marcha. (Bill O’Leary / O Washington Post). A direita: Nye, o autodenominado “Science Guy”, fala na Marcha pela Ciência. (Bill O’Leary / O Washington Post).

Ainda assim, sua educação foi fundamentada no método científico. E, ele argumenta que, não é preciso um paleontólogo para defender a evolução ou um meteorologista para compreender os perigos da mudança climática.

“Quando você se torna cientificamente alfabetizado, eu reivindico, você se torna um ambientalista”, disse ele. “Em algum lugar ao longo do caminho, desenvolveu essa idéia de que se você acreditar em algo suficientemente forte, é tão verdadeiro quanto as coisas descobertas através do processo da ciência. E eu direi que é objetivamente errado”.

E assim, em um momento em que a ciência está na vanguarda da discussão pública, Nye encontrou-se novamente no centro das atenções – embora, na verdade, nunca a tenha deixado. Desde que “Science Guy” terminou sua corrida de cinco anos em 1998, Nye hospedou outros programas de educação científica, vendeu salas de aula e escreveu best-sellers. Ele também tem acumulado crédito cultura pop, com aparições em “Dancing with the Stars“, “The Big Bang Theory” e “Inside Amy Schumer“. Ele estreou uma nova série de 13 episódios Netflix sexta-feira, “Bill Nye Saves the World” (Bill Nye Salva o Mundo) com um tom mais urgente, e destinado a um público mais amplo, do que seus dias de TV pública.

Seus fãs incluem o ex-presidente Barack Obama, que convidou Nye para visitar os Everglades com ele no Dia da Terra em 2015, e mais de 4 milhões de seguidores no Twitter. Mas nenhum deles é tão devoto quanto opúblico de 20 ou 30 anos que o persegue em qualquer lugar que ele vá. (Ele felizmente obriga-os a tirar selfie e se a segui-lo, sempre lembrando-os: “Olhe para a lente, não para si mesmo!”)

Nye não é casado, e ele nunca teve filhos próprios – uma doença neurológica corre em sua família, o que “realmente afetou minhas escolhas de vida”, disse ele. Então ele se concentrou nos filhos de outras pessoas, determinado a passar sua própria paixão pela ciência para eles. Os pequeninos que assistiam ao show se tornaram os jovens adultos que marchariam ao seu lado.

“O alcance disso é realmente surpreendente”, disse ele, com mais temor do que arrogância. “Há milhões de crianças que assistiram ao show. Estou muito orgulhoso disso. Ele sorriu levemente. – Mas acho que não consigo.

Milhares de pessoas se reuniram no terreno do Monumento de Washington para uma manifestação que culminou em uma marcha ao pé do Capitólio. Os organizadores da marcha procuraram chamar a atenção para as alterações climáticas e os cortes orçamentais do Presidente Trump a organizações que ajudam na investigação científica.

Mas então é o dia da marcha, e ele está em uma van branca que o leva junto a outros líderes de eventos para o ponto de partida, e as ruas estão alinhadas com sinais que dizem “Science Not Silence” e “Facts Matter”, e talvez ele está começando a ficar um pouco mais.

“Veja! Isso é tão, tão loucamente legal”, diz ele, apontando a janela.

“Olhe para todas as pessoas“, ele diz quando sai, e novamente quando ele toma o seu lugar atrás do grande banner escrito “Marcha para a Ciência” e começa a arrastar pela Constitution Avenue sob uma chuva constante.

“Posso tirar uma foto? Eu me tornei um cientista por causa de você”, uma jovem pergunta a ele, e Nye coloca seu braço sobre seus ombros.

Ele termina pouco antes das 15h em frente ao Capitólio, onde a multidão se reúne em torno de Nye e seus co-presidentes para uma última foto de grupo.

“Podemos ter um agradecimento de Bill Nye?”, Um homem grita, e outro acrescenta: “Bill Nye, você é a voz de uma geração!”

O canto recomeça: “Bill! Bill! Bill!”

Nye inclina a cabeça ligeiramente, depois levanta a mão para o ar, três dedos estendidos. É o movimento de um professor tentando acalmar uma sala de aula, lembrando a seus alunos que é hora de se concentrar – não sobre ele, mas sobre o que ele lhes ensinou. Ele conta: “Três, dois, um!”

E eles respondem em um sincero uníssono: “CIÊNCIA!”

Fonte: Washington Post

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