DENTRO DAS FORÇAS ANTI-CIÊNCIAS DA INTERNET.

Bem-vindo ao canto da internet que é um inferno – inclinado a convencê-lo que os OGMs são venenosos, vacinas causam autismo e que as alterações climáticas são hoax patrocinados pelo governo. E essa mensagem que está viajando para muito longe.

By Stephanie M. Lee

Em janeiro, Natural News compartilhou uma grande história no Facebook: Um cientista federal havia concordado com a crença de Donald Trump de que as vacinas causam autismo.

De acordo com este pesquisador, o governo supostamente suprimiu os dados do estudo mostrando que os meninos afro-americanos tinham um “risco aumentado de 340% para o autismo” depois de serem vacinados. “Apesar de ter sido um excêntrico da mídia que lançou suas observações”, então, o cientista disse no artigo que, “confirmou as suspeitas de Trump”.

A alegação era falsa – mas a história foi um sucesso duradouro. Desde que foi publicado pela primeira vez em novembro de 2015, o link surgiu em comunidades de saúde alternativa e anti-vacinação com nomes como “Vaccination Information Network” e “Healing ADHD & Asperger’s Without Hurting“. Ele foi compartilhado por apoiadores de Trump, um fã contou para o grupo de hackers Anonymous, o subreddit da teoria da conspiração, e um antigo concorrente do X Factor no Twitter. Ao todo, ele recebeu mais de 141 mil likes, ações e comentários (esmagadoramente positivos) no Facebook, de acordo com a ferramenta de rastreamento de mídia social CrowdTangle. Enquanto isso, uma história da Times que minou o anuncio ganhou 3.300 curtidas.

Bem-vindo ao vasto universo de impérios de mídia social auto-construídos dedicados a difundir notícias falsas, enganosas e polarizadas sobre ciência e saúde – às vezes mais e mais abrangentes do que as informações reais. Aqui, a mudança climática é uma fraude patrocinada pelo governo, a água fluoretada é venenosa, a cannabis pode curar o câncer e os aviões estão constantemente pulverizando pesticidas e resíduos biológicos para o ar. Alimentos geneticamente modificados estão destruindo a humanidade e o planeta. As vacinas são experimentais, injeções causadoras de autismo são forçadas em bebês inocentes. Não podemos confiar em nada que comemos, bebemos, respiramos ou medicamos, nem confiemos em médicos e agências de saúde pública para agir em nosso melhor interesse. Entre as receitas orgânicas e ameaçadoras imagens em estoque de seringas e pílulas, surge um claro tema: Tudo é manipulado – por médicos, a Big Pharma, Monsanto, A FDA – e os principais meios de comunicação não nos dizem. Esta mensagem reflete uma nova e única conspiração do libertarianismo que seqüestra questões profundamente íntimas – seu corpo, sua saúde, a saúde de seus filhos. Ele compartilha magnificamente.

Robert F. Kennedy Jr. (centro) é acompanhado por Robert DeNiro (à direita) para discutir seu desafio de US$ 100.000. Projeto Mercúrio Mundial / Youtube/Via youtube.com

De fato, desapareceram os dias em que esses tipos de histórias lutariam pela atração em uma paisagem de mídia dominada por algumas redes de televisão, jornais e estações de rádio. Agora qualquer pessoa no Facebook pode destinar seu veneno de cobra diretamente para as massas – e sua mensagem está reverberando nos níveis mais altos do governo. O “cético” Robert F. Kennedy Jr., que diz que está em contato com Trump sobre uma “comissão de segurança vacinal“, anunciou recentemente um “desafio” de US$ 100.000 para testar sua segurança. Andrew Wakefield, que ajudou a iniciar o movimento anti-vacina com um estudo fraudulento de 1998 que ligava vacinas ao autismo, apareceu em uma bola inaugural. O presidente chamou as mudanças climáticas de “embuste” e nomeou um cético para liderar a Agência de Proteção Ambiental. A pseudociência está mais perto do que nunca para o mainstream.

Talvez a voz mais alta no ecossistema das notícias anti-ciência seja Mike Adams, um engenheiro de software do Texas que virou um magnata da mídia e afirma que ele curou-se da “dor crônica nas costas, colesterol alto, depressão, hipoglicemia e borderline diabetes tipo 2” através da medicina holística e uma dieta regimentada. A transformação o inspirou em 2003 a fundar o império agora conhecido como Natural News (slogan: “A principal fonte de notícias do mundo sobre a saúde natural”).

Desde então, Adams – que se chama de “O Guarda-florestal da Saúde” de acordo com o seu discurso, vivendo fora da terra – tem agitado tudo quanto é teoria da conspiração que se possa imaginar sobre a medicina, bem-estar, alimentação e meio ambiente, apesar da esmagadora evidência científica refutas suas afirmações. Além de Natural News – que tem uma equipe de 20 pessoas, uma rede social integrada, e uma rede de blogs – Adams afirma ter mais de 100 sites, incluindo um motor de busca que separa notícias “independentes” de “mainstream”, holística, locais de bem-estar e “alternativa de notícias locais”. Ele dirige uma loja de suplementos de ervas (e vende seus produtos em artigos da Natural News), um boletim informativoum podcast , uma tira de quadrinhos e uma organização sem fins lucrativos dedicada a compartilhar “o conhecimento que salva vidas para melhorar a nutrição e a auto-suficiência alimentar”.

Mike Adams, fundador da Natural News TheHealthRanger/Via youtube.com

Ele tem um laboratório que conduz “investigações forenses” de alimentos, que a Natural News cobre; um afirma ter descoberto baixos níveis de metais pesados em alimentos orgânicos e levou ao show do Dr. Oz em 2014. Ele gravou canções rap sobre OGMs, livros escritos e e-books (Como cessar a diabetes em 25 dias), e publicou um “Independente, peer-reviewed” como uma revista científica que, além de um artigo com sua assinatura, consiste em resumos do Natural News. Ele tem mais de 112 mil seguidores no Twitter, 34 mil seguidores no Pinterest e 131 mil assinantes no seu canal no YouTube. Ele diz aos anunciantes que o NaturalNews.com tem 6 milhões de visitantes em um único por mês, mas de acordo com a empresa de análise comScore (empresa dos EUA de análise da internet que fornece a grandes empresas, agências de publicidade e de mídia do mundo), a média está mais perto de 1,6 milhões.

O facebook, no entanto, tem sido inegavelmente eficaz em obter a palavra. Adams está envolvido com um punhado de páginas, incluindo GMO Dangers (mais de 296 mil likes), mas o mais popular é de longe o Natural News, que passou de cerca de 22 mil fãs no Facebook no início de 2010 para mais de 2,1 milhões de curtidas em março de 2017. A conta – o que é salpicado com fotos encantadoras de amoras orgânicas e animais de fazenda bonitos ao lado de perguntas sobre a certidão de nascimento “fake” de Barack Obama e “dúvidas” sobre os ataques de 11 de setembro  – beneficiou muitos os blockbusters. “Os dados do aquecimento global são “fakes” pelo governo para encaixar ficções da mudança do clima” contado em 2014, arrecadou mais de 114 curtidas, compartilhamentos  e comentários. Havia 200 mil para as “cinco maiores mentiras sobre o Ebola, sendo empurrada pelo governo e pelos meios de comunicação”. “Por que as vacinas contra a gripe são a maior fraude na história médica”: 140 mil “Everything is Rigged” (Tudo é arranjado), é uma lista de 36 itens que começou com “toda a mídia mainstream” e terminou com “a origem do universo (a narrativa oficial é um conto de fadas risível)”: 63 mil. Quando Chipotle estava lutando com contaminação de E. coli em 2015, Adams insistiu que a indústria de biotecnologia estava orquestrando “ataques de bioterrorismo” na cadeia de fast-food em retaliação por usar ingredientes não geneticamente modificados. Sua teoria foi apreciada, comentada e compartilhada 127 mil vezes, incluindo pelo comediante DL Hughley.

DL Hughley compartilha um artigo da Natural News sobre Chipotle no Facebook em 2015. Facebook: RealDLHughley

E às vezes, Natural News viaja ainda mais no Facebook do que os principais meios de comunicação. À medida que o Ebola se espalhou pela África Ocidental no verão e no outono de 2014, as agências de saúde e policiais alertaram as empresas que vendem soluções e terapias não comprovadas. Uma notícia do USA Today sobre os golpes acumulou apenas cerca de 220 comentários, likes e compartilhamentos, enquanto The Guardian tinha pouco mais de 950. O Natural News, entretanto, escreveu que as autoridades de saúde estavam ignorando a chamada cura nanosilver porque “é Uma ameaça óbvia para os interesses farmacêuticos”, e causando “milhares de mortes desnecessárias”.

“Máxima divisão, maximamente paranoico e violento” – é como Steven Novella, professor assistente de neurologia na Yale School of Medicine, descreve Adams. “Ele diz aos leitores: ‘Não confie em ninguém, confie em mim e na minha pseudociência, é tudo uma grande conspiração gigante'”.

Em 2014, Adams aventurou-se em território particularmente perigoso quando pediu um site que nomeasse repórteres e cientistas “colaboradores da Monsanto” e declarou que o público estava obrigando-o a “planejar e executar ativamente o assassinato de pessoas envolvidas em crimes hediondos contra humanidade“. A MonsantoCollaborators.org logo entrou em operação com um logotipo de suástica; e depois notificou o BI. (Adams negou estar envolvido com o site).

Você poderia chamar Natural News de InfoWars da saúde. Na verdade, Adams freqüentemente tem convidado e tem acolhido algo que aparecer naquele show, onde ele discursa sobre tudo, desde a indústria farmacêutica até a “agenda secreta de eugenia global” para a gripe suína foi um “hoax”.

Mas Adams se vê menos nem operação do que o InfoWars de Alex Jones sobre o presidente dos Estados Unidos. “Pessoas como Donald Trump e o Health Ranger (que sou eu) têm a reputação de chutar, falar e lutar pela verdade, mesmo diante da supressão organizada e sistêmica dessa verdade”, escreveu ele em 2015 sobre o então candidato. “É por isso que eu compreendo profundamente por que Donald Trump é tão popular: ele é o guerreiro que está disposto a assumir o estabelecimento que todo mundo sabe que é torto e corrupto”.

Mike Adams se junta ao anfitrião Alex Jones no InfoWars. O Canal Alex Jones/Youtube/Via youtube.com

A revista Natural News está longe de ser a única fonte de “notícias” anti-científicas. Vani Hari, conhecida como “The Food Babe”, obteve mais de um milhão de compartilhamentos, comentários e curtidas em uma história – “Monsanto está escondendo toda história – não deixe de compartilhar! “- que relatou níveis elevados de um herbicida supostamente causador de câncer em alimentos. (Depois o BuzzFeed Notícias deu a Hari direito de resposta no Debunk Snopes”, ela publicou uma refutação intitulada “Do You Trust Snopes? You Won´t After Reading This” (Voce acredita no Snopes? Você não vai depois de ler isto), no qual ela argumentou que a avaliação do local foi “manipulada” pela indústria da biotecnologia).

O Healthy Holistic Living obteve 70 mil likes, comentários e compartilhamentos em uma lista (já apagada) de estudos “provando que os alimentos transgênicos estão destruindo nossa saúde”, mesmo que centenas de estudos não tenham encontrado tais evidências. O YourNewsWire acumulou 645 mil likes, comentários e compartilhamentos após  um relatório em que 30 mil cientistas tinham assinado uma petição que declarou alterações climáticas provocadas pelo homem eram uma farsa. (Snopes considerou isso “enganoso“). Pediu para comentar, o editor-chefe da YourNewsWire escreveu: “Snopes, gosta de levar dinheiro para prostitutas e contratar fumantes para tentar esmagar qualquer coisa do socialismo, não são mais capazes de verificar o que o Buzzfeed e capaz de produzir delineando as 10 maneiras pelas quais não são idiotas”).

Durante a crise do Zika virus, Anonymous obteve mais de 23 mil likes, comentários e compartilhamentos sobre uma falsa alegação de que um “pesticida ligado a Monsanto” estava causando os defeitos congênitos associados ao vírus. debunk do Huffington Post obteve uma fração desse envolvimento no Facebook (8.400), como ocorreu na notícia ambiental do Grist (7.200).

Erin Elizabeth é uma auto-descrita jornalista e criadora da Health Nut News, que, há três anos ja tinha mais de 447 mil seguidores no Facebook e regularmente gosta de histórias como ados “crianças gêmeos morrem simultaneamente após vacinas no Medical Board Rules. “Apenas uma coincidência”” e “Renomado Doutor holístico é encontrado morto apunhalado  em sua casa em Palo Alto. “Ela acredita que o “notícia falsa” é um problema, e considera histórias sobre mortes falsas da celebridade, por exemplo, serem hoaxes. Nem sempre é claro que a mídia convencional é mais precisa do que a mídia alternativa, disse ela à BuzzFeed News. O que complica questões é que parece haver cientistas em dois lados de praticamente todas as questões. “Você terá um lado que diz que os pesticidas são seguros e o outro lado dos cientistas, que são especialistas nesse campo, que dizem que são ou não são”, disse ela. “Quando eu vejo isso, é difícil”.

Ainda assim, Elizabeth não tem medo de expressar sua opinião. Com os OGMs, disse ela, “se há pessoas que estão dizendo que é seguro, eu acho que é mais importante estar na vanguarda e mostrar por que não é seguro e por que eu acredito que deve ser rotulado”.

Ela e Adams encontraram fãs em pessoas que não eram diferentes deles: anti-establishment, auto-denominados Cruzados que valorizam a “liberdade de saúde” acima de tudo e desconfiam profundamente do mainstream.

Erin at Health Nut News/Facebook/Via Facebook: HealthNutNews

Entre eles está Amanda Provenzano, uma leitora de Natural News, veterana do exército e mãe em Portland, Oregon, que diz que sua filha foi diagnosticada com autismo e transtorno de processamento sensorial após ser vacinada. A jovem de 33 anos agora acredita que todas as vacinas são inseguras e “nunca foram estudadas a longo-prazo em seres humanos”, então ela não vacina mais seus dois filhos. “Nós nos tornamos uma nação mais doente por causa disso”, disse ela. O republicano votou em Trump porque “ele tem um entendimento de que as vacinas não são seguras e quer mudar isso”, disse ela. “Por que alguém não iria querer o melhor para seus filhos? Se forem criadas “vacinas” seguras, então maravilha”.

Um contador de 25 anos de idade em Reykjavík, na Islândia, disse por e-mail que ele “perdeu completamente toda a confiança na mídia”. Nas eleições gerais da Islândia no ano passado, ele votou pelo Partido Pirata, que visa redistribuir a riqueza, quebrar a corrupção fazer uso da internet para formar políticas. Ele ficou em segundo lugar.

Natural News e páginas similares no Facebook, admitiu o homem, “não são uma fonte muito confiável. Mas eles são bons para apontar certas questões que, em seguida, você tem que pesquisar melhor”. Para este leitor, que pediu para reter o seu nome, essas questões incluem cura do câncer pela cannabis, rumores de uma vitamina ter propriedades cancerígenas, o sistema bancário, OGMs, vacinas e a teoria de que a Terra é plana. Natural News e sites como estes, ele escreveu, estão “lançando meus olhos para a realidade de que tudo sobre nossa cultura está corrompido e eu não posso confiar em nada além do que eu vejo e experimento”.

A verdade é que Adams, Elizabeth e seus leitores têm muitas razões para desconfiar da autoridade científica. Os cientistas da indústria do tabaco negaram que a nicotina fosse cancerígena e viciante, e pesquisadores federais deixaram os homens negros passar décadas sem tratamento para a sífilis. O herbicida Agent Orange, que o exército dos EUA pulverizou milhões de galões durante a Guerra do Vietnã, desde então tem sido associado ao câncer e ao Parkinson. Médicos e cientistas às vezes cometem erros, têm conflitos de interesse e fazem descobertas que contradizem as mais velhas ou não podem ser replicadasapesar de aparecerem em revistas de prestígio.

Além do mais, nem todas as informações incorretas são prejudiciais. Folhas de goiaba não podem “parar a perda de cabelo e torná-lo crescer loucamente”, como Daily Health Gen afirma (mais de 1 milhão de likes, comentários e compartilhamentos), mas eles provavelmente não vão machucá-lo. Tampouco os jornalistas tradicionais sempre obtêm a ciência certa, como evidenciado por manchetes espalhafatosas, mas questionáveis como “Pesquisa sugere que ser preguiçoso é um sinal de alta inteligência” (The Independent, mais de 437 mil likes).

Mas as redes sociais podem reforçar e amplificar os medos não-matizados, não relatados, assustadores que as pessoas já querem ou acreditam ter. As pessoas que pesquisam informações de saúde “podem desconfiar de um site que acabaram de encontrar na internet”, disse Brendan Nyhan, professor de ciência política da Dartmouth College, que estudou por que as pessoas rejeitam vacinas. “Mas se um amigo compartilhar uma história com você e diz, ‘Isto é realmente importante,’ você pode ser mais provável de acreditar”.

Enquanto 40% dos americanos dizem ter uma “grande confiança” na ciência em geral, essa confiança parece quebrar em questões específicas. Pesquisas descobriram que 88% acreditam que os benefícios das vacinas superam seus riscos. Mas cerca de metade debatem que a atividade humana impulsiona a mudança climática, e 40% acreditam que os alimentos geneticamente modificados são piores para a sua saúde do que o alimento não-modificado.

Ser democrata ou republicano não explica necessariamente essas diferenças, mostram as mesmas pesquisas. Nem a educação. As pessoas mais alfabetizadas são, de fato, as mais polarizadas em suas opiniões sobre mudança climática.

Em vez disso, estudos sugerem que as pessoas tendem a manter crenças que se alinham com seus valores culturais. Se você acha que sua dieta orgânica sem glúten indica que você é ecologicamente correto, você está mostrando um desejo de projetar uma marca pessoal ideologicamente consistente, diz Timothy Caulfield, diretor de pesquisa do Health Law Institute da Universidade de Alberta. Outras pesquisas sugerem que as pessoas têm mais probabilidade de rejeitar a ciência quando estão abertas a teorias de conspiração de todos os tipos.

Se você é um republicano de mercado livre e durão, “a ciência do clima apresenta um problema real para você, porque a única maneira de lidar com a mudança climática é mudando o que estamos fazendo agora”, como taxando as empresas, disse Stephan Lewandowsky, cientista cognitivo da Universidade de Bristol. “Se você está totalmente investido emocionalmente no conceito de um mercado livre, então Jesus, isto é muito assustador. E é por isso que as pessoas não podem aceitar esse fato científico e farão qualquer coisa para rejeitá-lo”.

Para obter mais evidências de que as crenças anti-ciência não são partidárias, dê uma olhada em quem divulga links no Natural News. Das páginas do Facebook que compartilharam mais de 60 postagens de Natural News selecionadas aleatoriamente ao longo dos últimos anos, algumas se identificaram com a esquerda (“Occupy Portland”, “Bernie Sanders for President 2016”). Outros se inclinaram para a direita (“America’s Proud Deplorables”, “God Bless Trump USA”). Alguns não caíram diretamente em nenhum dos campos (“Anonymous”, “Independents for Bernie Sanders”). E outros ainda não eram sobre política, mas saúde (“Healthy Food Home”, “CancerTruth”).

“É muito interessante como você tem essa mistura de ideologias associadas a um site como o Natural News“, disse Caulfield. “Muita gente pensa em ‘orgânico, natural e anti-OGM’ como sendo muito um ponto de vista esquerda e progressista, mas é mais complicado”.

Mesmo nos cantos mais profundos do Facebook, há algumas preocupações que a guerra contra a ciência tem consequências não intencionais. Ao longo de 2016, a anti-OGM Organic Consumers Association atacou de Hillary Clinton e seus “preocupantes” e “profundos” laços financeiros com a Monsanto, tanto em sua página oficial do Facebook quanto para sua página para seus milhões na campanha de mídia social contra Monsanto. Mais de 2 milhões de pessoas no total.

Mas após a eleição, a associação postou um apelo para “mobilizar e regenerar-se.” “Só quando o mundo precisa de todas as mãos no convés para lutar na guerra contra o aquecimento global descontrolado”, o diretor internacional Ronnie Cummins escreveu, “Trump e seus homens (e mulheres) vão seguir”.

Muitos comentaristas, no entanto, não viram crise. “Você é uma organização “orgânica”, escreveu o autor do comentário mais curtido. “Contudo, você apóia um criminoso que apóia a poluição da terra e de todo o nosso suprimento alimentar??!!” (Cummins não retornou um pedido de comentário).

Combater a desinformação não é fácil, mas talvez não seja impossível. Os pais anti-vacinação geralmente não são influenciados por fatos frios e duros de que as vacinas salvam vidas e não causam autismo, sugere a pesquisa de Nyhan. Mas os pais consideram os médicos uma fonte importante de informações sobre vacinas. “Um médico que pode falar com os pais no contexto de uma relação contínua, tem de ser o ponto de partida”, disse ele.

Caulfield exorta os cientistas a evitar sentar-se à margem. “É tão importante para os indivíduos que são respeitadas vozes para entrar na mídia social, para que os cientistas façam parte da conversa”, disse ele.

E as empresas de tecnologia podem ajudar expondo as pessoas a informações que desafiam, e não apenas confirmam, suas crenças, diz Lewandowsky. “Da mesma forma que a Amazon pode descobrir o que exatamente nós gostamos”, disse ele, “podemos usar as mesmas informações que já têm para nos sugerir algo que talvez não gostemos tanto”.

Depois de desenhar e inicialmente rejeitar críticas pesadas por desinformação no Facebook , o CEO de Mark Zuckerberg agora diz que quer apresentar um espectro de pontos de vista e notícias sensacionalistas. Os ajustes passados do Feed de Notícias já levaram Adams a acusar a rede social de censura.

Ainda assim, o megafone de Adams provavelmente não desaparecerá em breve. Depois que o Google retirou 140 mil páginas do Natural News no final de fevereiro, ele lançou uma petição da Casa Branca em protesto e estimulou os leitores ao boicote. Cerca de 69 mil pessoas (e contando) assinaram. (Um porta-voz do Google disse na época que o motor de busca pode tomar medidas, em geral contra sites que violam as diretrizes.) Na semana passada, o site foi restaurado.

O site da Natural News, com um banner em petição contra a exclusão de 140.000 páginas do Google. Via naturalnews.com

Bom momento, desde agora Adams tem mais a torcer do que nunca. Em 11 de janeiro, ele contou aos leitores sobre um desenvolvimento emocionante: Trump tinha chamado Kennedy para liderar uma comissão para estudar a segurança da vacina (uma alegação de que a equipe do presidente mais tarde voltou).

A mídia iria atacar o personagem de Kennedy, reconheceu Adams, e os fabricantes de vacinas e o CDC insistiria em que as vacinas são inofensivas. “No final, a era das vacinas tóxicas acabará por se desintegrar”, escreveu ele. “Talvez não este ano, ou no próximo ano ou mesmo durante o governo Trump em tudo. Mas, mais cedo ou mais tarde, o peso da evidência ligando vacinas ao autismo e outros defeitos neurológicos em crianças será tão avassalador que até mesmo a vacina empurrará “moléstias até em crianças de médicos” e não será capaz de parar a avalanche de indignação pública.

Foi um sucesso: 17 mil likes e compartilhamentos.

Fonte: Buzzfeed

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