COMO OS ANTI-VAXXERS ESTÃO VENCENDO.

Parece que 2017 pode se tornar o ano em que o movimento anti-vacinação ganha ascendência nos Estados Unidos e começamos a ver um regresso de após várias décadas de avanços regulares na saúde pública. O primeiro golpe será surtos de sarampo na América.

Getty Images

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O sarampo é uma das mais contagiosas e mais letal de todas as doenças humanas. Uma única pessoa infectada com o vírus pode infectar mais de uma dúzia de pessoas não vacinadas, geralmente crianças muito jovens que não receberam a primeira vacina contra o sarampo. Tais altos níveis de transmissibilidade significam que quando a porcentagem de crianças em uma comunidade que receberam a vacina contra o sarampo fica abaixo de 90% a 95%, podemos começar a ver grandes surtos, como na década de 1950, quando quatro milhões de americanos por ano foram infectados e 450 morreram. Em todo o mundo, o sarampo ainda mata cerca de 100 mil crianças por ano.

O mito de que vacinas como a que previne o sarampo estão ligadas ao autismo persistiu apesar da prova sólida como rocha no sentido contrário. Donald Trump deu credibilidade a tais pontos de vista em tweets e durante um debate republicano, como presidente, ele não disse nada sobre apoiar os oponentes vacinação, por isso há razão para esperar que suas opiniões estejam mudando.

No entanto, um dos principais proponentes da ligação entre vacinas e autismo disse que recentemente se reuniu com o presidente para discutir a criação de uma comissão presidencial para investigar a segurança da vacina. Tal comissão seria um retrocesso aos anos 2000, quando o representante Dan Burton de Indiana realizou audiências infrutíferas e conduziu investigações sobre este tópico. E um documentário alegando uma conspiração nos Centros de Controle e Prevenção de Doenças , “Vaxxed: From Cover-Up to Catastrophe“, foi recentemente mostrado em todo o país.

Como cientista que lidera esforços globais para desenvolver vacinas para doenças negligenciadas relacionadas à pobreza como esquistossomose e doença de Chagas, e como pai de uma filha adulta com autismo e outras deficiências, estou (Peter J. Hotez) preocupado que a saúde de nossa nação esteja ameaçada em breve porque nós não resistiremos à pseudociência e falsas alegações de conspiração deste movimento.

A vacina inoculada contra doenças como difteria, tétano, coqueluche, poliomielite, sarampo, caxumba, rubéola e hepatite B. Fonte: Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Por The New York Times.

A vacina inoculada contra doenças como difteria, tétano, coqueluche, poliomielite, sarampo, caxumba, rubéola e hepatite B. Fonte: Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Por The New York Times.

O Texas, onde moro e trabalho, pode ser o primeiro estado a mais uma vez experimentar graves surtos de sarampo. Até à data do último outono, mais de 45mil crianças aqui tinham recebido isenções não médicas para suas vacinações na escola. Um comitê de ação política está arrecadando dinheiro para proteger essa lacuna de “exceção conscienciosa” e instruir os pais sobre como rejeita-la. Como resultado, alguns sistemas de ensino público no estado estão chegando perigosamente perto do limiar, quando surtos de sarampo podem ser esperados, e um terço dos alunos em algumas escolas privadas são não-vacinados.

Fonte: Departamento de Estado dos Serviços de Saúde do Texas. Por The New York Times.

Fonte: Departamento de Estado dos Serviços de Saúde do Texas. Por The New York Times.

A Academia Americana de Pediatria produziu um documento de 21 páginas que lista todos os estudos mostrando claramente que não há nenhuma ligação entre vacinas e autismo, além de mais recentes estudos epidemiológicos envolvendo centenas de milhares de crianças ou mulheres grávidas que também refutam qualquer associação. Um estudo com macacos rhesus infantis também mostra que a vacinação não produz alterações neurobiológicas no cérebro.

As vacinas não são claramente a razão pela qual as crianças desenvolvem autismo. Então o que é? Há fortes evidências de que a genética desempenha um papel, e que os defeitos no cérebro das crianças no espectro do autismo ocorrem durante a gravidez. A exposição durante a gravidez adiantada a determinados produtos químicos no ambiente ou infecções poderia estar envolvida. Os investigadores sugeriram que o dano poderia ser feito pelas drogas talidomida, misoprostol e ácido valpróico; por exposição ao insecticida clorpirifos ; e por infecção da mãe com o vírus da rubéola.

Isto é o que precisamos focar, não o mito de que as vacinas causam autismo. No entanto, temo que tais mitos sejam usados para justificar novas rodadas de audiências ou investigações injustificadas de agências federais, incluindo o CDC. Isso distrairia apenas a atenção do trabalho crucial dessas agências e as reais necessidades das famílias com crianças no espectro do autismo, tais como serviços de saúde mental, programas de inserção profissional para adultos e apoio à pesquisa feita pelos Institutos Nacionais de Saúde.

Hoje, os pais de família no Texas têm de viver com medo de que algo tão simples como um passeio no shopping ou a biblioteca poderia possa expor seus bebês ao sarampo e que um surto mais amplo poderia ocorrer. Perpetuar falsas teorias sobre vacinas e autismo não vai ajudá-los – e não vai ajudar as crianças no espectro autista, também.

Fonte: The New York Times

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